Lunes  17 de Mayo de 2010

Llegó la era de la austeridad al viejo continente

Puede que los gobiernos europeos hayan actuado tardíamente y encuentren, en vez de la solución, nuevamente la recesión

En medio de gritos de ira y expresiones de incredulidad, una nueva era de austeridad llegó a Europa.

A medida que los gobiernos de la eurozona imponen recortes en una escala no vista en décadas, Grecia, percibida como el epicentro de la crisis, ya ha visto manifestaciones violentas y huelgas generales. Ahora hay una preocupación creciente en cuanto a que tales despliegues de molestia pública se extiendan más.

El golpe es palpable en países que han pasado de la pobreza a la prosperidad durante las décadas de crecimiento casi ininterrumpido desde la segunda guerra mundial y casi siempre han disfrutado de los beneficios materiales de la membresía de la Unión Europea. “Hay dos cosas difíciles de creer: me pueden despedir y tendré que trabajar hasta los 65 para recibir una pensión”, decía Yannis Adamopoulos, guardia en una empresa estatal griega. Un ingeniero contaba que se vería obligado a vender su todoterreno debido a la inestabilidad y al incremento en los precios de los combustibles. Tales declaraciones provocan mal humor en el norte de Europa, donde la inseguridad laboral, jubilación a los 65 años, autos pequeños y altos precios de la gasolina no son inusuales.

A final, fueron los mercados financieros y no los austeros alemanes los que expusieron la vulnerabilidad de Grecia, España y Portugal y desencadenaron el plan por 750.000 millones de euros. El rescate tiene condiciones de la UE, el FMI y EE.UU: tras el enorme gasto fiscal que siguió a la crisis financiera de 2008 y facilitó la vida durante la recesión, los gobiernos tendrán que reducir sus déficit y mucho.

Por primera vez desde que la asistencia europea comenzó a fluir en los ’80, Grecia enfrenta una caída significativa en los estándares de vida, con una contracción prevista de su economía de 4% este año y otro 2,6% en 2011.

En España, los economistas ortodoxos y la oposición conservadora dicen que el gobierno y el pueblo español han demorado en comprender la importancia de tener un sector privado dinámico que pague por el estado benefactor.

En el norte, los alemanes han estado a la altura de su reputación de trabajadores diligentes prudentemente conscientes del eterno equilibrio entre servicios e impuestos. Pero la división norte-sur no es tan clara como parecería. Francia se extiende de norte a sur y podría enfrentar protestas masivas por el plan del gobierno de congelar el gasto por tres años. Irlanda y el Reino Unido en el noroeste de Europa estuvieron entre las naciones más gastadoras de Europa ya que las burbujas en la vivienda y los servicios financieros se inflaron de modo insostenible en los años previos al colapso de Lehman Brothers.

Tampoco los gobiernos del sur son tan derrochadores como sugieren algunos. Los italianos sienten que se han apretado el cinturón por algún tiempo, aunque la palabra austeridad no ha entrado al vocabulario político italiano porque al primer ministro Silvio Berlusconi le gusta mantener el buen ánimo. En los cinco últimos años, gobiernos de centro izquierda y centro derecha han mantenido un control bastante estrecho sobre el gasto, manteniendo el ratio déficit presupuestario/PBI dentro de límites manejables.

Cada país en la eurozona está adoptando las medidas que debe o puede tomar, desde combatir la evasión tributaria en España y Francia hasta reducir los beneficios infantiles en Irlanda y controlar el gasto público en casi todas partes, para llegar a la meta de un déficit presupuestario de 3% del PIB en los próximos tres o cuatro años.

El peligro es que una Europa asediada por las fuerzas del mercado ha actuado tardíamente, y que estas notables dosis de austeridad ahoguen las primeras señales de crecimiento.

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