Lunes  22 de Diciembre de 2003

La adaptación al medio

Los usuarios de telecomunicaciones tuvieron un año difícil. Debieron adaptarse a las restricciones, crisis y transformaciones que atravesaron los proveedores de servicios. Cómo impactó esta situación en el IAE, NH Hoteles, Principal Life y Automotore

El 2003 no será recordado como el año de la calidad en la prestación de servicios de telecomunicaciones. No podría ser de otra forma, cuando los principales proveedores tienen sus deudas en default, deben realizar complejas reingenierías financieras o están en proceso de reestructuración corporativa. A pesar de ello, algunos usuarios sortearon esas dificultades, por tener acuerdos internacionales o haber cambiado de prestador.

“El servicio decayó en toda la línea, desde la telefonía celular hasta Internet”, asegura Hernán Novillo Corvalán, gerente de Tecnología del IAE, de la Universidad Austral. A su juicio, eso se siente mucho en las comunicaciones celulares cuando la gente del IAE va al campus de Pilar, así como en el desinterés de las telcos para ofrecer soluciones tecnológicas que requieran un mínimo de inversión. Si uno mira los balances de Telefónica y Telecom, las cifras son más que elocuentes: durante 2003 invirtieron un 90 % menos que el promedio histórico pre devaluación.

Otra es la situación de la cadena de hoteles NH, cuya casa matriz está en España y tiene un acuerdo internacional con Telefónica. “Este año instalamos un sistema de telefonía celular integrado con los internos de las habitaciones, para los pasajeros del NH de Plaza de Mayo. Es similar a otro que habíamos implementado el año pasado”, dice Jorge Melero Blanco, director de Operaciones de NH Mercosur. “Mejoramos la tecnología, para la satisfacción de nuestros clientes. Como multinacional española, tenemos mayor poder de negociación”.



Evolución del mercado

El sector de las telecomunicaciones facturará $ 8.715 millones durante 2003, un 18 % más que el año anterior, según la consultora Prince & Cooke. Su director, Pablo Tedesco, señala que la telefonía internacional es el rubro que más creció, en porcentaje de ingresos; seguido de la telefonía celular, que incorporó un millón de abonados. Los servicios de transmisión de datos fueron los que menos aumentaron, sobre todo por el cierre de sucursales bancarias y de aseguradoras, que son los clientes que más consumen estos servicios. Le siguió de cerca la telefonía básica, que –con 180.000 líneas fijas menos que hace un año– tuvo un incremento del 11,3 % en su facturación.

A tono con la evolución del mercado asegurador, Principal Life redujo su estructura de sucursales durante este año, cerrando las filiales de Rosario, Córdoba y Mendoza. Esto le permitió cancelar la red sobre Frame Relay que contrataba a Comsat, para volver a concentrar gran parte de su infraestructura con Telefónica. “Además, nos ofreció mejores tarifas que Comsat, así que bajamos mucho los gastos”, señala Tomás Olmos, gerente de Operaciones y Tecnología de Principal Life.

Pero no siempre la opción más económica vino por el lado de los operadores tradicionales. Automotores Pampeana, un concesionario de Citroen en La Pampa, logró una reducción de más del 30% en sus gastos de telefonía básica, luego de contratar a la Cooperativa de Santa Rosa, que este año comenzó a ofrecer ese servicio. “Opté por la cooperativa, que fue la primera en ofrecer Internet de banda ancha en esta ciudad, a principios de año. En cambio, Telefónica recién ahora presentó Speedy, cuando vio que otro proveedor había desembarcado en su territorio”, afirma Roberto Lardone, presidente de Automotores Pampeana. En cuanto a la telefonía celular, su empresa cuenta con varias líneas de un paquete corporativo de CTI, “pero no funcionan bien en Santa Rosa. Acá CTI no tiene red digital, así que se nos complica conseguir terminales analógicos y a los digitales se les descarga la batería rápidamente”, comenta Lardone, quien, de todos modos, está esperanzado, ya que “a principios de año digitalizarán toda la red con GSM”.



Cambia, todo cambia

Este año hubo numerosas fusiones y adquisiciones en los principales proveedores de servicios de telecomunicaciones. Por ejemplo, AT&T fue vendida a Telmex, France Telecom se fue de Telecom Argentina y Verizon de CTI. Esa retirada, a la vez, permitió el ingreso de nuevos jugadores. “El desembarco de Slim en CTI y AT&T movió el avispero, ya que es un jugador de peso en la región”, explica Rafael Ber, director de Argentine Research. No es el caso del Grupo Werthein, que entró en Telecom Argentina hasta el 2008, cuando Telecom Italia podrá ejercer una opción de compra para quedarse con más del 50% de la compañía. No obstante ello, “el ingreso del grupo permite a Telecom mejorar la relación con el gobierno, a la hora de renegociar tarifas”.

Por el lado de Telefónica, en julio presentó una demanda internacional contra el Estado argentino, ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), para conseguir una compensación por la pesificación y congelamiento de tarifas que rige desde la devaluación. “Les sirve para presionar, pero seguramente será levantado, a partir de la renegociación de su contrato, que recién se producirá en el próximo invierno”, afirma Ber. Igualmente, Telefónica no tiene demasiado margen para presionar, ya que durante los primeros nueve meses del año tuvo una ganancia neta de $ 526 millones, de los cuales $ 162 millones fueron por ganancia de operación. Para recuperar terreno, la compañía anunció un ambicioso plan de inversiones para los próximos cuatro años, por más de $ 1.500 millones, de los cuales $ 700 millones corresponden a su red de telefonía celular. También CTI destinará $ 450 millones a su nueva red, durante 2004; y el resto de los operadores celulares anunció inversiones en este sector.

“La mayoría de las inversiones van a móviles y banda ancha, los nichos más dinámicos de los próximos años”, señala Enrique Carrier, titular de la consultora Carrier y Asoc. Con él coincide Pablo Tedesco, de Prince & Cooke: “Hay un modelo estático en telefonía fija, donde los usuarios se ven perjudicados, porque tardan en instalar los teléfonos y no hay prácticamente inversiones. Pero hay un esquema dinámico en celulares e Internet, con muchas promociones que surgen a fin de año”. Es que ambos sectores están en competencia y pueden fijar sus precios libremente; mientras que la telefonía básica tiene pendiente su renegociación de tarifas con el Estado. Hasta que no se resuelva esa cuestión, se irá bifurcando la calidad en la prestación de estos servicios.

Alejandro Alfie





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