Jueves  21 de Febrero de 2008

El freno en la cadena de abastecimiento de gas complica a países sudamericanos

Chile crecerá menos este año por la falta de provisión de gas y Bolivia admitió que no puede cumplir sus compromisos de exportación a la Argentina y Brasil

Hasta mayo del año pasado, más de 10% del metanol mundial se producía en una planta ubicada en el Estrecho de Magallanes, en el extremo sur de Chile. Pero hace ocho meses que tres cuartas partes del establecimiento están ociosas.

La empresa Methanex de Canadá depende de la Argentina para obtener 60% del gas natural que necesita para abastecer a su planta de metanol de Cabo Negro, pero las reservas argentinas se agotaron en junio de 2007.

La empresa dice que a raíz de esto, la producción perdida sólo en el cuarto trimestre del año pasado fue de 600.000 toneladas. El precio del metanol, que se utiliza para hacer botellas plásticas reciclables, pinturas y aditivos para combustibles, es de u$s 698 la tonelada (más del doble que su precio de junio de 2007).

La situación que atraviesa Methanex representa un claro ejemplo de cómo Chile, que también produce más de un tercio del cobre mundial, es el último eslabón vulnerable de una tirante cadena de abastecimiento de gas a través de toda una región en la que las políticas populistas han frenado el desarrollo de las reservas de energía.

La crisis energética perjudica los pronósticos de crecimiento de Chile, justo cuando el país busca asegurarse un lugar en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. Se espera que la economía crezca 4,6% este año, en comparación con el crecimiento del 5,2% registrado el año pasado.

María Olivia Recart, subsecretaria de Hacienda de Chile, señaló este mes que las restricciones de gas podrían reducir de 0,5% a 1% el PIB del país.

Héctor Castillo, presidente de la Asociación de Industriales de Santiago, dijo que algunas compañías chilenas están trasladando su producción a Perú o la Argentina por razones de costos.

Cómo hacer que las reservas cada vez más escasas de Sudamérica alcancen para satisfacer la gran demanda será uno de los puntos de la agenda que tratarán los presidentes de Argentina, Brasil y Bolivia cuando se reúnan en Buenos Aires este fin de semana.

Chile, que depende de los combustibles fósiles para cubrir más de la mitad de sus necesidades energéticas, importa todo su gas desde la Argentina, pero Buenos Aires redujo las exportaciones el año pasado. En la Argentina, los bajos precios de los servicios públicos frenaron las inversiones para aumentar la producción doméstica de gas, y el gobierno aumentó las importaciones desde Bolivia. Pero Bolivia fracasó en su intento de atraer inversiones extranjeras para incrementar su propia producción, y ahora admite que no puede cumplir con los ambiciosos compromisos de exportación a la Argentina y Brasil.

Bolivia tiene contratos para proveer 30 millones de metros cúbicos de gas por día a Brasil y 7,7 millones a la Argentina. Actualmente, abastece sólo alrededor de 27 millones de metros cúbicos por día a Brasil y 3 millones, o menos, a la Argentina.

Irónicamente, es probable que Chile tenga que socorrer a la Argentina. Enrique Dávila, director de Enap, la compañía energética estatal de Chile, prevé que Chile podría exportar el exceso de GNL a la Argentina a partir de 2010.

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