Jueves  04 de Diciembre de 2003

El Exxel Group vende Coniglio a un grupo agropecuario de Entre Ríos

Los nuevos dueños planean invertir cerca de $ 4 millones en el relanzamiento. Abren un primer local bandera en Vicente López y planean aperturas en Chile y Colombia

La operación se cerró en las últimas horas, en el más absoluto perfil bajo. El Exxel Group, el fondo de inversión que preside Juan Navarro, le vendió la marca de indumentaria para chicos Coniglio a un grupo de empresarios provenientes del sector agropecuario.

La familia Hinz, que se especializa en la producción de soja en los campos que posee en la provincia de Entre Ríos, en sociedad con el constructor Jorge Grecco, lograron quedarse con la etiqueta que lideró el mercado de ropa para niños en la década de los ‘90. Los Hinz tendrán el 67% del paquete y Grecco el 33% de la sociedad creada para administrar la marca.

“Nos trazamos el objetivo de reflotar la marca y recuperar el posicionamiento perdido”, admiten los flamantes propietarios. Pese a que se excusaron de revelar la cifra involucrada en la operación, el plan de inversiones para los próximos dos años será de unos $ 4 millones. “Como primer paso abriremos un local en Vicente López con la nueva imagen corporativa”, anticipó uno de los compradores.

El traspaso implicará un cambio en la identidad visual: el logo sumará ahora orejitas de conejo blancas y azules y una tipografía más clásica que la anterior. La sucursal bandera será un megalocal de 500 metros cuadrados y tres pisos, que emplazarán en Vicente López. El estudio Shakespear es el encargado de gestar la nueva imagen.

Para 2004, la prioridad será crecer en el interior del país, de la mano de una nueva red de franquicias, que comenzarán a gestar en enero. También planean desembarcar en Chile y Colombia, donde ya tienen contactos establecidos.

El camino por delante no será sencillo. Hoy sólo quedan tres locales franquiciados, que constituyen retazos de lo que Coniglio llegó a ser. En marzo de 1998, cuando el Exxel pagó u$s 8 millones por la firma, la marca era la líder indiscutida del segmento. Tenía 50 locales y una facturación de 60 millones de pesos-dólares, que perdió a manos de sus rivales familiares: Cheeky, Mimo & Co y Gimo’s.

“La marca pasó de ser la debilidad de sus fundadores –la creó el ex ministro de la Producción duhaldista, José Ignacio De Mendiguren– a ser una más dentro de un pool de etiquetas, y perdió presencia”, justifica un rival. La recesión y el cambio del management original también le jugaron una mala pasada.

“Queremos volver a ubicar a la marca entre las cuatro primeras del país en los próximos dos años”, dicen los nuevos dueños. La producción se hará a través de talleres tercerizados. La meta de fabricación para la primera temporada será de unas 120.000 prendas, y para el invierno 2005 prevén llegar a 200.000. En su mejor momento Coniglio llegó a las 500.000 prendas.

Los compradores ahora están en la búsqueda de gente especializada en el terreno de la indumentaria infantil. El primer paso será encontrar a quien se desempeñará como presidente de la compañía para, a partir de allí, conformar el nuevo management, que incluiría a ejecutivos tradicionales del sector.

La meta será también reconquistar al segmento de poder adquisitivo medio alto, haciendo hincapié en la ropa de niños de entre 0 y 12 años.



Las razones de la venta

Desde el Exxel Group justifican la venta en que “nos concentraremos en Lacoste y Paula Cahen D’Anvers, dos etiquetas que apuntan a segmentos distintos y estratégicos”.

El fondo manejará la expansión de Lacoste en Chile, donde abrirá cinco sucursales. También planea cerrar acuerdos con tiendas departamentales del país vecino para incorporar nuevos formatos. En la Argentina, la marca del cocodrilo factura unos $ 35 millones y tiene 33 sucursales exclusivas, que serán reformadas conforme a la nueva imagen de la etiqueta.

Por su parte, Paula Cahen D’Anvers, la marca en la que el Exxel controla 80% del paquete accionario, también reformuló la imagen de sus puntos de venta y avanza en el exterior: ya desembarcó en Chile y sumará otros destinos regionales.



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