Martes  08 de Enero de 2008

No hay respiro para el alza de precios en la Argentina

Parece que los problemas de la Argentina con la inflación se mantendrán este año. Según datos oficiales, la suba de precios en 2007 fue de 8,5%, dentro del objetivo oficial del 7% al 11%. Pero, tras un año de aparente manipulación en el organismo nacional de estadísticas, nadie toma en serio la cifra, y las estimaciones privadas rondan el 20%.

Sea cual sea el nivel real, Martín Lousteau, el nuevo ministro de Economía, dice no estar preocupado y reconoció que no habrá cambios verdaderos en la tendencia. Ha prometido seguir con el alto gasto público ya que el gobierno apunta a un crecimiento del 8% para 2008.

Aun así, dos quintos de la deuda argentina se relacionan con la inflación, y según algunos cálculos, la manipulación de las cifras oficiales trajo aparejado un ahorro de u$s 5.800 millones, casi el equivalente a la deuda argentina con el Club de París. Se había afirmado que una de las primeras cosas que quería lograr la presidenta Cristina Fernández era un acuerdo con ese foro, pero sus funcionarios sostienen que la cuestión fue postergada y ahora le toca al Club dar el próximo paso.

El gobierno está atrasado en el lanzamiento de un índice de inflación núcleo al estilo estadounidense, concebido para devolver la credibilidad a las estadísticas sobre precios. Debe actuar con rapidez para recuperar la confianza en su gestión económica y a fin de prepararse para las duras paritarias que comienzan en un par de meses.

Venezuela

Viajar en el tiempo

Visitar Caracas ya no es el viaje en el tiempo que solía ser. Los taxistas siguen ejerciendo su oficio en anticuados Chevrolet Caprice y Buick Century comprados hacia el fin del último boom petrolero, pero ahora comparten las calles con miles de autos nuevos.

Pero cuando se trata de política económica, el país vive en otra era. El último paquete económico recuerda la política heterodoxa que tuvo tan poco éxito en varios países latinoamericanos en los ‘80, cuando, al enfrentar precios en constante aumento, la Argentina, Brasil y otros países optaron por lanzar nuevas monedas y congelar los precios. Esto es más o menos lo que los responsables del área económica han intentado hacer en Venezuela. La del Bolívar Fuerte es una idea sacada de los viejos modelos. Un gesto simbólico, en lugar de controlar el gasto público para arrancar de raíz a la inflación.

Bolivia

Morder la mano que alimenta

Hay pocas políticas económicas tan miopes como la de gravar las remesas de los trabajadores migrantes. Por eso resulta bienvenida la decisión de Bolivia de eliminar, la semana pasada, un impuesto del 1% sobre los pagos de menos de u$s 1.000. El gobierno ahora debe seguir adelante y anular el impuesto sobre las remesas de cualquier valor. El gravamen original, lanzado en septiembre, era equivocado e injusto, ya que los bolivianos suelen pagar impuestos en los países en los que trabajan. Estos envíos de dinero muy necesarios, pueden usarse para construir viviendas, crear pequeños emprendimientos o financiar la educación infantil. Los gobiernos deben mantenerse aparte, sobre todo cuando afirman representar los intereses de los carenciados. Este impuesto no existe en el resto de América Latina. Bolivia debería alinearse con las prácticas regionales.

Brasil

Mescolanza impositiva

A simple vista, el nuevo paquete brasileño de recortes de gastos y aumento de ingresos públicos es bienvenido. Incluye recortes en el gasto por unos 20.000 millones de reales y, si se pone en práctica, sería la primera vez desde 2003 que el gobierno se esfuerza por bajar drásticamente el gasto. Pero las cargas impositivas adicionales podrían acarrear un costo político significativo porque mencionan aumentos en el impuesto sobre las ganancias netas de las entidades financieras y sobre ciertas operaciones como los préstamos bancarios.

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