Martes  18 de Mayo de 2010

El sueño europeo llega a su fin y deja de ser un modelo de desarrollo a seguir

EE.UU. y Asia temen ser contagiados por la crisis europea. Además, un período prolongado de menor demanda en la UE afectaría la recuperación económica mundial

Con la promulgación del tratado de Lisboa a fines del año pasado, algunos líderes de Europa se permitieron soñar con un nuevo orden mundial, un orden en el que la Unión Europea finalmente fuera reconocida como una superpotencia mundial, para ubicarse junto con Estados Unidos y China.

En las últimas semanas, Europa definitivamente fue el centro de atención de todo el mundo, pero no de la manera en que se esperaba. En vez de admirar a la UE por su dinamismo y poder, el resto del mundo observa horrorizado la evolución de su crisis económica.

Mirar desde Washington o Beijing el esfuerzo que hacen en el Viejo Continente por salvar el euro es un poco como presenciar un accidente automovilístico desde el otro lado del camino. Ya es desagradable ser espectador, pero además existe el temor de que uno sea alcanzado por los restos que, tras el impacto, vuelan por el aire.

Los espectadores en Estados Unidos y Asia tienen buenas razones para temer ser contagiados por la crisis bancaria o de deuda soberana en Europa. Un período prolongado de menor demanda en la UE puede da-

ñar la recuperación económica mundial.

Es natural que la atención internacional se focalice primero en la economía de la crisis en Europa. Pero surgen también consecuencias políticas más generales, aunque inmediatamente menos evidentes. Es fácil burlarse de las pretensiones de las autoridades en Bruselas. Pero el hecho es que la UE representa, o quizás representaba, algo más importante en la escena mundial.

Lo que representa Europa no es el poder de una idea, sino un sueño europeo. Para quienes defienden el internacionalismo de todas partes, para los que creen en una cooperación mucho más profunda entre naciones, para los que promueven la creación de un orden legal internacional, la UE es un faro de esperanza.

Si el experimento europeo comienza a fracasar –después de más de 60 años de dolorosos avances–, las ideas que representa Europa también sufrirán serios daños. Las ideas rivales –la primacía del poder sobre el derecho, la supremacía del estado, el autoritarismo–, quizás ganen terreno.

Los extranjeros defensores del sueño europeo no son sólo oscuros profesores de las universidades de arte y letras de Estados Unidos, si bien está repleto de ellos. Entre los fanáticos del sueño europeo se encuentran el primer ministro de Japón y Barack Obama.

Poco tiempo antes de asumir, Yukio Hatoyama, el primer ministro nipón, pidió la creación de una moneda asiática similar al euro y citó como inspiración a los primeros defensores de la unidad europea. El presidente de Estados Unidos, se mostró mucho menos abierto en su admiración del modelo europeo.

Si bien los admiradores extranjeros de la UE no están a la defensiva, los euroescépticos de todo el mundo están en ascenso. Charles Grant, director del Centre for European Reform, un think-tank por UE, señaló que en sus recientes viajes le sorprendió el creciente desprecio por Europa que vio en Nueva Delhi, Beijing y Washington. “Nos ven como atrapados en un permanente descenso económico y demográfico,” se lamentó.

Hace unos años, Jeremy Rifkin, autor norteamericano del libro The European Dream y de otra obra titulada The End of Work, solía decir que Europa era un modelo para el futuro. “Mientras el espíritu norteamericano languidece, está naciendo un nuevo sueño europeo”, escribió. “Es un sueño mucho más adecuado para la próxima etapa del ser humano; una etapa que promete brindar humanidad a la conciencia global que se acomoda a una sociedad cada vez más interconectada”.

Leo esas palabras ahora y no sé si reir o llorar.

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