Viernes  25 de Enero de 2008

El paraíso insular de México

Cozumel, el lugar que los mayas adjudicaron a la diosa Ixchel, invita a relajarse en playas de arena blanca, internarse por vegetación exuberante y sumergirse en una de las barreras de coral más famosas del mundo

Sobre la costa oriental de la península de Yucatán, a 20 minutos vía aérea desde Cancún o a 45 minutos en ferry desde Playa del Carmen, Cozumel brilla como la isla más grande y seductora de México. Con todo el sol caribeño e incontables maravillas naturales, este lugar conserva encantos que se entrelazan con mitos y leyendas prehispánicas.

Para los mayas era la "isla de las golondrinas", un importante centro religioso considerado como el hogar de Ixchel, la diosa del amor y de la fertilidad. Luego fue tierra de colonizadores, que la descubrieron en 1518, y de piratas, que se abastecieron en su exuberante selva. Hoy, lejos de mitos y conquistas, todo el esplendor natural de esta isla incita a disfrutar de paisajes inolvidables, desde una infraestructura para viajeros que reúne algunas de las mejores propuestas del Caribe.

La isla tiene alrededor de 39 kilómetros de largo y un ancho promedio de 12,8 kilómetros. En todo su litoral se pueden encontrar playas de blanca arena y balnearios donde, por momentos, se imponen los prolijos jardines y modernas líneas arquitectónicas de las zonas hoteleras, principalmente en Playa Norte y la Zona Sur.

El clima y las playas son ideales para aquellos que disfrutan de los deportes acuáticos e, incluso, de la pesca, en tanto las puestas del sol se convierten en un ritual diario que muchos eligen disfrutar tomando un trago bajo la sombra de las palmeras.

En San Miguel, el núcleo urbano de la isla, la Plaza del Sol y el muelle del centro concentran restaurantes que emiten aromas a frescos frutos de mar y tiendas que alternan artesanías típicas con prendas de las mejores marcas de la moda internacional. En todo momento, se respira ese aire distendido y alegre del pueblo caribeño, que exhibe con orgullo las particularidades de su idiosincrasia entre pintorescas calles sin tiempo.

Además, no falta el aire legendario que puede encontrarse en los antiguos templos mayas, especialmente el santuario dedicado a Ixchel, en San Gervasio, y en el Museo de la Isla de Cozumel, con sus coloridas muestras de arrecifes submarinos, tesoros y hallazgos que configuran la historia de la isla.

Pero los encantos de Cozumel parecen ir siempre un poco más allá y lejos están de limitarse a lo que puede observarse sobre su superficie. Por el contrario, debido a que se encuentra bordeada de arrecifes coralinos, la isla se ha convertido en uno de los sitios de buceo de mayor renombre del planeta. Buzos y practicantes de snorkel llegan durante todo el año atraídos por la iné- dita y colorida variedad de su mundo submarino, especialmente apreciable bajo las cristalinas aguas de sitios como el arrecife de Punta San Juan.

Excursiones y resorts

Tanto bajo como sobre la superficie, la naturaleza de Cozumel ofrece sitios únicos. Así, no puede dejar de conocerse la laguna de Chankanab, al sur de San Miguel, un espejo de agua comunicado por un túnel subterráneo con el mar. Se trata de un área protegida con un acuario natural y un exuberante jardín botánico. Aquí, un paseo implica internarse por sitios que sorprenden y cautivan: puede escucharse el sonido del viento cruzando a través de la cortina de bambúes más grande de la isla, observar más de 60 variedades de palmeras, admirar los lirios de agua, avanzar a través de un sendero de orquídeas o encontrarse frente a grandes iguanas que descansan bajo el sol.

Otro centro turístico de belleza excepcional es Punta Sur, un parque ecoturístico ideal para quienes desean aprender sobre la flora y fauna nativas. Se encuentra en torno a la zona conocida como la Laguna de Colombia, con un marco escénico incomparable de manglares y playas. Aquí, una buena propuesta es la de alquilar bicicletas para explorar el área paseando por agradables senderos. Además, muy cerca se localiza el faro de Punta Sur, donde las fotografías destinadas al recuerdo podrán abarcar increíbles vistas panorámicas.

A su vez, hay que tener en cuenta que la mayoría de los hoteles tiene paquetes que permiten ahorrar costos en actividades como buceo en Punta San Juan y golf en el Cozumel Country Club. Entre las opciones con propuestas más completas, y de mayor jerarquía, figuran el Flamingo Hotel, un clásico de gran lujo; el Coral Princess Hotel & Resort, al borde de aguas turquesas en el lado norte de la isla; el Meliá Cozumel, ubicado justo frente a un campo de golf de 18 hoyos, y el Occidental Grand Cozumel, con 252 habitaciones y buenas propuestas all inclusive. También vale destacar, como alternativa distinta, la Hacienda San Miguel, un alojamiento de gran confort donde es posible disfrutar, además, del más genuino estilo colonial mexicano.

Santiago Igarzábal

Datos útiles

Aerolíneas Argentinas (www.aerolineas.com.ar) tiene vuelos ida y vuelta hasta el Distrito Federal mexicano, donde puede hacerse combinación con los vuelos de Mexicana (www.mexicana.com) hasta el aeropuerto de Cozumel.

Alojamientos

Coral Princess Hotel & Resort. Web: www.coralprincess.com

Meliá Cozumel. Web:

www.solmelia.com

Flamingo Hotel. Web:

www.hotelflamingo.com

Occidental Grand Cozumel. Web: www.occidentalhotels.com

Hacienda San Miguel. Web: www.haciendasanmiguel.com

Más información en

www.islacozumel.com.mx

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