Jueves  08 de Julio de 2010

Legislación laboral y pobreza

La importancia del mercado laboral para reducir la pobreza debería ser obvia para dirigentes políticos y sus asesores. Desgraciadamente, sin embargo, existe muy poca claridad en los diagnósticos sobre este tema. Viejas posturas ideológicas (o posturas motivadas por intereses corporativos) predominan sobre el análisis objetivo. El caso del diputado Héctor Recalde (FPV) resulta notorio: sus numerosas iniciativas se basan en el supuesto de que el contrato de empleo entre un trabajador y una empresa no debe verse como un acuerdo voluntario, mutuamente beneficioso, sino por el contrario como una relación que -de no mediar acciones como las que él propugna- solo resultarán en expoliación del trabajador por parte de la empresa. Visualizar un mercado como un ámbito que permite especialización humana, ganancias por intercambio y adaptación a condiciones cambiantes resulta -para Recalde y sus seguidores- como un completo anatema.

Las “mejoras” propugnadas por el diputado incluyen la anulación de topes indemnizatorios por accidentes, creciente indemnización por despido, pago de horas extra a empleados jerárquicos, interpretación “pro-trabajador” de la ley en caso de conflicto y, más recientemente, participación de trabajadores en las ganancias de la empresa. El País de las Maravillas nace desde un despacho en el Congreso.

Dos posibilidades se abren para evaluar el impacto de estas medidas. En primer lugar, es posible que sólo impliquen transferencia de recursos del sector empresario a los trabajadores, es decir un juego de suma cero. Si este es el caso, no habría demasiado por lo cual preocuparse: los que unos pierden otros ganan.

Pero puede ocurrir otra cosa: que se afecte en forma significativa el equilibrio en el mercado de trabajo. Claramente, la demanda de trabajo por parte de una empresa cambia cuando la empresa debe asumir obligaciones (actuales o contingentes) que no tenía anteriormente. El empresario no se queda de brazos cruzados. La consecuencia de esto es que gran parte de las “mejoras” propuestas tendrán como consecuencia empeoramientos en alguna dimensión valiosa para los trabajadores. Si Recalde mañana decide multiplicar por dos el salario mínimo puede hacerlo, sin embargo las consecuencias será una reducción de la cantidad demandada de este tipo de trabajo, ya sea por (a) sustitución de empleados menos calificados (los que ganan salario mínimo) por otros más calificados, (b) sustitución de trabajadores por capital o (c) reducción en la producción y por lo tanto demanda de todo tipo de trabajo. El resultado de cualquiera de estas alternativas no perjudica precisamente a los abogados laboralistas, más bien al joven desempleado que vive en la miseria.

La (escasa) discusión sobre legislación laboral que se lleva a cabo en nuestro país centra atención en aspectos como quien dijo que y en que momento, que este decreto o este otro, si el Ministerio de Trabajo o Moyano están de acuerdo o no con tal cosa. En todo este debate sobra descripción sobre modificaciones legales y faltan ‘faros largos‘ que centren atención en problemas de fondo. ¿A partir de qué tipo de acuerdos entre trabajadores y empresas se contribuirá a crear riqueza en nuestro país? ¿Cómo afecta a los más pobres la creciente litigiosidad y animosidad en la relación entre partes? ¿Cómo funciona la oferta y demanda de distintos tipos de trabajo, y cómo son afectados por las diversas restricciones que resultan de iniciativas como las de Recalde?

Pocas cosas pueden hacer más para mejorar las oportunidades de los pobres que permitirles que acuerden con la menor cantidad de restricciones posibles las condiciones en las cuales trabajarán en las empresas. El “canto de sirena” de que es el Ministerio de Trabajo, Moyano o Recalde quien hará progresar a la familia argentina debe ser desoído. En definitiva, mejorar el bienestar de los más necesitados requiere algo más que comedores comunitarios y planes asistenciales. Requiere en especial crear las condiciones para que trabajadores y empresarios se vinculen a fin de aprovechar en forma completa los beneficios de la cooperación humana.

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