Jueves  21 de Febrero de 2008

EE.UU.: se acelera la inflación y la vivienda continúa en caída

El Índice de Precios de Consumo subió 0,4% en enero, empujado por aumentos de la energía y de los alimentos. Los permisos para construir casas bajaron 3% en enero, otra mala noticia

La inflación estadounidense se aceleró en enero 0,4%, en una señal preocupante de cara a la campaña de la Reserva Federal para fortalecer la tambaleante economía, mientras que otros datos mostraron que continúan los problemas en el acosado mercado de la vivienda.

Con los datos de enero, el Indice de Precios de Consumo (IPC) anualizado acumula un alza de 4,3%, desde lo que ya era una tasa alta de 4,1% en diciembre, según datos del Departamento de Trabajo.

La cifra fue mayor a la esperada por los inversores, lo que reavivó los temores de una recesión en la principal economía del planeta. Wall Street abrió a la baja tras los malos datos de inflación, pero cerró finalmente con signo positivo. (Ver Tapa F&M)

En la relación mensual, los alimentos impulsaron el alza en los precios, lo que contrarrestó en gran parte el efecto de una moderación en las alzas de los costos de la energía. Si se excluyen el alza de los precios de estos dos rubros, que son los más volátiles, el núcleo del IPC, o inflación subyacente, fue del 0,3%, la cifra más alta desde junio de 2006.

En términos anualizados, el avance de los precios subyacentes se aceleró un 2,5%, desde 2,4% en diciembre, un nivel que probablemente haga sentir incómodos a los funcioanrios de política monetario de la Fed.

La mala noticia sobre inflación se combinó con otros datos sombríos del mercado de la vivienda, donde los permisos para iniciar construcciones de nuevas viviendas bajaron un 3% en enero, al nivel más bajo en más de 16 años.

En vista de que los problemas del sector vivienda son ampliamente conocidos, los mercados financieros se centraron en la inflación, que podría complicar los esfuerzos de la Fed de proteger a la economía estadounidense mediante recortes agresivos en las tasas de interés.

“La preocupación está en la parte de inflación. Estamos viendo una tendencia elevada, especialmente en la subyacente”, dijo Kevin Flanagan, estratega de Morgan Stanley en Purchase, Nueva York.

La cifra fue sorpresiva. Los expertos esperaban un alza mensual del 0,3% en los precios al consumidor para una tasa anualizada de inflación de 4,2%.

La lectura subyacente también estuvo por encima del pronóstico del mercado, que esperaba una suba de 0,2% en enero y de 2,4% en la relación anual.

En el mercado de la vivienda, los permisos para construir cayeron a un ritmo anual de 1,048 millones de unidades, la tasa más débil desde las 984.000 en noviembre de 1991. Los permisos son un indicador de la confianza a futuro de los constructores de casas.

En más noticias malas para el agobiado sector, las solicitudes de préstamos hipotecarios en EE.UU. cayeron la semana pasada, con una demanda que registró los niveles más bajos desde comienzos del año.

A pesar del vigor inflacionario, la mayoría de los analistas cree que en su reunión del 18 de marzo la Reserva Federal continuará con su aflojamiento de la política monetaria, que ha llevado a sucesivas reducciones del precio del dinero desde agosto de 2007, cuando la tasa rectora se encontraba en 5,25%.

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