Lunes  26 de Julio de 2010

Lecciones en el arte de donar

Los cursos que enseñan a practicar la filantropía ganan popularidad entre los estudiantes de MBA. Las escuelas recurren a ellos para brindar a sus alumnos una ventaja estratégica a la hora de administrar los fondos de una empresa

La mayoría de quienes concurren a una escuela de negocios lo hacen para aprender a generar mucho dinero. Pero en estos momentos, esos centros de estudio enseñan a sus alumnos a donarlo.

Una creciente cantidad de programas de negocios están introduciendo cursos focalizados en “la práctica de la filantropía”, con el objetivo de enseñar a los estudiantes de MBA a convertir su generosidad en una ventaja competitiva. Los alumnos visitan organizaciones sin fines de lucro, siguen las métricas social y operativa y miden el impacto de sus aportes de caridad.

Los cursos son más interesantes para los estudiantes que se están especializando en administración de ONGs, pero las clases también son atractivas para los alumnos de administración de empresas en general, según Kristen McCormack, que enseña práctica de filantropía en la Boston University School of Management.

“En algún punto de sus vidas, la mayoría de estos estudiantes serán o donantes corporativos o individuales y mi clase los instruye a ejercer la filantropía en forma efectiva. La mayoría de los MBA que tuve como alumnos no pueden creer que existe ese mundo del que ellos no tenían ni la menor noción, y se sorprenden con lo difícil que es donar dinero”, contó.

El programa de estudios varía según el centro educativo, pero la mayoría incluye conferencias y lecturas sobre la historia de la filantropía, análisis del proceso mediante el cual se otorgan subsidios y temas de política pública y filantropía. Además, muchos cursos incluyen un elemento experimental, donde los estudiantes eligen, en base a una serie de métricas, la organización benéfica más apropiada para donar una suma de dinero.

Según Campus Compact, una agrupación de directores de universidades que se dedica a promover el servicio a la comunidad, la participación cívica y el aprendizaje del servicio en la educación superior; hay más de 100 universidades y escuelas de negocios en Estados Unidos que ofrecen cursos sobre filantropía.

Los cursos refuerzan habilidades como el trabajo en equipo, la empatía, el pensamiento riguroso, la comunicación y la toma de decisiones grupales, explicó Maggie Grove, asesora en Campus Compact, que tiene sede central en Boston. Pero lo más importante es que las clases disipan la idea de que “para ser un filántropo hay que tener una gran fortuna”, contó. “Estos cursos están ampliando la definición de filantropía y ayudando a la gente a asumirse ciudadanos activos y comprometidos”.

Elenore Garton, investigadora del Sillerman Center for the Advancement of Philanthropy en la Universidad Brandeis, dicta un curso sobre práctica de la filantropía junto con la escuela de negocios. Ella dice que la capacitación es útil para varias profesiones, desde aquellas personas que trabajan como redactores de solicitudes de subvención, hasta empleados públicos que se desempeñan en sociedades público—privadas y los que encabezan compañías que se esfuerzan por ser buenos ciudadanos corporativos.

A lo largo del curso semestral, su objetivo es desmitificar la filantropía y ayudar a los estudiantes a comprender la mentalidad del donante.

“La gente tiende a pensar que la filantropía es fácil; que quienes tienen mucho dinero, lo donan y listo. Pero para hacer buena filantropía, hay que comprender los problemas sociales y cuáles son sus raíces. Hay que ser capaz de obtener mucha información y evaluar qué está haciendo cada organización y de tomar decisiones difíciles. Los donantes tienen muchos desafíos y quiero que los alumnos comprendan su perspectiva”, señaló.

Beth Bryant, una estudiante de MBA en Brandeis con experiencia en gestión de organizaciones sin fines de lucro, comentó que el curso cambió tanto sus ideas profesionales como personales sobre las donaciones.

“En el mundo de la gestión sin fines de lucro, hablamos mucho de recaudación de fondos y cómo atraer más dinero”, contó. “Es un punto de vista muy acotado. Pensamos en nuestra organización, lo que necesitamos. Pero uno no se detiene a pensar en el punto de vista del filántropo. Ellos tienen que decir ‘no’ muchas más veces que ‘sí’. Y hay elecciones muy difíciles: si donar a una organización nueva, o a un grupo con probada trayectoria de resultados”, continuó.

Bryant señaló que la clase le demostró que la filantropía es un esfuerzo de abajo hacia arriba y que no se trata tanto de cuánto dinero se dona, sino cómo se utiliza. “El curso rompió el mito de que uno tiene que ser rico para ser filántropo”.

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