Martes  16 de Diciembre de 2003

La economía de EE.UU. da más señales positivas

El aumento de la actividad industrial y una baja de u$s 4.000 millones en el rojo de cuenta corriente fueron bien recibidos, pero preocupa la caída de 0,2% de la inflación

La economía de EE.UU., cuya marcha fue lenta desde la recesión de 2001, termina este año con optimismo, luego de anunciar aumentos récord de la producción industrial y una reducción del déficit de cuenta corriente. Sin embargo, los precios al consumidor cayeron el mes pasado y la tasa de inflación, que sólo ha subido sólo 1,1% en 2003 llegó a un mínimo de casi 38 años, por lo que la Reserva Federal podría mantener bajas las tasas de interés de corto plazo.

La actividad industrial registró en noviembre un aumento mensual de 0,9%, el mayor desde 1999, impulsado por una mayor demanda de equipos y una creciente producción, muestra de la voluntad de modernizarse de las empresas, luego de meses de prudencia y el empleo en este sector, afectado por casi cuatro años de pérdidas, se expandió en noviembre. Las cifras superaron las expectativas de los analistas, quienes alertaron, sin embargo, que la tasa de utilización de la capacidad industrial, si bien está en alza, aún es inferior al promedio del periodo 1972-2002.

Asimismo, el Departamento de Comercio informó que el déficit en cuenta corriente se redujo a u$s 135.000 millones en el tercer trimestre, desde los u$s 139.400 del trimestre anterior. Es una buena noticia, si se tiene que este abultado rojo ha contribuido a la debilidad del dólar, que el martes alcanzó un mínimo récord frente al euro y otras divisas, en medio de la preocupación creciente sobre la capacidad de financiamiento de EE.UU.

Además, PIB creció a un ritmo anual de 8,2% en el tercer trimestre, el mayor desde 1984, impulsado por el ritmo de construcción de viviendas, que subió 2,9% en octubre y alcanzó su nivel más alto en casi 18 años, pero principalmente por el consumo privado que subió 6,6% (también el más alto en dos décadas). Este indicador, que compone casi el 70% del PIB estadounidense, fue estimulado por el gobierno a través de una política fiscal expansiva, además de las continuas inyecciones de dinero por parte de la Reserva Federal, que sostuvo durante todo el año las tasas de interés en 1%, el nivel más bajo desde 1958, amparada por la lenta inflación, e alto desempleo y la aún elevada capacidad ociosa industrial.

Los analistas esperan un crecimiento de 3,8% para el último trimestre de este año y de 3,9% en el primero de 2004. Las cifras animan a la Casa Blanca, que planifica la campaña para la reelección de George W. Bush el año que viene. Sin embargo, hay ciertos indicadores que advierten que la reactivación no se ha consolidado.

Desde marzo de 2001 se han perdido unos 2,8 millones de puestos de trabajo y este panorama no mejoró, a pesar de la reactivación acelerada del tercer trimestre, ya que el desempleo de noviembre bajó una décima de punto al 5,9%. La misma competencia de productos de consumo importados de bajo precio que afectaron el empleo fabril, mantiene bajos los niveles de inflación. En este período, además, la productividad aumentó un 6,4%, reflejando que las empresas están produciendo sin sumar puestos de trabajo.

Todavía resta esperar que el verdadero impacto de la reversión fiscal más grande en la historia del país, desde un un superávit de u$s 557.000 millones que dejó Bill Clinton, a un déficit presupuestario que ya ronda los u$s 500.000 millones.



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