Viernes  09 de Julio de 2010

La nieve en el sur

Valdelén, el Glaciar Perito Moreno y El Chaltén invitan a descubrir paisajes nevados donde practicar esquí y montañismo, además de las opciones turísticas convencionales.

Patagonia bien al sur; invierno recién estrenado con nevadas en toda la Cordillera de los Andes; es inevitable preguntarse por qué Santa Cruz no tiene un gran centro de esquí. Quizás la distancia sea la respuesta, pero Cerro Castor aparecería como argumento contra fáctico. Quizás sea mejor así. Hoy se puede disfrutar de la nieve de manera diferente en este rincón suroeste de la Patagonia.

Hay pistas pisadas donde practicar esquí alpino como las de Valdelén, hay senderos para recorrer con raquetas y disfrutar una de las postales más impactantes del país en Laguna Capri; hay chances de patinar en la pista de hielo más grande de Sudamérica, la Bahía Redonda del Lago Argentino, y existe la posibilidad de navegar hasta la enorme masa de hielo de los glaciares para verlos en el momento en el que no hacen más que alimentarse de la nieve que cae del cielo.

El circuito que propone el sur de Santa Cruz va de Río Turbio y Valdelén a El Calafate, y de allí a El Chaltén. No siempre aparece todo cubierto por la nieve. De hecho, cercano a El Calafate se intentó crear un parque de nieve, Hoya del Chingüe, que a falta del insumo blanco imprescindible dejó de funcionar. No es el caso de Valdelén.

Esquí en Mina 1

Valdelén es el nombre del centro de deportes invernales ubicado en la zona de la Mina 1, a 4 kilómetros de la localidad Río Turbio. La superficie esquiable es de más de 100 hectáreas, gran parte de ellas surcadas por senderos para esquí de travesía. La altura máxima del cerro es de 830 metros, y el desnivel esquiable es de 250. Para ascender hasta la cota mayor hay disponible una aerosilla doble que combina con un T bar y un poma. Además, hay otro poma para los principiantes.

El pase diario en temporada alta es de $ 70 para mayores y de $ 60 para menores (de 6 a 12 años). Allí mismo, en el complejo Mina 1, hay tres opciones de alojamiento que incluyen una hostería, un complejo de cabañas y un albergue, con precios máximos de $ 400 (habitación cuádruple).

Los bosques que tapizan las laderas de la sierra Dorotea brindan un marco inmejorable para este pequeño centro de esquí que, como obra del destino, se aloja en las mismas montañas donde nació Río Turbio. Es que cuando a mediados de los ‘70 algunos entusiastas locales comenzaron a practicar esquí en los alrededores del pueblo, el mismo clima los fue llevando hasta dar con la ubicación actual del cerro; a medida que el deshielo desnudaba a la ciudad, los esquiadores fueron cambiando de sitio hasta dar con la ladera con mayor carga. Era, está claro, la de la Mina 1 que operó desde 1943 hasta 1963.

Bosques, glaciares y cerros

Hecha la mención de La Hoya del Chingüe, hay que decir que El Calafate sigue siendo el centro de atracción de la región en cualquier momento del año. Y la principal razón es, sin duda, el Glaciar Perito Moreno. Se puede ir por tierra hasta las pasarelas que permiten descubrirlo. Pero siempre es mejor aproximarse a él por agua. La excursión más frecuente es la que navega el Lago Argentino para llegar al mítico Glaciar Perito Moreno. La mejor de todas las opciones en la zona de El Calafate se llama Todo Glaciares. La excursión al Perito Moreno sale todo el año a cada hora entre las 10.30 y las 15.30, de modo que cualquiera puede encarar este trayecto sin necesidad de planificarlo demasiado. Y en invierno hasta puede tener la suerte de ver la zona de los miradores nevados que mejoran el espectáculo. Pero para disfrutar de Todo Glaciares hay que visitar el parque de octubre a abril. Se parte temprano por la mañana desde Punta Bandera, a 47 kilómetros de El Calafate, y se recorre el brazo norte del lago, en busca de los glaciares Spegazzini, Seco, Bahía Onelli. Tras una caminata se pueden descubrir más glaciares: Onelli, Bolados, Agassiz y Heim Norte. Lo mejor de esta navegación es que permite transportarse a los tiempos del propio Moreno y sentir que se es un explorador de verdad. Misma sensación que aún puede percibirse de a pie en otras localidades.

Unos 220 kilómetros más al norte, El Chaltén también se animó a promocionar sus atractivos en invierno. Ya no se ve la miríada de montañistas de todo el mundo que busca enfrentarse a los Hielos Continentales o a las torres graníticas del Fitz Roy y sus adláteres. Una de las propuestas más atractivas que ofrece el enclave son las excursiones con raquetas de nieve. Si el cielo no se desploma sobre las cabezas y las piernas responden, una alternativa prometedora es remontar el río Fitz Roy para llegar al Mirador del Cerro Torre. Más sencilla es la caminata que lleva al Chorrillo del Salto, una cascada de unos 12 metros que en época invernal permanece congelada casi en su totalidad. En tanto, con un poco más de esfuerzo físico se puede acceder con raquetas al primer Mirador del Fitz Roy y a la laguna Capri, de nuevo, la postal por excelencia.

Si la idea es solo descansar, hay opciones más relajadas, como un paseo en minibus por el circuito Lago del Desierto. z we

Datos útiles

l Valdelén

Esquí Hotel, Paraje Mina 1, a 4 kilómetros de Río Turbio. hosterialaslenagas@hotmail.com

Cabañas y albergue en el Complejo turístico Mina 1. lmartinez@oyikil.com.ar

En Río Turbio hay, además, otras alternativas, entre las que sobresale el Hotel Nazo, ubicado sobre la calle Gobernador Moyano 464. nazo@oyikil.com.ar

Además, en un radio de 50 kilómetros desde Río Turbio hay opciones de alto nivel como las Estancias Stag River y Cancha Carrera, que suelen operar desde la primavera.

l El Chaltén:

En invierno funcionan hosterías y hoteles de diversas categorías: precios entre $ 140 y $ 400 (habitación doble, por persona). Las cabañas en base doble cuestan entre $ 160 y $ 280; para cuatro pasajeros entre $ 200 y $ 360.

Las excursiones con raquetas de nieve se pagan unos $ 240, promedio, por persona.

l El Calafate:

El listado de alojamientos y excursiones está en www.elcalafate.gov.ar.

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