Jueves  10 de Enero de 2008

Países asiáticos luchan contra la inflación de los alimentos

Los aumentos de precios y el petróleo a u$s 100 el barril, combinados, pondrán a prueba la capacidad de los políticos y bancos centrales de manejar la inflación

Varias tardes por semana, cuando regresa de su trabajo, Reema Kapoor pasa por el mercado callejero de Goregaon, en las afueras de Bombay, en busca de ingredientes para su cena.

Últimamente, esa rutina tuvo algunas interrupciones debido a los aumentos de precios en las verduras y otros alimentos. Kapoor, al igual que los consumidores indios, espera una baja estacional de los valores. Pero los “precios no están disminuyendo, sólo suben”, contó.

China también libró batalla contra la inflación, que llegó a sus niveles más altos en 11 años debido al alza de los precios del cerdo. Pero lo que ocurre en Bombay se repite en todo Asia. Los aumentos de precios de los alimentos y el petróleo a u$s 100 el barril son factores que, combinados, pondrán a prueba la capacidad de los políticos y bancos centrales de manejar la inflación.

Los consumidores asiáticos están enfrentando el hecho de que “la inflación de los alimentos dejó de ser cíclica y pasó a estar impulsada por factores estructurales”, señaló Glenn Maguire, economista especialista en Asia en Société Générale.

Entre esos factores, asegura, se encuentran la occidentalización de los hábitos alimenticios asiáticos y la fuerte demanda de biocombustibles que en los últimos 18 meses ha duplicado el precio del aceite de palma, un producto muy utilizado para cocinar en la región. Además, los acontecimientos climáticos que antes eran esporádicos ahora son habituales, y eso afecta las cosechas. Otros recalcan fallas en el sector agrícola asiático.

Chetan Ahya, economista de Morgan Stanley, manifestó que el aumento promedio de la producción agrícola de India durante los últimos cinco años ha sido inferior al crecimiento de la población.

Dado que los alimentos representan 46% de la inflación de los precios al consumidor en países como India y Filipinas, Bank of America explica que, mientras los valores de los alimentos se mantengan en los actuales niveles máximos, “dudamos que estas presiones inflacionarias se suavicen sustancialmente aún si los precios del petróleo se aleje de sus notables picos”. Como resultado, la prioridad para muchos gobiernos pasó a ser evitar que esta situación genere disturbios en la población.

El gobierno chino anunció ayer una serie de medidas para combatir la inflación y aseguró que intervendrá el mercado para disminuir los actuales aumentos de precios en los productos de primera necesidad.

Gloria Macapagal Arroyo, presidenta de Filipinas, esta semana bajó el arancel de importación de petróleo para evitar que los trabajadores del transporte hagan huelga. En Vietnam, donde la inflación de diciembre llegó a 12,6%, son habituales las protestas.

Para los bancos centrales, en 2008 será mucho más complicado equilibrar los riesgos de deflación e inflación, comparado con el año pasado, opinaron economistas de HSBC esta semana.

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