Jueves  04 de Septiembre de 2003

Infinita Buenos Aires

Un recorrido turístico cultural por la historia de la inmigración griega, armenia y sirio libanesa es la excusa para descubrir otra más de las mil caras que ofrece la ciudad

Si la República Argentina es un país de inmigrantes, el barrio de Villa Crespo es el mejor ejemplo de esto”. La frase es de Germinal Nogués, autor del libro Buenos Aires, ciudad secreta, una verdadera biblia porteña. Y es justamente en Villa Crespo donde comienza el recorrido turístico cultural Horizontes de Paz, una novedosa propuesta para descubrir una más de las fantásticas aristas de esta ciudad. En apenas dos horas de caminata, cuatro guías van desgranando la historia de los inmigrantes católicos ortodoxos de Siria, Líbano, Grecia y Armenia, que se afincaron en esta zona hace más de 80 años.

Vecinos de árabes y judíos, encontraron en Buenos Aires la paz de la que no gozaban en sus tierras natales, donde el Imperio Otomano los perseguía por sus creencias y los reclutaba para la guerra. Hoy, los relatos sobre aquellos que los porteños llamaron indistintamente turcos, se incorporan a una nueva manera de ver la ciudad con ojos de viajero.

En los últimos años, felizmente, el vetusto city tour ha cambiado. A nadie le importa ya si la 9 de Julio es la avenida más ancha del mundo o si Rivadavia es la más larga. Por eso han tenido éxito propuestas para recorrer la Buenos Aires de los obreros o de la aristocracia; para reconocer el patrimonio arquitectónico porteño focalizando en estilos como el art noveau o el art decó. En este caso, la propuesta incluye un barrio totalmente alejado de los circuitos habituales.



Mucho más que iglesias

La cita es todos los domingos a las 10 de la mañana en Julián Álvarez 1036, la puerta de entrada de la Catedral Ortodoxa Griega Asunción de la Virgen, fundada en 1928 por la colectividad helénica. Se trata de un edificio de líneas clásicas en su fachada, e impronta bizantina en su interior. Cuando se realiza la visita, se puede ver parte de la misa, impregnada de incienso e iluminada por las luces de las finas velas amarillas que cada fiel prende al entrar al templo.

En el patio de la iglesia y a la sombra de una bellísima y enorme santa rita (un lugar muy frecuentado por Jorge Luis Borges) se aprende que los primeros griegos llegaron a la Argentina en 1810 y que incluso el primer pregonero del puerto era de ese origen. Pero fue en torno a 1915 cuando se inició la inmigración más numerosa.

Se trataba de jóvenes que se exiliaban para vivir su religión y su cultura, además de evitar ser reclutados por el ejército del Imperio Otomano. Entre los griegos que llegaron a los puertos argentinos hay dos que sobresalieron del resto: Aristóteles Onassis y Miguel Georgalos, el inventor del Mantecol.



Comidas y artesanías de Medio Oriente

El recorrido continúa por la calle Lerma, donde se encuentra el colegio de la colectividad helénica y prosigue hasta la Avenida Scalabrini Ortiz, un verdadero bazar a cielo abierto. Allí se afincaron muchos de los comerciantes sirio libaneses que llegaron en circunstancias parecidas a las de los griegos. Sin embargo, la mayoría de ellos se dedicó a trabajar como agricultor o mercader. Un gran número se distribuyó por las provincias del noroeste, tal vez por la semejanza geográfica con su tierra. Otros, recorrían las calles de Buenos Aires con pequeños carros tirados a mano, ofreciendo peinetas, textiles y muchos otros artículos, puerta por puerta.

En la cuadra de Scalabrini Ortiz al 1200 se ubican algunas de las marcas notorias de esta presencia. El edificio de la Iglesia de San Jorge, construido en forma de cruz griega, con sus cuatro extremos del mismo tamaño, coronado con un domo y decorado con exquisitos mosaicos bizantinos con la imagen del Santo luchando contra un dragón, es la catedral de la Iglesia de Antioquía en Buenos Aires.

Pegado a la iglesia está Alesham, un negocio de artesanías donde pueden conseguirse desde cigarrillos hasta narguiles, alfombras, tapices y mates importados de Medio Oriente. Diez metros más allá, la confitería Damasco es un sitio de culto para los amantes de la buena comida: mamul, cadaif, baclava, saraih, samaly y otras varias delicias de la pastelería árabe se exhiben tentadoras (a $ 20). Cruzando la avenida, los restaurantes Oriental Dreams y Al Amir se ubican sobre la calle Cabrera. Por allí continúa el itinerario, que ahora se dirige a la calle Armenia.

Al llegar, enseguida se entiende de dónde viene el nombre. La Asociación Cultural Armenia, el colegio más grande de la colectividad, el Centro Cultural Tadron, el restaurante El Viejo Agump y, por supuesto, la Catedral San Gregorio el Iluminador, dan cuenta de la presencia de la inmigración del primer país en el mundo en adoptar como oficial la religión cristiana.

La basílica de San Gregorio es imponente. De tradicional estilo armenio, su cúpula cuenta con doce caras y su interior es mucho más grande y luminoso que el de las iglesias antes visitadas. Si todo anduvo dentro de los carriles normales, al llegar a este templo serán cerca de las 12 del mediodía, la gente estará saliendo de misa, y en la puerta, una persona estará repartiendo pan ácimo. En tanto, el recuerdo del holocausto armenio (murieron 1.500.000 personas) le pone un tinte emotivo al final.

La salida culmina con el almuerzo, en el que las comidas típicas exceden el placer de la gastronomía étnica, porque han sabido agregarle el condimento de la historia que las trajo a estas tierras.



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