Lunes  26 de Julio de 2010

La debacle financiera subió las apuestas en las escuelas de negocios

El cuerpo de profesores de las universidades más prestigiosas reaccionó activamente ante la grave crisis que afectó a la economía, desarrollando una serie de cursos que analizan los hechos que provocaron el derrumbe. Las finanzas vuelven a estar en el foco

Si hay algo que el mundo aprendió en estos últimos tres años, es que las compañías de servicios financieros simplemente no operan de la misma manera que otras empresas.

Sin embargo, hay una cosa que Clayton Rose, profesor de práctica de gestión en la Escuela de Negocios de Harvard, comprendió hace mucho tiempo.

“Las firmas de servicios financieros tienen un lugar único en la economía con responsabilidades únicas”, comentó. Y debe saberlo bien ya que trabajó para JPMorgan durante dos décadas antes de dedicarse a la enseñanza en el ámbito académico.

Ahora, en Harvard, diseñó y enseña un curso opcional del programa MBA que aborda los desafíos y las responsabilidades que enfrentan los directivos de la industria de servicios financieros. Es uno de los cursos introducidos en Harvard durante el último año y que han sido especialmente desarrollados como consecuencia de la crisis financiera. “La crisis, realmente, subió las apuestas acá”, contó Rose. “Todo se trata de preguntas; no tengo respuestas”.

Harvard no es el único establecimiento educativo que reacciona activamente frente a la crisis económica. Los profesores de las escuelas de negocios de todo Estados Unidos diseñaron cursos que analizan específicamente las causas del derrumbe financiero. Pero los programas sobre cómo hacer mejor las cosas son menos comunes.

Para el profesor Rose, el programa Managing the Financial Firm (Administración de la Firma Financiera) fue diseñado para que cubra de todo, desde banca y seguros hasta préstamos y corretaje bursátil.

“Esta es una industria que es extremadamente amplia”. Las lentes están enfocadas en la necesidad de los clientes. El curso es tanto para los estudiantes que provienen del área de servicios financieros como para aquellos que tienen intención de trabajar en ese rubro después de su graduación, y también para quienes estén interesados en el tema. Éstos últimos representaban cerca del 15% de la clase el año pasado, cuando se dictó por primera vez. Las próximas clases comienzan en septiembre. El programa se concentra en los cambiantes desafíos y responsabilidades de la actividad.

El primer problema que enfrentan las firmas de servicios financieros es la confianza, señaló, algo que se fue minando en los últimos años. El segundo tema cubre la parte operativa de las firmas, desde los salarios hasta la gestión de riesgo. El tercer elemento es el desafío estratégico de las compañías financieras. Finalmente, aborda la transformación de la industria.

El curso utiliza estudios de casos, sobre todo los habituales sospechosos —Citigroup, Goldman Sachs, JPMorgan Chase, Bear Sterns y, por supuesto, Lehman Brothers. Pero el profesor Rose también analiza otros menos comunes, en particular el del banco comunitario de una sola sucursal dirigido por Hope Harris Johnson.

Como CEO de Friend Bank en el sudeste de Alabama, Harris Johnson tenía un ambicioso programa de crecimiento a 20 años. “Esto es tan importante y real para ella como todo lo que hace Jamie Dimon (el CEO de JP Morgan)”, aseguró Rose.

Él asegura que el método de casos es valioso en este tipo de temas. “El método de casos tiene ventajas y desventajas, pero permite a los alumnos introducirse en esos temas en forma muy realista.”

Pero junto con las cuestiones más técnicas también hay zonas grises vinculadas a la ética en la industria bancaria. El profesor Rose pondera la diferencia entre cómo operaban los bancos hace 20 años y cómo lo hacen hoy. “Antes, si un banco tenía un gran cliente en un área, no tomaba a otro que fuera su competidor directo. Eso cambió y los bancos pueden justificar sus decisiones”, aseguró. Pero tiene reparos. “Nosotros (los banqueros) perdimos de vista cuáles eran nuestras responsabilidades. Las palabras encajan, pero de alguna manera no es correcto”.

Rose sabe que las críticas a la banca de inversión tienen que tratarse en clase, en particular la fuerte sensación anti—Wall Street. “Hay algunos líderes que no comprenden, pero hay mucha gente en las compañías que no se dan cuenta de que el mundo ha cambiado drásticamente y que tienen cierta responsabilidad”, contó.

Claramente, Rose disfrutó su desempeño en Wall Street y lamenta algunos de los cambios. “Existe la oportunidad de ganar dinero en esta industria, pero no hay que entrar por esa razón. Quienes lo hacen, fracasan”, concluyó.

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