Lunes  02 de Febrero de 2009

Lecciones de un banquero nigeriano en el Foro de Davos

Lo llaman “efecto Thain”. Así le dicen los que este año sí se animaron a pisar la suntuosa Davos mientras todo se viene abajo. El síndrome fue bautizado en nombre de John Thain, el jefe de Merrill Lynch que debió dejar en medio del bochorno al Bank of America que lo había acogido. Aunque se dice que los escandalosos u$s 1,2 millones que despilfarró en remodelar su oficina fueron el detonante, puertas adentro parece ser que la gota que rebasó el vaso fue el empecinamiento de Thain por calzarse los esquíes pese a que en el banco le habían sugerido lo contrario. Y si bien la ausencia de Thain fue forzada el exclusivo resort alpino no admite “has-beens”- muchos otros temieron verse reflejados en ese espejo y prefirieron no ir a Davos antes que arriesgarse a pasar por ostentosos o insensibles.

Claro que hay cifras que permiten entender mejor por qué hay tanto detractor que levanta la ceja ante el evento. Para poder formar parte de esta elite, los ejecutivos corporativos deben pagar un fee anual de u$s 40.000, más otros u$s 20.000 por el costo de admisión. Claro que si además quieren codearse con la gente verdaderamente importante y participar de las sesiones privadas, la cuenta supera los u$s 200.000. Por u$s 400.000, pueden convertirse en un “sponsor estratégico” e ir acompañados por un grupete de hasta cinco delegados. Por supuesto, los jets privados, los traslados en limousine y el equipo de esquí, son aparte.

Pero aunque muchos optaron por bajarse de la lista, la mayoría prefirió no hacer referencia a la crisis al momento de excusarse. El argumento más original quizás haya sido el del gobernador de Nueva York: “La verdad es que prefiero esquiar en EE.UU. En Davos hay muchos polos de niebla y no hay posibilidad de esquiar fuera de la pista”.

Sin embargo, “efecto Thain” mediante, la ciudad cuya montaña alguna vez hizo famosa la novela de Thomas Mann se las ingenió para reunir este año unas 2.500 personas. Pero pocas veces, dicen, hubo un clima de constricción semejante. Quizás sólo pueda compararse con el 2002, cuando los líderes abandonaron su gélido reducto suizo para instalarse en una Nueva York todavía conmocionada por el ataque a las Torres.

“En 2008, la negación todavía podía sentirse en el aire”, le contó Stephen Roach, presidente de Morgan Stanley Asia, a El Cronista. “Pero cualquier residuo fue pulverizado por la peor crisis financiera desde los años treinta”, agregó. “El consenso de Davos fue sacado de su cascarón. Y es sobre esa base que el ánimo general este año fue bastante oscuro”.

No faltó, lamentablemente, quien buscó ponerle una nota de humor al asunto. “¿Estaríamos en este desastre si hubiera sido Lehman Sisters?”, preguntó el moderador de un panel. “Seguramente no”, contestó el ejecutivo. “A una mujer no se le hubieran ocurrido instrumentos tan sofisticados”. El costo de admisión no inocula contra estos “accidentes“. Pero tampoco contra otros, un poco más interesantes, como el que protagonizó el presidente del banco central de Nigeria. Chukwuma Soludo no tuvo problemas con el “efecto Thain”. En Nigeria, según dijo, los bancos son solventes y rentables. Y deslizó lo que podría ser el secreto: “Los banqueros deben responder personalmente con sus activos si el banco quiebra”.

Casi puedo ver las mal disimuladas caras de espanto de los pocos wall streeters que este año pusieron el pecho en Davos. Era lo único que les faltaba.

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