Lunes  27 de Octubre de 2003

La migración internacional requiere más atención

Existe un vacío en la arquitectura institucional global que se ocupe de la marea de inmigrantes ilegales en los países ricos y la fuga de cerebros de los países más pobres

Si se presta atención al debate sobre la globalización, sorprende la escasa importancia que se le da a las migraciones internacionales. Todo gira en torno al comercio, las multinacionales y los flujos de capital de corto plazo. Sin embargo, la migración internacional se ha convertido en uno de los temas cruciales de nuestro tiempo.

Tradicionalmente los países se han sentido autorizados a tratar a los inmigrantes como extranjeros que no tienen derechos. Pero la sensibilidad está cambiando. El mayor respeto por los derechos de los inmigrantes refleja el notable auge que ha tenido el movimiento de los derechos humanos y la defensa de los inmigrantes en el último cuarto del siglo XX. Cuando el precio del petróleo se cuadruplicó, en 1973, las economías de Europa Occidental sufrieron significativas presiones sobre el empleo, pero ni siquiera los alemanes, que tenían el derecho contractual a hacerlo, tomaron la decisión de expulsar a los trabajadores extranjeros. Como señaló el novelista suizo Max Frisch sobre este fenómeno: “importaron trabajadores pero recibieron hombres”.

El clima político cambió y ahora se busca solucionar, y no rechazar, las demandas de los inmigrantes que buscan mejor trato. Además, a medida que crecen, los diversos grupos étnicos pueden brindar protección a los nuevos inmigrantes. Y cuando los inmigrantes optan por cambiar de nacionalidad y obtienen el voto, adquieren más influencia. Esta tendencia y el cambio en la sensibilidad popular contribuyeron a poner límite a los políticos nacionalistas que buscan tomar medidas contra la inmigración ilegal.

Antes de la tragedia del 11 de septiembre, el presidente George W. Bush ofreció una amnistía para los inmigrantes mexicanos ilegales, en un intento claro por obtener el apoyo de la comunidad hispana de su país. Y el estado de California permitió que los inmigrantes ilegales, que en su mayoría tienen origen mexicano, obtengan sus licencias de conducir.

Desplazamientos

La migración internacional todavía parece pequeña en escala: aproximadamente 175 millones de personas, que representan sólo 3% de la población mundial, han cruzado las fronteras para instalarse por más de un año en otro país. Los historiadores sostienen que las migraciones eran más comunes en el siglo XIX, cuando cambió de país hasta 10% de la población global, pero en esa época el grueso de los que se trasladaban provenía de los viejos países y se afincaba en áreas de nuevos asentamientos, como Australia. Estos desplazamientos se consideraron benignos (aunque afectaron a las poblaciones indígenas, que entonces no tenían voz). Hoy en día, la mayoría de las migraciones son de los países pobres a los ricos, lo que crea sus propias tensiones y problemas ya que el patrón de migración muestra, en primer lugar, a trabajadores no capacitados que migran, a menudo de manera ilegal, y, en segundo lugar, a inmigrantes legales capacitados. Los países ricos están cambiando sus políticas de inmigración para que favorezcan a los trabajadores capacitados, lo que produce asimetrías y alimenta la inmigración ilegal. Por otra parte, la demanda de trabajadores capacitados por parte de los países ricos excede la oferta y a los países más pobres les preocupa perder su proporción relativamente baja de población con buen nivel de capacitación.

La marea de inmigrantes ilegales no capacitados en los países ricos y la fuga de cerebros de los países más pobres son dos de los temas cruciales de la migración internacional actual. Unidos al tráfico de mujeres y niños, estos temas han puesto de relieve un vacío en la arquitectura institucional global. La Organización Mundial para las Migraciones (OMI) es una cruza de cuerpo consultor y grupo altruista; además, su categoría no está definida por un tratado. Sería ambicioso por parte de la OMI definir normas para los estados miembro, pero sí puede consolidar los protocolos y normas surgidos sobre el tema que, con el tiempo, pueden dar origen a convenciones ratificadas.

(*) El autor es profesor de Economía de la Universidad de Columbia



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