LA FIRMA, QUE MANEJA SEIS CASINOS EN LA ZONA, PREVÉ INVERTIR 11 MILLONES DE PESOS

El grupo estadounidense Crown construye dos hoteles en Río Negro

Crown ya controla salas de juego en Cipolletti, Las Grutas, El Faro, Viedma, General Roca y Jacobacci. Ahora, suma los establecimientos y pondrá u$s 2,6 millones en ruletas y tragamonedas

El grupo norteamericano Crown, que a principios de año se hizo cargo de tres casinos en la provincia de Río Negro, ahora decidió sumar el negocio hotelero a su actividad principal, para sacar provecho del crecimiento del turismo receptivo en la Patagonia. La compañía, con sede en Irving (Texas), ya empezó a construir dos hoteles cuatro estrellas, que estarán pegados a dos de sus casinos. Uno de ellos es un establecimiento de 70 habitaciones que levantan en la ciudad de Cipolletti. El otro será un nuevo hotel de 20 unidades, que funcionará en Las Grutas. En ambos establecimientos, que estarían terminados a mediados de 2004, Crown invertirá 11 millones de pesos.

De esta forma, el grupo replicará la estrategia que desarrollan las principales empresas de juego del mundo: darles a sus clientes la posibilidad de descansar y alimentarse en el mismo complejo en el que funciona el casino, para que tengan las mesas de juego a su alcance en cualquier momento del día.

Junto a su proyecto hotelero, en los últimos meses la empresa abrió nuevas salas de juego en Viedma, General Roca y en el pequeño poblado de Jacobacci, que acompañan a las que Crown ya maneja en Cipolletti, Las Grutas y El Faro. Ahora, la firma les está incorporando 700 máquinas tragamonedas y ruletas traídas desde Estados Unidos, con una inversión adicional de u$s 2,6 millones.

Más allá de su expansión en la provincia patagónica, la empresa no descarta incursionar en otras regiones del país. “Tenemos en estudio algunas licitaciones que están por hacerse, por ejemplo, en Santa Fe. También podríamos asociarnos con alguna empresa que ya opere en el negocio de los casinos en el país , admite Edward McMurphy, CEO del grupo.

Crown tomó la concesión de las salas rionegrinas en marzo de este año, cuando el gobierno de la provincia le rescindió el contrato por incumplimiento a Casinos de Río Negro. El acuerdo firmado en 1996 establecía que, en caso de incumplimiento, la operación de los casinos quedaría en manos del grupo correntino Necón, que tiene a su cargo la explotación de otra sala en Bariloche. Pero esta firma decidió cederle la operación de esas salas a Crown.

El contrato, que le permitirá a Crown conseguir una buena porción de los $ 75 millones que mueve el juego de la provincia, contempla la explotación de los tres casinos por un plazo de 14 años, a cambio de un canon mensual de 350.000 pesos.



Segunda vuelta

Crown había desembarcado en el mercado local hace siete años, cuando asociada a la también norteamericana Hollywood Park, ganó la licitación para operar los casinos de las ciudades de Neuquén y San Martín de los Andes. Pero en 1999 Crown decidió irse del país y le vendió a sus compatriotas el 49% que tenía en Casino Magic, la operadora de los casinos neuquinos.

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