Jueves  06 de Noviembre de 2003

La propiedad privada se pone en juego en Rusia

El presidente ruso, Vladimir Putin, debe garantizar el derecho a la propiedad si quiere más inversiones, pero la pésima distribución de la riqueza de los noventa se la complica

Un choque entre el poder arbitrario y la riqueza ilegítima. Ese es el conflicto entre Vladimir Putin, el presidente de Rusia, y Mikhail Khodorkovsky, el ex presidente de Yukos. Y seguramente ganará el poder. La pregunta es cómo usará esa victoria. ¿Apoyará una economía de mercado o conducirá a un nuevo ciclo de depredación? De cualquier manera, el progreso de Rusia hacia lo que los occidentales contemporáneos consideran una normalidad se debe medir en décadas y no en años.

La propiedad privada segura es la base de la economía de mercado y de la democracia.

Como dice Richard Pipes de Harvard, la propiedad antes “era considerada como un enemigo de la libertad y de la justicia social”. Los siervos fueron emancipados en 1861, solo para ser re-esclavizados en 1917, quizás por el Estado más despótico de la historia.

Es evidente que Rusia hizo una rápida transición, casi inconcebible, hacia una democracia regida por ley y que reconoce la propiedad privada. Sin embargo, es sorprendente todo lo que Rusia retrocedió en su camino hacia su futuro. Un Estado arbitrario pero poco efectivo enfrenta una riqueza enorme pero ilegítima. Otra vez, esa riqueza deriva de la propiedad privada de los recursos más valiosos del país: no su pueblo, sino sus activos naturales.

¿Cómo llegó hasta ahí Rusia? A veces, los críticos comparan su fracaso con el éxito de China. Es una comparación dudosa: los recursos humanos sin explotar de China permitieron que Deng Xiaoping evitara la resistencia del partido, mientras que el Estado chino pudo sostener el control político, hasta ahora. Pero los reformistas rusos debían liberar recursos de la opresión del Estado soviético y destruirlo.

Sin embargo Rusia no pudo concretar esas reformas, porque luchó contra el derrumbe simultáneo de su ideología, su imperio y su régimen. Las reformas parciales permitieron que un grupo de personas haga enormes fortunas. Las privatizaciones permitieron que ellos y los gerentes no dejaran escapar activos industriales. Finalmente, el famoso programa de “préstamos por acciones” de 1995 transfirió gran parte de los recursos naturales del país a manos privadas.

Así como la naturaleza aborrece una vacuna, los rusos aborrecen un Estado débil. La principal meta de Putin es fortalecerlo. El objetivo no es sólo establecer un monopolio de poder efectivo sin monopolizar la competencia por el poder. Es por eso que sus blancos han sido Vladimir Gusinsky, Boris Berezovsky y ahora Khodorkovsky. Sin duda los tres hombres abultaron su patrimonio mediante prácticas ilegales.

Las primeras de las reformas que condujeron al fin de la Unión Soviética las implementó en 1982 Yuri Andropov, quien encabezó la KGB durante 15 años. Putin es el heredero natural de su proyecto de lograr una economía reformada bajo un estado sólido.

La pregunta es si el Estado autoritario de Putin mejorará la economía. Es posible, pero poco probable. El caso Khodorkovsky solo puede recalcar la inseguridad de la propiedad.

Para generar mayor prosperidad Rusia necesita garantizar el derecho a la propiedad. Nunca se creyó que sería fácil lograrlo. La grotesca mala distribución de la riqueza de los noventa sólo lo hizo más difícil aún. Putin debe comprender la necesidad. Aunque autoritaria, una Rusia próspera será mejor vecino que uno empantanado en la pobreza.



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