Lunes  02 de Junio de 2003

El reinado de Abdullah augura una política de petróleo caro

La muerte del rey Fahd situó ayer a Arabia Saudita un paso más cerca de declarar oficialmente que su política petrolera se orienta hacia los precios altos. La política del reino ha tratado durante largo tiempo de conciliar su necesidad de ingresos petroleros con los temores de los países consumidores, en particular de Estados Unidos, sobre el impacto de estos en el crecimiento económico.

Pero en los últimos años, ese balance se inclinó hacia unos mayores ingresos, mediante precios del petróleo más altos.

Aunque la muerte del rey Fahd no cambiará esta orientación, que de facto ha sido la política de los últimos años, la entronización de Abdullah sí le dará una mayor proyección, lo que multiplicará los mensajes alcistas.

Desde el año 2000, el objetivo de precios de Arabia Saudí ha sido u$s 25 por barril, aunque el reino ha consentido repetidamente una cotización más alta.

Recientemente, el ministro saudí de Petróleo, Ali Naimi, citando la mayor demanda de petróleo de China, insinuó un nuevo rango de precios, entre u$s 40 y u$s 50.

Jamal Qureshi, un analista de PFC Energy, la consultora de Washington, dice que la actual política petrolera del reino puede resumirse en una que “apoya precios altos, pero no tan altos como para hacer peligrar el crecimiento económico”.

No obstante, a corto plazo la sucesión en Arabia Saudita, que alberga en su subsuelo una cuarta parte de las reservas mundiales de crudo y produce más que nadie, podría provocar tensiones en el mercado petrolero hasta que los cambios estén claros.

El cambio en la orientación de la política petrolera saudí se produjo en 1998, tres años después de que Abdullah comenzase a dirigir el día a día de la política del reino debido a la enfermedad del rey Fahd.

Por entonces, la cotización del crudo se precipitó a 10 dólares por barril, debido a que la crisis financiera asiática dañó la demanda de crudo en la región. Arabia Saudita se situó al borde de la bancarrota, con el déficit público cerca del 9% del PIB y la deuda pública por encima del 120 por ciento.

Con el apoyo del príncipe regente Abdullah, Naimi orquestó un pacto entre los socios de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para recortar dramáticamente la producción. El reino abandonó su intransigencia a reducir su bombeo, y durante varios meses produjo menos de 7,5 millones de barriles diarios (mb/d), la cifra más baja en una década.

La producción y los precios se han recuperado desde entonces, pero las lecciones de esa crisis han influido enormemente en la política saudita, que ha preferido desde entonces errar en el lado de la precaución y recortar el bombeo tan pronto como ha tenido dudas sobre la fortaleza de la demanda y los precios.

A largo plazo, los analistas creen que las crecientes necesidades financieras saudíes se traducirán en un decidido apoyo por precios altos.

“El desafío económico que representa la explosión de la población en Arabia Saudita es enorme. No sólo implica crear un mayor número de puestos de trabajo, sino también que el consumo interno de energía aumenta”, dice Matthew Simmons, autor de Twilight in the Desert (Anochecer en el desierto), y argumenta que la producción del reino ya tocó su máximo y ha entrado en decadencia.



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