Viernes  29 de Febrero de 2008

Estados Unidos creció 2,2% en 2007, su peor ritmo en cinco años

La economía se expandió sólo 0,6% en el último trimestre. Bush admitió que hay desaceleración, pero no recesión. Y descartó la idea de un nuevo plan de reactivación

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, admitió ayer que la economía de su país está sufriendo una desaceleración en el crecimiento, pero rechazó de plano que esté al borde de una recesión ya que se actuó de “manera robusta” para evitarlo, luego de que nuevos datos mostraron un débil crecimiento en el cuarto trimestre de 2007 y un alza mayor a la esperada en el desempleo semanal.

“No se cuestiona que la economía se ha desacelerado. No creo que nos estemos encaminando a una recesión, pero es incuestionable que estamos en una desaceleración”, sostuvo Bush durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca.

El discurso de Bush estuvo prece

dida, horas antes, por datos del Departamento de Comercio que mostraron que la economía marchó a un ritmo más lento que lo esperado en el cuarto trimestre de 2007. El Producto Interno Bruto (PIB) subió en ese periodo a un ritmo anual de 0,6%, afectado por el derrumbe del gasto en casas nuevas y un desplome de los inventarios. La cifra resultó algo más floja que la tasa de 0,7% proyectada por los economistas y marcó una fuerte caída respecto del crecimiento de 4,9% en el trimestre anterior.

Con los datos oficiales del último trimestre, el PIB aumentó 2,2% en todo el año pasado, el menor incremento desde el 2002, dijo el Departamento.

“No hay dudas de que estamos en una desaceleración. Y es por eso que actuamos con robustez, con incentivos para el crecimiento económico por más de u$s 150.000 millones, principalmente en dinero que va a las manos de nuestros consumidores”, afirmó Bush.

El mandatario aprovechó la conferencia para descartar un nuevo plan de estímulo económico, una idea con la que coquetea el Congreso controlado por los demócratas. “Dejemos que el plan de estímulo (inicial) tenga una posibilidad de sentirse”, pidió Bush.

Una encuesta de Bloomberg/Los Ángeles Times difundida ayer reveló que el plan de estímulo de u$s 150.000 millones que el Congreso estadounidense aprobó este mes podría impulsar la economía menos de lo esperado, porque la mayoría de los estadounidenses planean ahorrar en lugar de gastar sus cheques de rebajas de impuestos. Sólo 18% de los participantes dijeron que gastarán su cheque en compras, mientras que poco más de 3 de cada 10 dijeron que prefieren usar el dinero para liquidar deuda, y una tercera parte dijo que lo ahorrará.

“Washington asume que alrededor de 40% del dinero se gastará”, dijo Douglas Elmendorf, investigador sénior de la Brookings Institution, una consultora de Washington. “Mucho menos sería decepcionante”.

Varios economistas dicen que la economía estadounidense ya ha caído en recesión. Esta sospecha fue reforzada ayer: datos del Departamento de Trabajo mostraron que el número de trabajadores estadounidenses que solicitaron por primera vez el seguro de desempleo creció la semana pasada en 19.000, mucho más de lo previsto. No fue un día de buenas noticias para la Casa Blanca: un debilitamiento de las condiciones del empleo podría reducir aún más el consumo.

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