Lunes  24 de Noviembre de 2003

El trabajo móvil y la productividad

Aunque encuentra resistencias en muchas compañías, el trabajo a distancia gana terreno. Sin embargo, su incorporación plantea desafíos tecnológicos

El trabajo a distancia es cada vez más frecuente. A los empleadores les gusta, porque asegura avances en la productividad y la competitividad –aunque también se preocupan por la seguridad y el control sobre las tareas–, y los empleados lo consideran una forma de equilibrar mejor su vida personal y su trabajo.

Meta Group y Gartner, dos de las principales consultoras de tecnología, estiman que en cinco años, en los países desarrollados, 75% de los profesionales de las áreas de venta y servicios usará tecnologías móviles.

Otros pronósticos apuntan a un importante aumento en las inversiones en infraestructura móvil, incluyendo tecnologías inalámbricas como Wi-Fi y servicios de telefonía de tercera generación. Analysys Research, por ejemplo, anticipa que, para el año 2008, las empresas de Europa Occidental gastarán anualmente 8.100 millones de euros en servicios de datos móviles, comparado con los 1.800 millones de euros de este año.

En el Reino Unido, una encuesta financiada por la Oficina Nacional de Estadísticas del gobierno mostró que alrededor de 2 millones de personas trabajan regularmente desde su casa. El número de empleados que pasa por lo menos un día laboral fuera de la oficina podría ser mayor, señaló Alan Denbigh, director ejecutivo de Telework Association.

Por su parte, Matt Roderick, director de Fujitsu Consulting, cree que el trabajo móvil se vuelve inevitable en el caso de los empleados británicos, por ejemplo, que son los que trabajan más horas de Europa y los que pasan más tiempo viajando desde y hacia sus puestos de trabajo.

“Investigaciones recientes indican que 36% de las compañías tienen hasta la mitad de sus empleados trabajando fuera de la empresa en algún momento, y esperamos que esa cifra crezca”, comentó Roderick, quien calcula que para 2006 la demanda de los que desean trabajar de esta manera flexible será irresistible y los empleadores entenderán mejor el valor que esto aporta a sus organizaciones.

Sin embargo, el rápido crecimiento del trabajo a distancia también presenta desafíos. Entre ellos, elegir el dispositivo más adecuado entre una línea de productos que también crece con rapidez y el de elegir entre redes y tecnologías inalámbricas rivales.

Veinte años de innovación tecnológica derivaron en una variedad de computadoras portátiles, teléfonos móviles, asistentes digitales personales, teléfonos inteligentes y otros dispositivos diseñados para los servicios inalámbricos de banda ancha, que ofrecen acceso a Internet y a redes corporativas.



Del escritorio al bolsillo

un informe reciente preparado para Orange, la empresa de redes de telefonía móvil, por la London School of Economics (LSE), señala que “la computadora de escritorio se liberó y se está convirtiendo en una notebook conectada por vía inalámbrica que es el centro de distribución del trabajo de los nómades del siglo XXI”.

Tras dos décadas de desarrollo tecnológico, las tradicionales diferencias entre PC portátil, computadora de bolsillo y teléfonos móviles se desdibujan cada vez más. La última generación de teléfonos inteligentes combina casi todas las funciones del Asistente Personal Digital (PDA, por la sigla en inglés), el pager de dos vías y el teléfono inalámbrico.

Pero mientras algunos de estos dispositivos, como el RIM Blackberry y el venerable Communicator de Nokia, están centrados en los datos, otros, como el Handspring Treo 600 -recientemente lanzado– y el último producto de Motorola –el teléfono inteligente Motorola MPx200, que vale u$s 300 y usa el sistema operativo Windows Mobile, de Microsoft– se centran en la voz.



Complejo mundo móvil

Algunos creen que los trabajadores móviles se inclinarán de a poco por un dispositivo multifuncional único, pero otros opinan que los usuarios seguirán cargando con varios aparatos y cada uno de ellos se mejorará para cubrir un aspecto del trabajo a distancia.

Leif-Olof Wallin, director senior de programación de Meta, la firma consultora de servicios tecnológicos, señaló que la “promiscuidad de dispositivos” complica a las compañías y les plantea dudas sobre el nivel de servicio que deberían brindar a cada tipo de equipo. “Al menos durante unos años, la mayoría de las compañías deberá brindar soporte a diversos dispositivos, desde las laptops a teléfonos inteligentes”, dijo Wallin, quien espera un aumento en la popularidad de los PDA porque cuestan aproximadamente la mitad de una laptop completa.

Aunque los PDA todavía no tienen la capacidad necesaria para cubrir las aplicaciones corporativas.

Sin embargo, como indica el informe de la LSE, “el desarrollo tecnológico puede impulsar por sí solo la revolución móvil”. Para poder aprovechar las ventajas del trabajo a distancia, los dispositivos, sistemas y servicios deben acompañarse con cambios en las organizaciones y la sociedad. Denbigh, de Telework Association, reclamó un cambio en el estilo gerencial. “Durante muchos años, el tiempo que cada uno pasaba en su escritorio era una medida de rendimiento. Pero la gente debería ser evaluada por su producción y, siempre y cuando se establezcan sistemas que provean un número básico de horas de trabajo, los trabajadores a distancia a menudo son más productivos”.

Traducción: Graciela Rey



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