Jueves  27 de Noviembre de 2003

Paulmann le responde a De Narváez: “Yo me gané un lugar en la Argentina”

Tras 23 años en el país, el empresario alemán dejó el bajo perfil para defender su compra de Disco, después de que De Narváez pidiera que la cadena quede en manos locales

“Cuando inauguramos el Jumbo de Pilar, hace dos años, el entonces presidente de la Cámara Argentina de Supermercados (CAS), Juan Mirenna, tomó el micrófono y dijo, adelante de más de mil invitados: ‘Horst, para nosotros vos ya no sos ni alemán ni chileno, sos un argentino más’”. Con este relato se defendió ayer el dueño y presidente de Cencosud, Hörst Paulmann, de las acusaciones del empresario Francisco de Narváez, su competidor en la carrera por comprar Supermercados Disco.

De Narváez dijo esta semana que es él quien merece adquirir la cadena, porque es argentino, mientras que Paulmann nació en Alemania y vivió la mayor parte de su vida en Chile. “Es el momento de recuperar Disco para los argentinos”, había dicho el ex dueño de Casa Tía, que, sin embargo, tiene bastante complicada la chance de quedarse con la cadena: Cencosud tiene un acuerdo de exclusividad con la holandesa Ahold hasta el 31 de diciembre para afinar una oferta que rondará, entre efectivo y deuda, los 350 millones de dólares. Paulmann sólo se permitió un comentario críptico para criticar a De Narváez: “Este tipo de problemas se solucionan puertas adentro de casa”, dijo.

La conferencia de ayer fue el primer contacto formal de Paulmann con la prensa argentina en sus 23 años al frente de Jumbo. El mismo perfil bajo había tenido en Chile hasta 2000, cuando comenzó a dar entrevistas y conferencias de prensa esporádicas. El empresario, de 68 años y que desde 1980 vive en la Argentina, intentó no dar demasiados detalles sobre la posible adquisición de Disco. “Tenemos un acuerdo de confidencialidad”, dijo en la reunión realizada en las oficinas centrales de Cencosud, en Martínez, al lado de Unicenter, su principal centro comercial.



Nueva estructura

Lo que sí explicó es cómo estructurará sus negocios en el país en el caso de que se concrete la operación. Paulmann confirmó que el capital para la compra de Disco será aportado en partes iguales por Cencosud (de la que posee más del 99% de las acciones) y tres fondos de inversión estadounidenses: Capital Partners, AIG y la CFI, el brazo inversor del Banco Mundial. A partir de allí, Disco se integrará en una misma sociedad anónima con Jumbo: en esa compañía, Cencosud tendrá alrededor del 60% y los tres fondos, el 40% restante. Los demás negocios del grupo en el país (la cadena Easy Home Center, los centros comerciales y los centros de juegos Aventura) se agruparán en otra compañía.

La probable absorción de Disco provocará, además, que el aporte del mercado argentino a los ingresos globales de Cencosud suba desde el 33% actual a alrededor del 50%, según calculó Paulmann. La Argentina representaba el 66% de la facturación de Cencosud hasta la devaluación, que redujo significativamente su participación.

“Meternos en Disco solos sería muy peligroso”, señaló Paulmann para explicar el ingreso de los fondos estadounidenses en la operación. Cencosud, hasta el momento, siempre había encarado sus adquisiciones –la última de ellas, la cadena chileno-peruana Santa Isabel, también de Ahold– con fondos propios y poco endeudamiento, pero en esta ocasión, por la magnitud de la compra, Paulmann modificó su método.



Argentinidad

Paulmann, que continúa hablando con un marcado acento alemán pese a que lleva 55 años en el Cono Sur, intentó en todo momento mostrar su compromiso con la Argentina, tratando de no sobreactuar. “Yo sigo teniendo mi pasaporte alemán. ¿Por qué me voy a hacer argentino si no lo soy? En Chile nadie me acusa de ser extranjero. Yo me siento muy bien en la Argentina, y creo que me he ganado un lugar aquí”, afirmó. El empresario descartó también que Defensa de la Competencia pudiera poner reparos a la adquisición de Disco –“no nos pisamos, no debería haber problemas”, dijo–, y le quitó importancia a una supuesta conversación entre el presidente Kirchner y su par trasandino Ricardo Lagos sobre la venta de la cadena: “La verdad, no creo que Kirchner y Lagos tengan tiempo para hablar de mí”.

También negó que en la compra de Santa Isabel, concretada hace pocos meses, existiera alguna alusión a un eventual interés en Disco: “No hay en el contrato de compra de Santa Isabel ninguna cláusula secreta sobre algún tipo de preferencia para que nosotros compremos Disco”, afirmó Paulmann.



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