Jueves  08 de Enero de 2004

Los fabricantes de cosechadoras tuvieron su mejor año en tres décadas

La comercialización de equipos venía en caída desde 1997, pero John Deere, Agco Allis, Massey Ferguson, Case, New Holland, Valtra y Pauny tuvieron su revancha en 2003

Desde comienzos de 2003 los fabricantes de maquinaria agrícola preveían un año de revancha frente a la sistemática caída de ventas del sector desde 1997. Sin embargo, la demanda terminó superado sus ya altas expectativas.

Las líderes de la explosión del sector fueron las cosechadoras, el rubro más caro en maquinaria agrícola, con precios que oscilan entre los 90.000 y los 230.000 dólares por unidad. Según la Asociación de Fabricantes de Maquinaria Agrícola (AFAT), que nuclea a las mayores firmas del sector (las multinacionales John Deere, Agco Allis/Massey Ferguson, Valtra, Case/New Holland y la local Pauny, ex Zanello), el año pasado se vendieron 1.923 de estas máquinas. Es decir, 5,3 veces más que el año anterior y 3,2 veces más que en 2001.

Incluso, si bien aún no hay un cálculo certero, si a esas cifras se agregan las de firmas nacionales, como Don Roque/Vasalli, Marani y Bernardín, las cosechadoras vendidas en el país llegarían a 2.200, contra las 550 del año pasado. Se trata de un récord absoluto, al menos desde los ’70. Desde entonces, el mejor año para las cosechadoras fue 1997, cuando se despacharon 1.706 unidades.

En cuanto a los tractores, los 4.038 que esas empresas vendieron el año pasado representan 4,6 veces la cifra de 2002, y 3,1 veces más que en 2001.

Para Ricardo Turati, gerente de Marketing de Agco Argentina, el repunte es menos espectacular que lógico, y obedece a “la gran necesidad de equipamiento, ya que en los últimos años se duplicó la producción de granos, y el avance de la soja sobre otros cultivos y tierras vírgenes significó una concentración de la demanda de máquinas en las épocas de cosecha”. Entre sus dos marcas, la firma pasó de vender 136 cosechadoras y 448 tractores en 2002, a 635 y 1.588 unidades, respectivamente. La firma es líder en tractores, con el 39,3% del mercado, mientras que en cosechadoras posee el 33,1% y está segunda detrás de John Deere, que posee el 42,7 por ciento.

Aldo Torriglia, director comercial de John Deere, sostiene que “puede ser que en los ’70 se haya vendido alguna máquina más, pero el repunte de 2003 fue espectacular, y hay que tener en cuenta que hoy tienen el doble de tamaño que entonces”.

La filial local de la firma estadounidense facturó el año pasado u$s 140 millones, con 822 cosechadoras y 957 tractores vendidos, frente a los u$s 65 millones de 2002. Para este año, su proyección es incrementar un 20% las ventas de 2003.

Por otra parte, su fábrica de motores local pasó de producir 5.700 unidades en 2002 a casi 9.000 el año pasado, el 90% de los cuales se destina a su planta de Brasil. Y, para este año, prevé fabricar 12.000, un 45% más que en 2003, en parte gracias al plan de enviar 450 equipos a China. Ocurre que, de las cuatro plantas de motores que tiene en el mundo (en Estados Unidos, México, Francia y la Argentina), la de la santafesina Granadero Baigorria “es la que mejor cotizó, por la caída de costos desde la devaluación”.

Otra que mostró un repunte importante fue Case/New Holland, del grupo italiano Fiat. Entre sus dos marcas, la filial vendió el año pasado 479 tractores y 466 cosechadoras. En estas últimas, duplicó su participación de mercado, al llegar al 24,2%, desde el 12,1% de 2002. Héctor Sendoya, número uno de la filial, sostiene que “para 2004 esperamos una demanda sostenida en ambos rubros, así como profundizar el desarrollo de proveedores locales de componentes para exportar a nuestra planta de Curitiba (Brasil)”.



Las contras

Los ejecutivos coinciden en que el escaso crédito bancario en 2003 resultó un fuerte limitante para el sector, debido al alto precio de los equipos. Sin embargo, “en los dos o tres últimos meses del año comenzaron a aparecer algunas líneas de financiación”, dice Torriglia, como la del Banco de Galicia.

Otra debilidad es que el impulso del sector provino de la agricultura, fundamentalmente de la soja, “pero faltó demanda de tractores para las economías regionales, básicamente la frutihortícola”, señala Turati.

La Clave (Pág. 9)



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