Jueves  24 de Enero de 2008

Menor crecimiento y mayor inflación complican a Bachelet

El gobierno chileno inicia el año con algunas dificultades económicas y complicaciones políticas. Su buen desempeño fiscal le ayudaría a sortear los vaivenes internacionales. Preocupa la provisión de gas desde la Argentina

Superar las turbulencias de la economía mundial y el complejo escenario político son los dos grandes desafíos que tendrá la Presidenta chilena Michelle Bachelet este 2008, cuando inicia la segunda mitad de su gobierno. “El año en que vivimos en peligro”, lo bautizaría el abogado y analista político Jorge Navarrete, mientras que algunos economistas ya hablan de desaceleración.

En términos generales la economía sigue sana, con superávit fiscal e indicadores sensibles como el desempleo, óptimos. “Hay una mejora en la solvencia externa muy significativa y por primera vez Chile es un acreedor neto”, dice el economista Gonzalo Sanhueza, quien acota que eso deja mejor preparado al país si la situación de Estados Unidos empeora, recalcando que el ahorro en el exterior y las reservas representan cerca del 25% del PIB. Además, el precio de productos clave, como el cobre y la celulosa, sigue alto.

Recientemente el Banco Central estimó el crecimiento del año pasado en 5,2% y bajó su proyección para 2008 situándolo entre 4,5% y 5,5%, pero los analistas se inclinan por una cifra más cercana al piso.

Entre los signos preocupantes destacan la inflación, que cerró el 2007 en 7,8%, la más alta en 12 años. Se aleja la meta del Banco Central –en torno al 3%–, que ahora espera 4,5% para este año. Ya subió la tasa de interés hasta 6,25% para contener la inflación, mientras la Fed estadounidense se mueve en sentido contrario. Esto –para horror de los exportadores– ayudó a que el dólar tocara la semana pasada el valor más bajo desde 1999.

El entorno internacional explica gran parte del fenómeno. Para frenar el alza de la nafta, el gobierno inyectó u$s 200 millones al fondo de estabilización del petróleo. El valor del crudo ha disparado también el precio de la electricidad. Como comenta el experto de la Universidad Católica, Hugh Rudnick, desde que la Argentina disminuyó el envío de gas natural, el diésel –mucho más caro– lo ha reemplazado en el funcionamiento de muchas turbinas.

En el norte, la falla de algunas plantas ya han generado cortes debido a la estrechez del sistema por la falta de gas. En el centro sur, la hidroelectricidad sigue siendo clave y el clima es un factor a considerar: “El 2007 fue seco y la situación de los embalses es relativamente baja, por lo que si se vuelve a repetir, nos podría llevar a problemas de racionamiento”, dice Rudnick.

El gas argentino podría recobrar protagonismo entre julio y agosto, cuando se produce la mayor demanda de gas domiciliario en Santiago. Para esa fecha debería estar en operaciones una planta de propano aire que reemplaza el gas natural, pero su polémica construcción está en manos de la Corte Suprema. Y el precio del gas sube, acumulando un 28% desde abril.

Reforma previsional y desafíos políticos

Quizás la mejor noticia para el gobierno fue la aprobación de la reforma previsional la semana pasada, de un proyecto emblemático para Bachelet y que introduce mejoras al sistema de AFP (similares a las AFJP) creado por Pinochet. Contempla una pensión básica para los más pobres, quienes no alcanzan a ahorrar el mínimo, además de beneficios para mujeres y jóvenes, entre otros cambios.

La puesta en marcha está prevista para el 1 de julio y su implementación es uno de los desafíos de este año, según Jorge Navarrete. Menciona también temas emblemáticos como los acuerdo de educación y seguridad ciudadana, la agenda de transparencia y probidad, y el debate que se abrirá sobre la equidad cuando una comisión presidencial dé a conocer su informe. El gobierno acaba de perder la mayoría en el Congreso por la renuncia de parlamentarios a la Democracia Cristiana y en octubre enfrentará sus primeras elecciones municipales. “No queda mucho tiempo. El periodo de realizaciones es hasta la elección, cuando en los hechos el gobierno se acaba. Se nos vienen meses muy difíciles”, reflexiona.

El reciente cambio de gabinete, donde salieron varios tecnócratas y fueron reemplazados por personeros más políticos, fue leído como el fortalecimiento de la figura del nuevo ministro del Interior, Edmundo Pérez Yoma, un político de peso y ex embajador en la Argentina, frente al poderoso ministro de Hacienda, Andrés Velasco. Esto daría mayor gobernabilidad, aunque según los analistas también presionaría por un mayor gasto público en un año electoral.

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