Miércoles  02 de Enero de 2008

Las retenciones chinas le dan impulso a precios del maíz

Pekín cobra tasas a la exportación del cereal y los mercados temen una caída de la oferta global. Argentina podría aprovechar la demanda si reabre el registro para el maíz

La decisión de China de fijar derechos de exportación diferenciales para los granos y las oleaginosas, que comenzaron a regir ayer, generó incertidumbre en los mercados de commodities agrícolas. La mayor preocupación pasa por el impacto que puede tener una retracción de la oferta mundial de cereales por parte del mayor productor global de alimentos.

Los temores fomentaron el alza de uno de los productos que China coloca en mayor medida en el exterior: el maíz. Las subas en los precios del cereal se sustentan en el doble atractivo que tiene el grano, alimentación (humana y animal) y como componente fundamental en la fabricación de biocombustibles.

Esa demanda sostenida, sumada a la perspectiva de que China inyectará menos cereal a partir de las flamantes retenciones, provocó que el maíz cerrara 2007 estableciendo un nuevo máximo en 11 años, al ubicarse apenas unos centavos por debajo de u$s 180 por tonelada en el mercado de Chicago. Así, en los últimos días de diciembre, el cereal recuperó el terreno que había ido perdiendo a lo largo de todo 2007, desde que a fines de febrero marcara el entonces récord histórico para la década, que había sido de u$s 176,75 por tonelada.

El gigante asiático aplica desde ayer tasas de entre 5% y 25% para las exportaciones de trigo, maíz, arroz y soja. El objetivo de la medida apunta a volcar a su mercado interno la mayor cantidad de granos posible, así como morigerar la inflación china, que hacia noviembre se disparó al nivel más alto de los últimos 11 años.

Algunos analistas consideran que los nuevos derechos de exportación –que para el maíz son de 5%– son el paso previo a que China se reconozca como importador neto del cereal, luego de haber colocado el año pasado 4,87 millones de toneladas de maíz en el mundo.

Otros especialistas ven en la decisión china una oportunidad para otros proveedores de materias primas agrícolas, como Estados Unidos o Argentina.

No obstante, ambas naciones tienen dificultades para suplantar a China como proveedor de maíz. En el caso de EE.UU., la dificultad radica en que buena parte de su cosecha de maíz está destinada a la fabricación de biocombustibles.

Las dificultades argentinas pasan por la prohibición de exportar el cereal, vigente desde marzo pasado. Con una producción de 22 millones de toneladas de maíz durante la cosecha 2006/07, que terminó en agosto, los compromisos de ventas externas llegaron a 13,5 millones de toneladas. Se calcula que los exportadores podrían vender al exterior entre 1 millón y 2 millones de toneladas extra del cereal sin afectar el abastecimiento interno.

Cuando se reabrió –aunque transitoriamente– el registro de ventas externas de trigo, se esperaba una resolución similar para el maíz de la cosecha vieja, en momentos en que la tonelada disponible no se pagaba más de $ 370 en los puertos argentinos.

Sin embargo, en la actualidad, cuando los productores ya sembraron el 90% de las 4 millones de hectáreas previstas para la campaña maicera 2007/08, todavía no hubo luz verde oficial para exportar. La situación hace que los precios locales no reflejen de manera significativa las mejoras que el cereal viene registrando en el mercado internacional.

MONEDAS Compra Venta
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REAL-0,075815,154115,1612
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GLOBAL 20170,00001.676,001.676,00
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NIKKEI-0,580021.803,9500
COMMODITIES Varia. Último Cierre Día Anterior
SOJA CHICAGO0,0000435,0455435,0455
TRIGO CHICAGO0,0000216,1449216,1449
MAIZ CHICAGO0,0000165,3477165,3477
SOJA ROSARIO0,0000344,5000344,5000
PETROLEO BRENT-1,810347,730048,6100
PETROLEO WTI-1,575144,990045,7100
ORO0,16621.808,50001.805,5000

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