Viernes  15 de Febrero de 2008

Desde Misiones, la yerba mate conquista nuevos mercados

Una empresa familiar produce el cultivo en Misiones y lo exporta a destinos no tradicionales. Hoy, coloca un 60% de su producción en el exterior

Desde Misiones, la empresa familiar Kraus se propuso exportar yerba mate a mercados impensados. Y lo logró. Luego de obtener la certificación de su producto como orgánico –que sólo tienen dos establecimientos en la provincia– comenzó a vender a los Estados Unidos, Francia, Finlandia, España, Alemania, Rusia, Ucrania y Nueva Zelanda, entre otros destinos donde el mate es considerado como “exótico”.

A diferencia de lo que ocurre en la Argentina, en estos países la yerba tiene usos muy variados: se la utiliza para armar blends (mezclas) con otras hierbas, saborizar bebidas energizantes y hasta para preparar cervezas.

“El mercado orgánico está creciendo muchísimo, especialmente en Europa y los Estados Unidos. Eso nos abre muchas puertas”, cuenta Milton Kraus, presidente de Kraus y tercera generación al frente del establecimiento yerbatero.

Entre las empresas a las que abastece están Honest Tea –que fabrica bebidas orgánicas y que recientemente fue adquirida por Coca-Cola– y Pixie Mate, que produce energizantes y otras infusiones saborizadas. También son proveedores de Mateveza, una firma californiana que elabora la primera cerveza con extractos de yerba certificada como orgánica.

Además, exporta productos envasados, listos para su consumo, especialmente destinados al “mercado nostálgico”, integrado por los argentinos que viven en el exterior.

¿Cómo lograron posicionarse en estos mercados? “Gracias a nuestra forma de elaboración –explica Kraus–. Aplicamos un sistema de secado con aire caliente que nos permite obtener un producto libre de humo, y no utilizamos productos químicos, herbicidas, pesticidas ni fertilizantes”. El producto también cuenta con la certificación kosher.

Nuevos rumbos

Kraus produce yerba mate y té desde hace más de 40 años en San Ignacio. Pero fue recién después de 2000 que se convirtió en exportador. Actualmente producen unas 450 toneladas por año, de las cuales el 60% se destina a la exportación, y cerca de 200.000 unidades de saquitos de té. “El crecimiento de la empresa es constante, cercano al 20% anual”, dice Kraus.

Por otro lado, la firma está diversificando su producción y comenzó a fabricar un licor de yerba mate, también con destino foráneo.

En la plaza local, sus productos se encuentran en herboristerías, dietéticas, supermercados chinos y hasta en las góndolas de Wal-Mart.

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