Lunes  14 de Abril de 2003

GasAtacama amplía su gasoducto para llevar más gas de Salta a Chile

El grupo, en el que son socios Endesa y CMS Energy, construirá centros de compresión que permitirán inyectar más gas. Pluspetrol será la que abastezca la nueva demanda

El consorcio GasAtacama, dueño de uno de los dos gasoductos del Noroeste que exportan gas argentino a Chile, prevé invertir 25 millones de dólares para elevar la capacidad de transporte del ducto. “Hoy esa capacidad es de 8,5 millones de metros cúbicos diarios (m3/día), pero sólo se están transportando 3 millones de m3/día. El desembolso va a destinarse a construir nuevas estaciones de compresión, la mayoría de ellas del lado argentino, que permitirán inyectar más gas y que éste pueda elevarse hasta los 3.000 metros de altura, para salvar la Puna”, explica una fuente local del grupo.

El año pasado, de la mano de sus negocios de gas y generación eléctrica, GasAtacama sumó ventas por u$s 180 millones y obtuvo ganancias por u$s 18 millones. En el consorcio son socios la española Endesa y la estadounidense CMS Energy, cada una con el 50% de las acciones. Ambas integran la nómina de 25 inversores extranjeros que iniciaron juicios contra la Argentina ante el Ciadi, el tribunal de arbitraje ligado al Banco Mundial, tras la pesificación y el congelamiento de tarifas.

Ahora, sin embargo, buscan montar nueva infraestructura para sacar provecho del crecimiento de la demanda de energía que registra el norte chileno. En el caso del gasoducto, el desembolso supondrá la primera de dos etapas para ampliarlo, según informó en Santiago de Chile el gerente general de GasAtacama, Rudolf Araneda.

La obra es necesaria para garantizar el abastecimiento de gas natural desde el yacimiento salteño de Ramos, controlado por la petrolera argentina Pluspetrol, a un proyecto petroquímico que se emplazará en la II Región chilena. Allí, la empresa trasandina Enaex prevé montar una planta para producir amoníaco, con una inversión de u$s 120 millones en el área de Mejillones. Cuando opere al máximo de su capacidad, ese complejo podría demandar unos 800.000 m3/día de gas argentino, casi el 10% de la capacidad de transporte del gasoducto.



Con una ayuda de la CFI

Según Araneda, el financiamiento está asegurado. El grupo empleará parte de los fondos que obtuvo el año pasado por la venta de su negocio de transmisión en Chile, y otra parte de una línea de crédito que le aprobó la Corporación Financiera Internacional (CFI), el brazo del Banco Mundial que financia al sector privado.

Hace casi dos meses, el 20 de noviembre, la CFI dio el visto bueno al otorgamiento de un crédito por u$s 250 millones que GasAtacama solicitó para refinanciar un crédito puente por u$s 500 millones.

Endesa y CMS habían utilizado esos fondos para pagar parte de los u$s 800 millones que demandó el montado de una generadora termoeléctrica de 757,4 Megawatts (MW), en la bahía chilena de Mejillones, y la construcción del gasoducto de 1.165 kilómetros de extensión, que transporta el gas desde Salta hasta Mejillones, cruzando la Cordillera de los Andes.

Tal como anticipó El Cronista en su edición del 17 de noviembre pasado, de esos u$s 250 millones, unos u$s 75 millones serán financiados directamente por la CFI, otros u$s 125 millones, a través de un sindicato de bancos, y los restantes u$s 50 millones bajo la forma de un crédito C, que puede ser deuda convertible en acciones.

Del lado chileno, GasAtacama proyecta tender nuevas líneas de transmisión eléctrica para abastecer energía a más clientes mineros este año. El grupo, que se prepara para cotizar sus acciones en la Bolsa de Santiago en tres años, busca elevar su participación de mercado en los contratos de ventas de electricidad del Sistema Interconectado del Norte Grande, y tomar entre el 25% y el 30%, frente al 24% que logró el año pasado.

La Clave (Pág. 11)



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