Martes  15 de Enero de 2008

"Microsoft no tiene poder de decisión sobre quién entra a un comité técnico en ningún lugar del mundo"

El formato OXML se enfrenta al voto de 104 países sobre si debe o no transformarse en un estándar ISO. El ejecutivo de la empresa de Seattle explica por qué su compañía fomenta el concepto

¿Por qué un empresario argentino debería migrar a OXML? Open XML es un estándar que en la versión Office XP, y en Office 2007, por default, crea los documentos en formato OXML. No hay una migración en realidad, excepto la realizada en base a las computadoras anteriores a 2003 que no poseen Windows XP y para las cuales no está disponible esta tecnología, por lo que debería realizarse una inversión para renovar los equipos.

Este formato no es propiedad de Microsoft sino de ECMA. Ésta lo adopta como estándar y lo propone para la certificación ISO. El formato existe y está vigente para todos los usuarios de Office en el mundo, que son alrededor de 500 millones de personas. Lo que estamos haciendo es proponer que este formato se estandarice como ISO.

Si en febrero el estándar es aprobado con las modificaciones propuestas por países como Chile o Estados Unidos, ¿los usuarios podrán acceder a una actualización?

Lo que sucede en esta etapa, en la que estamos desde el 2 de septiembre, que fue la votación inicial, es que muchas de las entidades que toman la resolución sobre si aprueban o no el estándar han realizado comentarios, que permiten mejorar la documentación, la arquitectura. Los comentarios se están analizando, se están contestando y, en caso de necesitarlo, se están incorporando cambios. Al final del proceso el estándar será de mucha mejor calidad. En este mundo de IT todo es mejorable y las cosas van perfeccionándose siempre. Por eso, este nuevo estándar, Open XML, se toma como base para nuevas versiones de Office y a su vez desde Microsoft se lanzan service packs. Es una maravilla tener esos comentarios porque sirven para enriquecer automáticamente a OXML.

Por ejemplo, IRAM, la entidad que vota en la Argentina, se abstuvo de la decisión porque es una entidad sumamente seria y no llegó a tiempo para formar el comité técnico necesario que pueda realmente analizar profundamente el estándar. Prefirieron abstenerse y no plantear su posición sobre un análisis parcial.

¿Qué ventajas presenta OXML?

Una de las ventajas mas importantes es la interoperabilidad, que permite operar entre diferentes aplicaciones sin afectar la calidad del documento. Otra es la conexión con los miles de documentos creados en versiones pasadas. Cabe destacar también la disminución del peso del documento, en relación a los archivos de Office anteriores. Esto permite reducir los costos de almacenaje en un 50%.

¿Qué beneficio genera Microsoft al proponer este estándar?

No estamos buscando beneficios económicos, sino que dado que ISO es una organización de estándares reconocida a nivel internacional y que es respetada por empresas y gobiernos en todo el mundo para adoptar estándares, software y soluciones, es importante para nosotros que ISO tome en cuenta a Open XML y lo certifique como estándar. Como creemos en la libertad de elección, y en este momento ya circula un estándar, proponemos que haya otro para que el cliente tenga la posibilidad de elegir. Por ejemplo, pueden incluso existir empresas que utilicen varios estándares por necesidades diferentes y diversos escenarios.

En Portugal se registraron denuncias sobre la presión de Microsoft para que IBM no ingrese en el comité revisor del estándar. ¿Qué opina al respecto?

No conozco específicamente lo que pasó en Portugal. Por lo tanto, no quisiera opinar. Pero puedo asegurar que Microsoft no tiene poder de decisión sobre quién entra a un comité técnico en ningún lugar del mundo. Incluso si lo tuviéramos no usaríamos ese poder. Esa no es la idea. Queremos que este sea un proceso objetivo. Hemos actuado dentro del marco legal en todas partes.

Desde una perspectiva global, los organismos técnicos son independientes. En la gran mayoría de los casos, ni siquiera el gobierno puede imponerle cosas. Normalmente, en estos comités las empresas participan como invitados del organismo. Microsoft no tiene posibilidad de decidir quién forma parte y quién no.

¿Con qué objeto se creó el nuevo estándar?

Microsoft es una empresa que escucha a sus usuarios constantemente. Se empezó entonces a trabajar en el XML a partir de los pedidos de un estándar que permita la interoperabilidad. Por ello, el Office 2003 vino con la posibilidad de adoptarlo. Cuando se concluyó el estándar, la importancia que había adquirido el desarrollo llevó a que Microsoft decidiera migrar y cambiar el formato en el que se graba un archivo y por eso el antiguo .doc es ahora .docX. Esa decisión fue muy importante, y fue el resultado del pedido de los clientes.

¿Cuál fue la inversión para lograr este desarrollo?

Es muy difícil especificar la inversión para el estándar en particular, pero te podría decir que Microsoft está invirtiendo u$s 7.500 millones anuales en el área de investigación y desarrollo. Por esta suma es una de las empresas con mayor inversión en el rubro.

Georgina Lloyd

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