Martes  02 de Diciembre de 2003

Las Islas Caimán podrían perder su encanto financiero

El bienestar de este paraíso caribeño corre riesgos si triunfa un plan para que los europeos paguen impuestos sobre los intereses que generan sus ahorros en el exterior

En un día agitado, al menos seis enormes cruceros de línea amarran en la Playa Seven Mile, la franja de arena más bella de las Islas Caimán. La mayoría de los miles de pasajeros que desembarcan quieren disfrutar unas pocas horas en tierra para maravillarse de la belleza de las islas del Caribe y gastar algo de su dinero en las joyerías de George Town, la capital de las Islas Caimán.

Sin embargo, se sabe que algunos pasajeros desembarcan cargando maletines repletos de dinero en efectivo, con la esperanza de aprovechar, como lo hicieron en los últimos treinta años, el paraíso fiscal que son Islas Caimán. Este centro financiero offshore combina el secreto bancario con las exenciones impositivas, tanto para individuos como para empresas.

Los banqueros de las Islas Caimán insisten en que esos pasajeros hoy no podrán abrir una cuenta bancaria en las islas. Según ellos, existe ahora una regulación más estricta para castigar a quienes lavan dinero y cometen otro tipo de ilícitos.

Pero aunque hizo progresos en la lucha contra el infame negocio del lavado de dinero, las Islas Caimán enfrentan una nueva amenaza a su bienestar. El territorio dependiente de Gran Bretaña teme que su industria de servicios financieros sufra graves consecuencias porque el gobierno británico le exige cumplir con la ofensiva de la UE contra la evasión fiscal.

La UE y la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) quieren mayor cooperación por parte de los paraísos fiscales, para elevar su recaudación. Estados Unidos, por ejemplo, estima que los centros financieros offshore lo privan de cobrar impuestos por u$s 70.000 millones por año. Australia identificó operaciones sospechas con tarjetas de crédito emitidas en la isla de Vanuatú, en el Pacífico sur por 60 millones de dólares australianos. La amnistía fiscal que implementó Italia en 2002 condujo a la repatriación de 60.000 millones de euros, gran parte de lo cual estaba colocado en bancos suizos.

La OCDE y la UE también quieren vigilar los fondos que podrían usarse, a su entender, para financiar actos terroristas. La iniciativa de tomar medidas enérgicas contra los paraísos fiscales se vio impulsada tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Sin la participación de jurisdicciones como las Islas Caimán, la iniciativa de la UE para combatir la evasión fiscal puede congelarse o fracasar. Además, el plan mismo de la UE es considerado un compromiso confuso, el cual provocó el enojo de las Islas Caimán. También llevó a un alejamiento sin precedentes de los miembros de la OCDE, lo cual está dañando su objetivo de combatir la evasión fiscal. Podría demorarse sustancialmente la implementación de las iniciativas de la UE y de la OCDE.

Hasta ahora, Caimán se mantuvo impermeable a la presión proveniente de Gran Bretaña para que cumpla con el plan de la UE.

Para las Islas Caimán, el sector de servicios financieros es la base de su economía, ya que representa cerca de 30% del PIB. La industria bancaria en marzo tenía obligaciones en moneda extranjera por u$s 943.000 millones, según el Banco Internacional de Pagos, lo que la convierte en el quinto centro más grande del mundo.

La UE quiere que los residentes de la eurozona paguen impuestos sobre los intereses que generan sus ahorros en el exterior. Pero eso provocaría que las Islas Caimán sufran una importante fuga de capitales y el cierre de bancos, según Sir James Mirrlees, Premio Nobel de economía.

Actualmente hay 4.037 fondos de inversión registrados, la mayoría de los cuales están exentos de todo tipo de impuestos; y Sir James estima que 20% del sector se dedica a la administración de dinero de residentes de la UE.

“El hecho de que los intereses generados con los fondos depositados en las islas Caimán no sean informados a las autoridades fiscales convierte a este centro financiero en más atractivo para los inversores, comparado con los países donde los intereses deben informarse,” señaló Sir James. “La iniciativa de la UE modificará el relativo atractivo de invertir en las Islas Caimán y en vez de, por ejemplo, en Hong Kong o Singapur”.



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