Lunes  05 de Julio de 2010

Las lecciones que dejó la pandemia

El último brote de gripe H1N1 deja valiosas experiencias acerca de como actuar en forma proporcionada

A medida que se desvanecen los temores por la pandemia de gripe del año pasado, se intensifica el rastreo de culpables. Ya se están realizando varios estudios post mortem para esta febril búsqueda de chivos expiatorios para los miles de millones de dólares gastados por los gobiernos en forma desacertada.

La evaluación realizada en el Reino Unido, cuyos resultados se dieron a conocer la semana pasada, ofrece un juicio equilibrado y sostiene que la respuesta británica –que costó más de 1.200 millones de libras (u$s 1.820 millones– fue, en términos generales, “proporcionada y efectiva”.

Dada la escasez de abastecimiento, el largo período requerido para fabricar y probar las vacunas, y la incertidumbre que había en ese momento con respecto a los peligros que podía presentar el virus, es comprensible la tentación de gastar demasiado por un virus que resultó más leve, en lugar de gastar demasiado poco y causar muertes innecesarias.

Esta evaluación es mejor que la de un reciente informe histérico del Consejo de Europa que, con el beneficio de la mirada retrospectiva, dice que una conspiración de los laboratorios y las agencias de salud exageró la amenaza de la pandemia. Esta crítica no confirmada corre riesgo de socavar las agencias de salud.

La gripe estacional mata a centenares de miles de personas cada año. La pandemia actual se ha cobrado muchas más vidas que la cifra confirmada oficialmente, incluyendo una cantidad desproporcionada de niños y adultos en edad activa.

El virus todavía está en circulación y aún puede mutar hacia una forma más grave de la enfermedad. La inversión que ya se ha hecho ayudaría a mitigar ese efecto.

Sin embargo, hay lecciones que pueden extraerse de la respuesta internacional que se ha visto en los últimos meses. La Organización Mundial de la Salud debería introducir más sutileza en las evaluaciones como la de la gripe pandémica, agregando niveles de gravedad a su simple definición de que se trata de un virus nuevo que se extiende rápido.

Los países individuales, incluyendo el Reino Unido, deberían modificar sus planes de manera de hacerlos más flexibles. Muchas decisiones se basaron en la suposición de que el virus era mucho más letal que el H1N1 actual, y no fueron adaptadas teniendo en cuenta esta realidad.

Además, deberían hacerse más esfuerzos para incluir una gama más amplia de expertos en la etapa de la evaluación temprana de riesgos, como por ejemplo la decisión de realizar análisis de sangre más amplios en todo el territorio británico. El año pasado, estos estudios sugirieron con bastante anticipación que era probable que el H1N1 fuera más débil de lo que inicialmente se había temido.

Internacionalmente, el ritmo lento de donaciones de vacunas de gripe para los países más pobres puso en evidencia que la burocracia causa contagios y muertes innecesarios.

Más que cualquier intervención humana, fue el hecho de que el virus resultara relativamente benigno lo que explica que el peso de la actual pandemia sea leve. La amenaza podría ser mayor la próxima vez, y la respuesta tendrá que ser mejor.

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