Lunes  05 de Enero de 2004

El Banco Meridian busca un lugar en la banca minorista y sale a captar depósitos

El Banco Central admitió un aumento de capital de u$s 11,5 millones, que se concretará esta misma semana, dando luz verde a la proyectada ampliación del negocio

El Banco Meridian está listo para hacer pie en el mercado minorista. Aunque el foco continuará puesto en las operaciones de cambio mayoristas, el ex Banco Providian, rebautizado Meridian tras haber pasado a manos locales, saldrá a captar depósitos tan pronto como se concrete el aporte de capital por 11,5 millones de dólares que ya recibió el visto bueno del Banco Central.

“Estamos cumpliendo con todos los pasos legales necesarios pero estimo que para fines de esta semana ya estaremos instrumentando el aumento de capital, con lo que quedaremos automáticamente habilitados para captar depósitos”, precisó Eduardo Garber, director de Meridian, quien también aclaró que, pese al cambio, no está prevista la apertura de sucursales (se trata de un banco de casa única).

La entidad cambió de nombre a mediados de julio del 2002 a raíz del cambio de accionistas. En mayo, el hasta entonces Providian pasó a manos locales al ser adquirido por el Meridian Financial, propiedad de Carlos Fuks, ex CEO del Citibank y de Argencard. Uno de sus accionistas es Richard Handley, quien ultima la formación del Argentine Recovery Fund, un fondo de inversión de 400 millones de dólares.



Renovación

Con el nombre también cambiaron otras cosas. Providian Financial llegó a la Argentina en agosto del 2000 como la primera emisora no bancaria de tarjetas de crédito. Con casa matriz en California, Estados Unidos, es líder en la emisión de plásticos en ese mercado. Poseía hasta entonces una única filial en Londres, de modo que la sucursal argentina fue la segunda en todo el mundo.

En marzo de 2001, el grupo redobló la apuesta, al convertirse en banco. Hasta el momento funcionaba como sociedad anónima, pero en marzo de 2001 adquirió el Banco Liniers Sudamericano.

“El interés por adquirirlo comenzó en septiembre del 2000, cuando le compramos al Deutsche Bank el portafolio de tarjetas de crédito del Liniers. En ese momento nos ofrecieron vendernos todo el banco. Hicimos un estudio y vimos que la opción era buena, porque está muy identificado con el sector del plástico”, decía por aquel entonces Miguel Bechech, gerente general de Providian Financial.

Al poco tiempo, no obstante, con la recesión estadounidense, Providian se vio obligada a dar un paso al costado, no sólo en la Argentina sino también en Inglaterra. Había invertido u$s 100 millones en nuestro país, sin contar la compra del Liniers. A fines del 2001 había facturado 300 millones de pesos y el portfolio de tarjetas rozaba las 200.000.

Con los nuevos propietarios se redireccionó el foco de negocios.En diciembre de 2002 se vendió la cartera de tarjetas de crédito de clientes al Comafi, operación valuada en unos 37,5 millones de pesos.

De esta forma, Comafi se quedó con unos 80.000 plásticos sin mora y unos 30.000 con un solo impago, lo que sumado a los plásticos del ex Scotiabank, le dio un fuerte impulso en su inserción en el mercado minorista.

El Meridian, la nueva entidad resultante, eligió otro camino que el Providian. “Del crédito minorista se pasó a las operaciones de cambio, principalmente mayoristas, aunque también nos enfocamos en créditos a empresas, descuento de valores, etc. Y ahora, sumamos la oferta de productos minoristas”, señala Garber.



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