Domingo  02 de Marzo de 2003

“Estamos evaluando distintos modelos de negocio en la Argentina”

Mastercard, que ayer anunció excelentes resultados semestrales en toda la región, sigue buscando abrir el juego local tras el fin de la exclusividad de Argencard como licenciataria en la Argentina

Con casi una década en la firma, Javier Pérez ocupa la presidencia de Mastercard Internacional para América Latina y el Caribe desde hace un año y monedas. Catalán a todas luces, es el responsable de manejar desde Miami el negocio de los plásticos en la región de más rápido crecimiento en el mundo. Claramente entusiasmado por el dinamismo del mercado latinoamericano –que dio un salto del 35,8% en lo que va del 2005–, Pérez opta por una máxima discreción cuando se le pregunta sobre el otorgamiento de nuevas licencias en Argentina.

“La licencia exclusiva de Argencard concluye, por un acuerdo legal, ahora en noviembre. Estamos discutiendo y evaluando distintos modelos de negocios para comienzos del año que viene. Se trata de definir qué papel desempeñarán los bancos en tanto emisores y en tanto adquirientes”, comenta el ejecutivo, sin dar más precisiones sobre las negociaciones en curso.

Hacia fines del 2002, Mastercard había anunciado que Argencard ya no tendría la exclusividad en la emisión de sus plásticos. Por ahora, sin embargo, no hay ningún otro “miembro principal”, como se conoce en la jerga de la industria. A casi tres años de la apertura del modelo, Argencard sigue siendo la única emisora.

En noviembre, lo que llega a su fin es la licencia exclusiva para la adhesión de comercios (también conocida como de “adquirencia”), lo que abre la puerta para el ingreso de otros jugadores a ese negocio. Pero en el mercado local aseguran que hay poco interés por parte de los bancos y se aduce también que países con escaso volumen, como la Argentina, no resisten esquemas de múltiples adquirentes, que podrían desatar una “guerra de aranceles”. Los aranceles que se cobran a los comercios ya sufrieron un fuerte recorte a comienzos de año y podrían ser empujados aún más a la baja. Claro que se trata de un punto que la realidad se encargará de demostrar o refutar en el curso de los próximos meses.

Mientras tanto, el volumen de facturación bruta sigue creciendo para Mastercard tanto en la región como en Argentina, si bien los números locales quedan un poco rezagados en relación a la media.

–¿Cómo comparan los resultados en la Argentina respecto a otros países de la región?

–En la Argentina, la facturación creció 12,8% en el segundo trimestre, mientras que la media para el semestre fue de 11,2%, lo que refleja una aceleración en el crecimiento. En lo que va del año, se facturaron u$s 720 millones, mientras que el número de tarjetas emitidas alcanzó un total de 2,14 millones. Estos resultados comparan negativamente con la media de la región para los primeros seis meses del año, que fue del 35,8% en términos de volumen, pero positivamente con la media mundial, del 11,6%. En Estados Unidos, por ejemplo, el crecimiento fue del 10,2% y en Europa, del 12,7%.

– ¿Cuál es la proyección para lo que resta del año?

–Entendemos que seguirá en estos niveles, aunque esperamos mejores números para la año que viene, un poco de la mano de la reactivación económica, y otro poco, del avance y la mejora de la marca en el país.

–¿Qué peso tiene hoy la Argentina en el mercado regional?

–Bueno, con la crisis el peso se ha recortado mucho y es hoy pequeño. En volumen, el país está casi al mismo nivel que Venezuela y se va acercando a Chile. Brasil, por ejemplo, es 10 veces el mercado argentino, que recién está recuperando los niveles precrisis.

–¿Cuál es el mercado más dinámico en América Latina?

–La región lleva 22 trimestres consecutivos reportando el mayor índice de crecimiento entre todas las regiones de Mastercard alrededor del mundo. En estos primeros seis meses, Venezuela marcó un récord en la región al registrar un crecimiento del 113,5%, debido a que el Gobierno estableció la compra de divisas vía tarjeta para mejorar el control del mercado de cambios. Perú mostró una expansión del 76,2%, México creció 40,6% y Brasil, 30,7%.



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