Domingo  21 de Diciembre de 2003

El negocio agropecuario es mucho más que la explosión de la soja

No hay dudas de que la soja es hoy un fuerte dinamizador de las exportaciones argentinas de alimentos. Actualmente representa el 46% de la superficie sembrada y algunos pronósticos aseguran que la próxima campaña podría llegar al 51%. Sin embargo, la permanente presencia mediática de que goza hoy la oleaginosa puede inducir a una idea errónea acerca del sector agropecuario nacional.

La Argentina es hoy el primer exportador mundial de aceite de girasol, peras, miel, yerba mate y mosto; el primer productor de girasol y limón; el segundo exportador de maíz, sorgo y ajo; el tercer exportador de porotos, el cuarto exportador de algodón y el quinto exportador de carne bovina y trigo.

En el informe Agroalimentos Argentinos, elaborado por el área de Economía de Aacrea con el fin de obtener una radiografía de la comunidad productora de alimentos, se detallan las características de 23 principales actividades productivas primarias.

El impacto y la dimensión de muchas de estas actividades sobre las economía de las provincias es poco difundido. En la Argentina hay 23.000 productores de tabaco, 3.000 productores de té y 10.000 productores azucareros. El sector vitivinícola emplea a más de 45.000 personas en todo el país.

Otro caso destacado es el de la miel. Nuestro país cuenta con 25.000 apicultores que generan empleo para 60.000 personas. Además hay 500 establecimientos acopiadores. En el 2002 se exportaron 80.000 toneladas por valor de 114 millones de dólares. La miel representa el 1% de las exportaciones del sector agroalimentario argentino.

Los cítricos también juegan un rol clave. La citricultura ocupa a más de 150.000 personas en todo el país. Alrededor de 5.300 productores abastecen a 400 plantas de empaque para procesar fruta fresca. Hay más de 66 plantas que trabajan para exportación y 16 establecimientos que industrializan la producción destinada a jugo.

El aporte de estas actividades al empleo nacional también es importante. En el noreste argentino, el 31% de los trabajadores es ocupado por el sector primario. En el noroeste, el porcentaje es del 19%. En Cuyo, del 16%; en la Patagonia, del 11% y en la Región Pampeana, del 14%.

Según datos del Indec, en promedio el sector primario da trabajo al 11% de la población en el ámbito nacional. Sin embargo, ese cálculo no considera, por ejemplo al personal de los frigoríficos (que se incluye en el sector secundario) ni a los prestadores de servicios, como los transportistas, que pertenecen al sector terciario.

En cuanto a población rural, según el Censo Nacional de Población 2001, casi 4 millones de argentinos, sobre un total de 36,2 millones, viven en el campo.

El sector primario representa el 5,5% del PIB, mientras que las manufacturas de origen agropecuario dan cuenta del 6,9%. Sumados, representan el 12,4% del producto nacional. Ese porcentaje, sin embargo, no alcanza para evaluar la verdadera incidencia del sector agroalimentario.

Igual que en el caso del empleo, la forma en que se confeccionan las estadísticas hace que varias actividades productivas vinculadas al sector no estén contempladas. La fabricación de zapatos, por ejemplo, no está incluida, pese a que se sustenta sobre el cuero. Tampoco se toma en cuenta la fabricación de sembradoras y cosechadoras ni se considera el transporte de los granos y de los alimentos terminados.

Según el informe de Aacrea, el índice de importancia relativa del sector agropecuario en la economía ubica a la Argentina por delante de Estados Unidos, Canadá, Australia, Chile, Uruguay, Brasil y Sudáfrica, todos países con un fuerte sector agropecuario. Este índice se elabora sobre la base de tres factores: porcentaje de población rural, incidencia del sector sobre el PBI y porcentaje de las exportaciones.

No es intención de Aacrea hacer lobby a favor del sector. Se trata simplemente de clarificar con estadísticas objetivas la incidencia del sector productor de alimentos en nuestra economía. Se puede debatir si tamaña incidencia es una fortaleza o una debilidad para nuestro país, pero no se puede negar la realidad: la economía Argentina tiene hoy un fuerte perfil agroalimentario.



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