Martes  05 de Febrero de 2008

"Nuestros problemas son muy atractivos para los desarrolladores”

Con una inversión anunciada de u$s 45 millones, Sabre Holdings, que provee tecnología y aplicaciones para el sector de viajes y turismo, aterrizó en diciembre de 2007 en la Argentina. La empresa, que ingresó en el último ejercicio u$s 2.600 millones, instaló un centro de desarrollo estratégico en Buenos Aires. Con los que ya tiene funcionando en Cracovia, Polonia, y Bangalore, India, éste será el tercero fuera de los Estados Unidos. Desde la capital argentina, Sabre planea desarrollar productos y aplicaciones web tanto para sus 125 clientes internacionales como para sus empresas travelocity o GetThere, su sitio de viajes corporativos. De visita en la Argentina, Sam Gilliland, CEO de la compañía, habló con IT Business.

¿Por qué la Argentina? Por qué no Brasil o Uruguay?

El disparador fue que una de nuestras filiales, lastminute .com, que habíamos adquirido hace dos años por algo más de u$s 1.000 millones, estaba trabajando con una empresa de Buenos Aires. La experiencia fue tan buena que enviamos a ingenieros y programadores nuestros a Buenos Aires. Aquí pudimos comprobar que hay un mercado de profesionales rico en recursos. Además, la ubicación es muy conveniente por el huso horario, que coincide con el de varios lugares de Estados Unidos.

¿El factor costos cuánto pesó en la ecuación?

Se lo respondo con un ejemplo. El ahorro de costos por el tipo de cambio fue el primer disparador cuando empezamos en Cracovia, hace ocho años. Al principio pensamos que ésto iba a ser el principal beneficio. Pero, tanto en Polonia como, más tarde, en India, nuestra motivación cambió, más allá de que el ahorro sigue siendo un incentivo importante. Nos encontramos con la realidad de que hay profesionales de un nivel muy bueno, que están muy motivados, son innovadores y vienen con muchas ganas de hacer cosas, de trabajar. Además son personas que conocen el mercado y la cultura local.

Por ejemplo, en la India, proveemos nuestros servicios a líneas aéreas que representan al 50% de la facturación del mercado regional. Nosotros tenemos gente trabajando en desarrollo, servicios, entregas. Todo, en el mercado al que está dirigido. Esta tendencia explica que en 2002 el porcentaje de nuestros empleados que trabajaban fuera de los Estados Unidos era el 15%. Hoy, hacen al 55%.

¿Qué tipo de profesionales están buscando para el centro de desarrollo de la Argentina?

Entre los más requeridos están desarrolladores en Java. A eso se suman especialistas en arquitecturas informáticas. Pero principalmente buscamos en el candidato que sea un apasionado en lo que hace.

¿Cuánto invierten en desarrollo a nivel global?

Lo que le puedo decir, es que invertimos anualmente varios cientos de millones de dólares en nuestra infraestructura tecnológica. Esto se vio reforzado desde que nos convertimos en una empresa privada, en 2007, etapa desde la que pudimos volcar un volumen de aproximadamente u$s 10 millones en actividades de desarrollo. Un ejemplo de esto es que estamos migrando la IT de nuestras empresas travelocity.com y lastminute.com a una plataforma integrada.

¿Cómo piensan solventar la falta de recursos que se nota hoy en el mercado argentino?

Nos encontramos con la realidad de que muchos programadores perciben el tipo de soluciones en las que trabajamos como algo muy atractivo. Por ejemplo, para la industria aereonautica, desarrollamos soluciones que le permiten a los carriers obtener una rentabilidad mayor y mejor gestionada. Es la clásica tarea de gestión de negocio pero que, para este sector, es muy, muy compleja. Otro de nuestros planes para la Argentina es un plan de pasantías con universidades, que podrían iniciarse en nueve meses.

¿Cuáles serían?

Estamos en conversaciones con el ITBA, UBA y una tercera, a confirmarse.

Sus clientes en la región, ¿qué es lo que más le piden?

Si usted mira el sector de agencias de viajes verá que hay una tendencia a migrar los modelos de negocio. Tienen que reducir su dependencia sobre las líneas aéreas y están comenzando a convertirse en oferentes de servicios más diversificados. Pero, necesitan ser más eficientes. Con eso me refiero a que deben ser muy competitivos en el precio. El valor por unidad debe ser cada vez más bajo. Al mismo tiempo, deben ser capaces de responder a cada vez más clientes. Esto es una tendencia que se inició en los Estados Unidos, paso por Europa y, ahora, está llegando al mercado de América latina, que en materia de nivel de eficiencia todavía puede mejorar.

Por otra parte, llegan también cada vez más carriers de bajo costo a la región que después de un tiempo terminan trabajando con las agencias.

Finalmente, el otro frente es el sector hotelero. Vemos una gran demanda por tener aplicaciones de servicios y contenidos de hoteles. Son las agencias de viajes que las piden. Porque también ellas usan cada vez más Internet para realizar sus reservas.

Flavio Cannilla

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