Sábado  30 de Agosto de 2003

Las lecciones que EE.UU. no aprendió

Estados Unidos cree que puede imponer su voluntad al mundo árabe a través de su poderío militar. Sin embargo, la historia parece indicar lo contrario

Un informe secreto preparado por el Consejo de Seguridad Nacional para el presidente de Estados Unidos dice: “Los intereses estratégicos del país exigen que el gobierno use toda su fuerza política para asegurar la paz en Medio Oriente”. Mientras tanto, cables confidenciales enviados a sus superiores por el diplomático de mayor jerarquía destinado en Bagdad por el Departamento de Estado, comentan que todo va bien en la batalla para ganar los “corazones y las mentes” de la población, pero sólo un acuerdo político entre Israel y los palestinos puede reducir la visceral desconfianza hacia Estados Unidos.

Y quién puede estar en desacuerdo con las palabras del mismo embajador cuando señala, en otro de sus despachos, que una de las prioridades en Irak debe ser restaurar la “confianza en la buena voluntad y la buena fe de Estados Unidos” a través de la adopción de un enfoque más ecuánime con respecto a Israel y sus vecinos.

También hay que considerar el telegrama que el enviado de Estados Unidos en Arabia Saudita mandó a su país hablando del choque entre la retórica de la libertad y la realpolitik de los intereses petroleros. La imagen de Estados Unidos como modelo de libertad no coincide con su apoyo a los regímenes despóticos de la región, advirtió el enviado. El Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos detecta la misma tensión y, en el informe titulado Objetivos y políticas de Estados Unidos con respecto a los Estados árabes e Israel, advierte sobre el descontento de los intelectuales y profesionales a quienes los grupos gobernantes les impiden toda forma de expresión política.

Sería bueno poder decir que fueron estas evaluaciones sinceras y sensatas las que hicieron que, la semana pasada, el presidente George W. Bush prometiera un vuelco importante en la política exterior de su país, pero la verdad es que cada uno de los despachos e informes citados anteriormente fueron escritos hace medio siglo. En 1952, Harry Truman estaba en la Casa Blanca; en Irak todavía no habían oído hablar de Saddam Hussein y el conflicto del momento no era la lucha contra el terrorismo sino la Guerra Fría contra la Unión Soviética. En aquellos días, el Islam era considerado un arma contra el comunismo ateo y Estados Unidos le pagaba a las estaciones de radio árabes para que difundieran mensajes en las repúblicas asiáticas de la URSS.

Estos documentos, que fueron reunidos por el Archivo de Seguridad Nacional, una entidad estadounidense independiente, cuentan una poco alentadora historia de lecciones no aprendidas. En casi todos hay ecos de los actuales problemas de Estados Unidos. Es como si, en Medio Oriente, sucesivos gobiernos de ese país estuvieran atrapados desde hace cinco décadas en el mismo laberinto.

Por supuesto, no todos los asesores de la década de los 50 entendieron bien la situación: la voz de George Kennan, impulsor de la política de contención del avance comunista durante la Guerra Fría, a veces suena muy similar a la de Donald Rumsfeld, actual secretario de Defensa estadounidense. Para Kennan, Estados Unidos no debía preocuparse por ser popular en Medio Oriente. Lo que importaba era el poder. “Debemos demostrar que estamos preparados a actuar para proteger nuestros intereses estratégicos”, decía el funcionario.

Hay muchas razones que explican la actual actividad insurgente contra las fuerzas estadounidenses en Irak y, entre las más importantes, está el hecho de que Rumsfeld no haya preparado adecuadamente las tareas de seguridad y reconstrucción posteriores al conflicto. Pero detrás de todo esto aparece el fatal error de cálculo que lleva a Estados Unidos a creer que puede imponer su voluntad en el mundo árabe a través del poderío militar.

Paul Wolfowitz, subsecretario de Defensa de Estados Unidos, debe asumir la responsabilidad que le corresponde por sus optimistas predicciones de que las fuerzas de ocupación de su país iban a ser recibidas en Irak con guirnaldas de bienvenida, pero, de todos modos, es el más cauteloso de los altos funcionarios de su gobierno. Wolfowitz, un neoconservador que cree en la libertad y el estado de derecho, dijo recientemente que “como la Guerra Fría, la guerra global contra el terrorismo es una guerra de ideas”.

Sin embargo, todas las sendas del laberinto conducen al conflicto israelí-palestino. La percepción del mundo árabe, y también la de la mayoría de los europeos, es que el apoyo de Estados Unidos a Israel equivale a un cheque en blanco para un gobierno, dirigido por Ariel Sharon, que nunca buscará una paz duradera. El presidente Bush apoya una solución que tenga en cuenta dos Estados, pero Sharon permite asentamientos y construye muros en los territorios ocupados que hacen prácticamente imposible lograr esa meta.

Para ser justos, hay que reconocer que Wolfowitz avanza más que la mayoría de sus colegas en el gobierno a la hora de señalar que las atrocidades de los terroristas palestinos no pueden ser una excusa para negarle a todos los palestinos un Estado viable. Sospecho que Wolfowitz también coincidiría con la opinión del ex embajador estadounidense en Bagdad que, en 1952, informó a Washington que, “hasta que Estados Unidos vuelva a ser respetado en Medio Oriente por la equidad de su posición, nuestros amigos locales no podrán arriesgarse a elevar sus voces para apoyarnos”. En aquel momento nadie prestó atención a estas palabras. ¿Las escuchará alguien ahora?



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