Domingo  31 de Julio de 2005

José Luis Manzano se quedó con una finca de Suter en Mendoza

Tras la salida del fondo Coinvest de Suter-Covisan a fines de 2003, la bodega intenta dejar el concurso de acreedores a través de un acuerdo con Lavaque

Versiones, desmentidas, aclaraciones. Desde que comenzó julio, la ciudad mendocina de San Rafael y la centenaria bodega Suter, que entró a concurso de acreedores a fines de 2001, están en boca de casi todos los empresarios del sector.

Todo comenzó cuando, el 30 de junio, salió a remate la finca Santa Carolina de la bodega Suter, de 220 hectáreas (50 de ellas plantadas), en San Rafael, con una base de 364.000 pesos.

La empresa RPB, conocida por los jugos Baggio y los vinos de mesa Uvita, había adquirido por $ 700.000 la hipoteca de la finca al Citibank. Y se preveía que iba a quedar en sus manos. Pero, finalmente, otro interesado pagó $ 1,5 millón. El comprador fue José Luis Manzano, ex ministro del Interior en el primer gobierno de Carlos Saúl Menem y empresario de medios. “El precio me parecía bajo, vimos la finca y presentamos una oferta”, explica Manzano.

El ex funcionario ya tenía presencia en el sector vitivinícola. Con el Grupo Uno, junto a Daniel Vila, había comprado entre 1997 y 1998 la finca Los Algarrobos, en San Juan, y viñedos y una bodega –que reacondicionó– en Tupungato, Mendoza, bajo la empresa Grupo Vitivinícola de Tupungato (GVT).

En el caso de la finca de Suter, la compra fue a través de la firma Asmac, a nombre “de una amiga, Patricia Azurra, esposa de Miguel Angel Toma, y Emir Félix, un empleado del grupo”, aseguró Manzano. Emir es, además, hermano de Omar Félix, intendente de San Rafael.

La intención del ex funcionario es utilizar la finca para comercializar uvas y elaborar vinos. “Si vemos que son óptimas, podríamos hacer un Altus (una de las marcas de GVP) de San Rafael”, explicó.

Pero los planes de Manzano en San Rafael no terminarían con la finca. “A principios de este año, evaluamos comprar Suter. Pero como está en concurso, decidimos no hacerlo. Pero si sale a la venta, estaríamos nuevamente interesados”, agregó.



Acuerdo con Lavaque

En tanto, en Suter aseguran que la empresa no está en venta y niegan que la bodega de Rodolfo Lavaque haya comprado parte o la totalidad de sus acciones, otro de los rumores que corren en el sector.

Covisan, que produce vinos de mesa, controla el 90% de Suter, mientras que el 10% restante continúa en manos de los hermanos Alberto y Carlos Suter.

Luego de obtener el control de Covisan-Suter en agosto de 2002, el fondo de inversión Coinvest se retiró de las bodegas a fines de 2003. Hoy, la firma pertenece a Pablo Díaz Alberdi (ex directivo de Papelera del Plata y La Paulina) y Marcelo Elía (ex ejecutivo de Nextel), quienes habían ingresado con Coinvest y, ahora, buscan sacar a la empresa adelante, para “salir del concurso en, al menos, un año”, comentaron en Suter.

Además, aseguraron que la mentada compra de Lavaque “no es más que un acuerdo comercial de distribución de algunas marcas, provisión de uvas y vinos y asistencia operativa, como el alquiler de una oficina en Buenos Aires, para mejorar el funcionamiento”.

“La empresa creció mucho en los últimos dos años y la asociación nos permitirá seguir creciendo”, agregaron. En la firma aseguran que facturan unos $ 18 millones anuales, más del triple que los $ 5 millones de 2002, por la venta de 1,2 millón de cajas, de las cuales exportan el 15%. Además de trabajar con sus marcas Suter (de $ 4 a $ 80), el clásico Etiqueta Marrón y el champán, también elaboran para terceros.

Sobre el remate, en Suter explicaron que, como está en concurso, “se prefirió usar el capital para la operación en lugar de recuperar la finca. La bodega compra el 90% de las uvas y la finca sólo tiene 50 hectáreas plantadas, no era importante”.



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