Miércoles  24 de Septiembre de 2003

El nuevo ALCA comienza a definirse en Puebla

El objetivo de mantener vivo el ALCA se logró en Miami por la voluntad de Estados Unidos y del Mercosur que impusieron su estrategia, y porque el pragmatismo evitó que se repita el fracaso de la ronda de la OMC en Cancún

El objetivo de mantener vivo el Acuerdo de Libre Comercio de las Américas (ALCA) se logró en Miami porque los negociadores de Estados Unidos y del Mercosur tuvieron la fuerza necesaria para imponer su estrategia, y porque el pragmatismo de ambos bloques evitó que la cumbre ministerial se convierta en un nuevo Cancún, la ciudad mexicana donde obtuvo el fracaso más rotundo la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Sin embargo, el resultado final de Miami está muy lejos de ser un éxito continental, sobre todo si se tiene en cuenta que el acuerdo al que se llegó no responde al planteado allá en 1994 cuando George Bush (padre) lo impulsó.

–¿Qué se firmó en Miami?

–El pacto que suscribieron los 34 países del continente, menos Cuba, establece básicamente que se podrán hacer acuerdos bilaterales o plurilaterales dentro del marco del ALCA. Los temas donde los países no lleguen a un entendimiento serán arbitrados en la OMC.

–¿Cómo era el ALCA original?

–La base del ALCA se estableció en 1994 con el impulso de los Estados Unidos y tenía como objetivo principal llegar a un acuerdo de libertad comercial para todo el hemisferio en enero de 2005. En esa época se descartó cualquier posibilidad de llegar a acuerdos bilaterales o plurilaterales.

–¿Por qué desde la perspectiva del Mercosur se considera un éxito el acuerdo de Miami?

–Porque como Estados Unidos se negó a dejar de subsidiar a los sectores del agro y del acero, el Mercosur no cedió a los pedidos de ese país que básicamente consisten en desregular los sectores de servicios, propiedad intelectual y compras gubernamentales.

–¿Qué ocurrirá con la Argentina si tiene éxito el acuerdo firmado en Miami?

–Si el plan tiene éxito, los beneficios podrían dirigirse básicamente a los empresarios de cueros, calzados y ropa que ingresarían al principal mercado del mundo sin pagar las actuales tasas. Pero hay que tener en cuenta que México y otros países de Centroamérica podrían invadir con esos mismos productos el mercado local. Además, si Estados Unidos sigue subsidiando a sus cereales (algo bastante probable), los granos argentinos podrían quedar en desventaja para seguir siendo exportados a Brasil.

–¿Por qué se llegó a un ALCA flexible?

–Porque ninguno de los países fuertes del continente deseaba que la cumbre de Miami termine definitivamente con el ALCA. Es un acuerdo de mínima, pero le da al hemisferio la posibilidad de definir, a partir de ahora, la profundidad que tendrá el ALCA. El comienzo de esta definición comenzará en febrero próximo, cuando los 34 estados se reúnan en Puebla, México, para presentar sus ofertas de apertura de mercados.

–¿Qué se definirá en Puebla?

–En México, los países tendrán que acordar el contenido básico de los nueve capítulos de liberalización comercial que firmaron en Miami: acceso a mercados; inversiones; compras gubernamentales; servicios, propiedad intelectual (derechos de patentes); competencia y subsidios; antidumping, agricultura, y solución de controversias.

–¿EE.UU. aceptará hablar de subsidios agrícolas?

–Todo parece indicar que Estados Unidos sólo podría poner en la mesa de negociación la eliminación de los subsidios a las exportaciones agrícolas, pero no estaría dispuesto a hablar de las compensaciones y los subsidios a la producción de ese sector.

–¿Cómo y por qué Estados Unidos llegó a un acuerdo con el Mercosur?

–El Mercosur tiene peso propio en América y es un mercado de importancia a nivel mundial (200 millones de personas). Hoy se encuentra negociando un acuerdo de libre comercio con la Unión Europea. Este tema inquieta a los Estados Unidos ya que a este país le interesa básicamente penetrar en compras gubernamentales y en servicios en Brasil. Para ganarle terreno a Europa, y porque ya tiene acuerdos bilaterales con México, Chile y Canadá (los otros tres países fuertes del continente), los Estados Unidos decidieron flexibilizar el ALCA. Con ese esquema la principal economía del mundo pactó con el Mercosur un acuerdo alternativo al original, pero que sin duda es un paso adelante en la negociación bilateral.

–Si el Mercosur y los EE.UU. fueron los grandes ganadores, ¿quienes perdieron?

–Los más perjudicados fueron los países más chicos porque podrían recibir fuertes presiones en las negociaciones bilaterales si negocian con estados más grandes. También perdieron los países que ya tenían acuerdos bilaterales con Estados Unidos, porque el ALCA flexible no los favorece.

–¿Quiénes son los mayores opositores al ALCA?

–A juzgar por los países, la lista está encabezada por Venezuela. Pero los mayores movimientos de repudio provienen de Estados Unidos, sobre todo de los sectores productores de naranjas y de la industria del acero.



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