Jueves  01 de Enero de 2004

EE.UU pagaría a ganaderos pruebas de vacas locas

El gobierno de Estados Unidos dijo hoy que podría pagar a los ganaderos estadounidenses para que sometan a pruebas de la enfermedad de las vacas locas a su ganado enfermo o incapacitado, como parte de los esfuerzos para reforzar las medidas contra este mal mortal.

La detección del primer caso de la enfermedad de las vacas locas en Estados Unidos en una vaca lechera Holstein en la localidad de Mabton, Washington, ha paralizado las exportaciones de carne estadounidense que tienen un valor anual de 3.200 millones de dólares, y ha provocado una caída en los precios del ganado.

Sin embargo, las cadenas de supermercados y de restaurantes dicen que la demanda de carne de los consumidores estadounidenses no ha disminuido en los 10 días posteriores a la detección de la enfermedad.

Como parte de la investigación federal del primer caso del mal de las vacas locas, una enfermedad degenerativa del sistema nervioso, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés) dijo que un tercer hato en el estado de Washington está bajo cuarentena.

El USDA, que esta semana prohibió el uso de carne de ganado enfermo o lesionado en el procesamiento de alimentos para seres humanos, dijo además que podría pagar a los ganaderos para que entreguen ese tipo de ganado a fin de que sea sometido a pruebas de la enfermedad de las vacas locas.

El ganado que está demasiado enfermo o incapacitado para caminar es el que se cree tiene una mayor posibilidad de contraer la encefalopatía espongiforme bovina (EEB), ya que el no poder caminar es uno de los síntomas de esta enfermedad.

Unas 200.000 cabezas de ganado vacuno estadounidense son clasificadas como demasiado enfermas o incapacitadas para caminar cada año, de casi 36 millones ejemplares que son sacrificados.

Hasta esta semana, el USDA había concentrado sus pruebas de EEB en ganado que supuestamente se utilizaría para fabricar alimentos para humanos, debido a que los seres humanos pueden contraer una forma de la EEB a través del consumo de carne infectada.

“El ofrecer cierto incentivo financiero ( a los ganaderos) ... es una de las muchas” opciones que se están discutiendo, dijo el veterinario jefe del USDA, Ron DeHaven. “En este momento, todas las opciones están sobre la mesa”.

Debido a que el ganado demasiado enfermo o imposibilitado para caminar ya no puede ser llevado a los mataderos, deben realizarse más pruebas de la enfermedad de las vacas locas en las plantas de procesamiento de derivados cárnicos y en las granjas, dijo DeHaven a un grupo de periodistas.

“Estamos trabajando con representantes de la industria para reorganizar nuestros esfuerzos para recolectar esas pruebas en la granja, en las plantas de procesamiento de derivados cárnicos”, dijo DeHaven.

Las plantas de procesamiento de derivados cárnicos procesan restos de animales a altas temperaturas para fabricar harina de huesos, productos industriales, comida para ganado e ingredientes para cosméticos.

Un grupo de expertos en Comercio del Departamento de Agricultura viajará el lunes a México, el segundo comprador de carne de Estados Unidos, con el fin de discutir la reanudación de las exportaciones.

El subsecretario de Agricultura de Estados Unidos, J.B. Penn, dijo a Reuters que el comercio de carne debería volver a la normalidad más pronto de lo previsto.

“Dadas las medidas muy positivas que hemos tomado para abordar cualquier preocupación relacionada con seguridad alimentaria o cualquier preocupación de sanidad animal, esperamos un retorno a la normalidad con todos nuestros socios comerciales tan pronto como nos sea posible”, dijo Penn.

Algunos funcionarios del USDA y grupos de la industria de la carne instaron a los socios comerciales de Estados Unidos a levantar su prohibición y dijeron que la vaca infectada probablemente nació en Canadá.

Para ayudar a restablecer la confianza de los consumidores locales y extranjeros, el USDA ha estado tratando de localizar las 81 cabezas de ganado que habrían sido importadas de Canadá junto con la vaca infectada en el 2001.

Tres hatos en el estado de Washington se encuentran en cuarentena debido a que incluyen animales que formaron parte del grupo en el que estaba la vaca infectada, que al parecer nació en Canadá en 1997, dijo el USDA.

Los resultados de las pruebas de ADN que probarían en forma definitiva si la vaca infectada provino de un hato de la provincia canadiense de Alberta se conocerán a comienzos de la próxima semana.

“Ahora sabemos donde se encuentran 11 de ellos. El paradero de los otros 70 animales no se ha confirmado todavía”, dijo DeHaven.

De las 11 vacas, nueve de ellas están en dos hatos que fueron puestos bajo cuarentena la semana pasada. Otra fue encontrada, dijeron los investigadores del USDA el viernes, en un hato lechero en Mattawa, Washington, que se puso bajo cuarentena hace dos días. El undécimo animal es la vaca infectada, que fue sacrificada el 9 de diciembre.

DeHaven dijo que al igual que la localización de los animales que pertenecían al mismo hato, otra parte importante de la investigación era rastrear el alimento que consumieron la vaca infectada y los demás ejemplares del hato de Alberta.

La provincia canadiense de Alberta es el lugar en el que se detectó el primer caso nativo de la enfermedad en mayo del año pasado.

El origen de la infección de esa primera vaca del tipo Black Angus nunca ha sido determinado.

Algunos de los animales en los tres hatos en cuarentena en el estado de Washington serán destruidos pronto para que los científicos puedan realizar pruebas de la enfermedad de las vacas locas en los cerebros de estos ejemplares, dijo DeHaven.

Hoy los futuros del ganado en pie de Estados Unidos cerraron por primera vez en alza desde que se descubriera el primer caso de la enfermedad. Los precios cerraron entre 0,275 y 1,225 centavos de dólar por libra más altos en la Bolsa Mercantil de Chicago.

Los futuros para entrega en febrero subieron 0,275, a 73,8 centavos de dólar por libra, mientras que los futuros para entrega en abril cerraron con alza de 0,450, a 71,950 centavos de dólar por libra. Los precios habían perdido casi 20% de su valor en las jornadas anteriores.

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