Domingo  31 de Agosto de 2003

“La Argentina no le puede dar carta blanca en todo a Brasil”

Para el economista, la alianza con el principal socio del Mercosur en la disputa por los subsidios agrícolas no debe poner en riesgo el ingreso de la Argentina al ALCA, que es la prioridad para ganar mercados. Cree que el Mercosur sólo tiene futuro c

El escenario para el Mercosur es complejo y la Argentina tiene que poner límites en su apoyo a la estrategia de negociación brasileña si pretende ganar mercados. Esa es la conclusión que desgrana Julio Nogués, ex representante económico y comercial de la Argentina en Estados Unidos, ex director ejecutivo del Banco Mundial, entre otros cargos, y actual profesor de Políticas del Comercio Internacional y Proteccionismo Agrícola en las universidades Di Tella y del CEMA. Para el economista –que integra además el Consejo Editorial de El Cronista–, no hay muchos caminos que pensar: la gran oportunidad puede ser el ALCA (el área de libre comercio en América). Por eso –dice– el país puede ponerse firme en las negociaciones con los EE.UU., pero sin pasarse de la raya.

A Nogués no le sorprendió el fracaso de la reunión de Cancún de la Organización Mundial del Comercio (OMC). “Era algo que tenía que pasar –explica– y el problema del proteccionismo ya viene desde la ronda Uruguay, en 1990, que fue vergonzosamente desbalanceada para los países en desarrollo. El proteccionismo agrícola hoy para varios bienes es más elevado que antes de esa Ronda. Es decir, nos hizo retroceder en varios productos de exportación importantes de los países del Mercosur, y por lo tanto era inaceptable que nos encamináramos a otra rueda altamente desfavorable”.

–En una nota de opinión que fue respondida por el canciller Bielsa, usted planteó que la Argentina debería haber tenido una actitud estratégica más agresiva en Cancún. ¿Le parece que el país está realmente en condiciones de asumir un plan más agresivo?

–Si es posible es difícil de definir ex ante, porque si uno lo prueba no lo puede saber. Un grupo de países africanos muy débiles que habían sido dañados por los subsidios que los EE.UU. otorgaban al algodón (unos 3.500 millones anuales) hizo desplomar el precio del producto y eso países reclamaron entonces que el tema de algodón sea negociado por separado. Y se llegó a incluir el tema, aunque finalmente no se consensuó. Pero esos países llegaron a empujar hasta el límite. Brasil se ha parado firme frente a EE.UU. en materia de propiedad intelectual. India también se para muy firme, y pienso que Argentina también lo puede hacer, pero no lo he visto actuar con tanta fuerza como me hubiera gustado.

–¿El G-20 que integró la Argentina tiene futuro?

–Lo que une al G-20 es el pasado. Estoy de acuerdo con lo que hizo la Argentina de jugarse por el G-20, que hizo mucho ruido. No hay que aflojar esta vez. El riesgo es que así como Perú y Colombia se fueron porque quieren hacer acuerdos de librecomercio con EE.UU., otros empiecen a ser tentados y se vayan.

–Justamente, la estrategia de Washington con vista al ALCA es acelerar acuerdos bilaterales. ¿Cómo se compatibiliza?

–Por lo que se ve en los diarios Brasil tiene una posición bastante clara: apertura en los tres pilares de la agricultura, y no quieren discutir compras gubernamentales ni propiedad intelectual, tampoco inversiones. Y que eso se negocie en la OMC. Desde el punto de vista de Brasil parece razonable. Desde el punto de vista de Argentina me pregunto, ¿cuál es la posición? No la he visto. Ha dicho que va a apoyar a Brasil. La pregunta que me hago es si este apoyo es incondicional o tiene un límite a partir del cual la Argentina dice no, acá mi interés nacional es superior al interés común y entonces no puedo asociarme a Brasil. La propuesta de acceso a mercados agrícolas de Brasil está bien, pero en cuanto a subsidios domésticos y a las exportaciones la Argentina debería tomar una actitud más flexible. Y pedir a EE.UU. o los que siguen aplicando subsidios que compensen a los países que sufren las consecuencias de que ellos no pueden negociar subsidios en el ALCA porque lo deben hacer en la OMC. Pero esa discusión no la he visto todavía. En propiedad intelectual también apoyaría a Brasil, en los otros dos temas no sé. No he visto ningún debate público. Como argentino no le puedo dar una carta blanca a Brasil en todo.

–¿Pero usted apuesta por el Mercosur?

–Los asuntos en el Mercosur están complejos. Uruguay ya ha dado señales claras de que va a un acuerdo con EE.UU. No se unió al G-20. Así como se fue Perú para poder negociar, Uruguay directamente no se incluyó. Se ha llegado a plantear como gran tema, en febrero de este año (ahora ya no) la creación de una moneda común, y eso no tiene sentido. El Mercosur tiene futuro sólo si tenemos convergencia macroeconómica. La variabilidad de los tipos de cambio entre Brasil y Argentina en los últimos 20 años es 11 veces más alta, por ejemplo, que la volatilidad entre Francia y Alemania. De no poder corregir eso se va a abortar si uno tiene una moneda que está bilateralmente sobrevaluada o subvaluada. Entonces aparecen las correcciones transitorias.

–Prefiere el ALCA...

–No es incompatible, pero si erramos la estrategia se corre el riesgo de aislar al Mercosur del resto del ALCA. Si el ALCA se forma sin el Mercosur no es el status quo, es un mundo mucho peor para nosotros, porque va a haber accesos preferenciales entre otros países, reglas de origen proteccionistas y vamos a perder mercados en el continente americano, que hoy son importantes para nosotros.

–¿Conviene avanzar en un pacto bilateral con EE.UU.?

–Cualquier escenario alternativo al ALCA dentro del continente es un escenario peor, porque EE.UU hace varios acuerdos bilaterales. Es el centro y los otros son radiales. Las ganancias de un acuerdo bilateral serían marginales comparados con el ALCA. Sería muy firme en el ALCA hasta cierto punto, después no sé.



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