Lunes  12 de Enero de 2004

Desarrollo de Hidrógeno en la Argentina: el futuro es hoy

La Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (UNODI) y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Alemania elaboraron un proyecto energético que privilegia a la Patagonia pero, muy especialmente, a mi provincia, la de Santa Cruz. El proyecto en cuestión dice, entre otras cosas: “La Patagonia del Siglo XXI podría ser una fuente de energía del calibre de Arabia Saudita, pero no por el petróleo que yace bajo el paisaje... sino por el viento”. Y, en efecto, es así. Porque las mesetas de la zona céntrica santacruceña atesoran los vientos más formidables del planeta. Promedian los 37Km/hora/año, duplicando en intensidad a los que soplan en las costas del Mar del Norte.

El proyecto de la UNODI y el Ministerio de Ciencia y Tecnología alemán aconseja levantar en la Patagonia el mayor yacimiento eólico del mundo. Propone radicar en esta meseta miles de turbinas de grandes dimensiones, un bosque de molinos capaz de cuadruplicar la energía que provee la represa hidroeléctrica de Yaciretá-Apipé. ¿Con qué objeto plantea este desarrollo? La idea es fabricar, a partir de esta energía nacida de los vientos, hidrógeno. Un combustible limpio, no contaminante que, según los más reconocidos científicos del mundo, va a reemplazar al petróleo y sus derivados apenas despunte la próxima década. Pruebas al canto: la automotriz General Motors de los Estados Unidos anunció que para 2010 pondrá en el mercado una nueva generación de automóviles movidos a hidrógeno, por los cuales esta empresa lleva invertidos mil millones de dólares. Y Japón cuenta con un programa de inversiones que alcanza la suma de ¡cuatro billones de dólares!, hasta el año 2020.

En la Argentina, en la localidad de Pico Truncado, en Santa Cruz, se instaló una planta de este nuevo combustible que reclaman científicos y técnicos. Se trata de la primera planta de viento-hidrógeno que funciona en el continente. En la actualidad sus equipos generan 1.2 Mw. en su potencial máximo, con 49 Km/h de viento. Produce el 40% de la energía que consume Pico Truncado, lo que significa un considerable ahorro para el municipio. No es todo: Pico Truncado percibe del gobierno nacional $ 0,01 por cada K/watt, ingreso que se destina a incrementar estas energías limpias, no contaminantes. La actividad principal de la planta consiste en producir y almacenar hidrógeno y oxígeno para uso medicinal e industrial, a partir de un proceso de electrólisis del agua. Desde mi banca del Senado impulsé la creación de esta planta.

Juan Carlos Bolsich, presidente de la Asociación Argentina del Hidrógeno, entiende que esta planta de viento-hidrógeno constituye, a escala local, “un banco de conocimientos y difusión” y sostiene que “deberá facilitar la evaluación económica financiera de estas tecnologías, contribuyendo al desarrollo de nuestro país en la producción del hidrógeno, estimulando las actividades de ciencia y tecnología locales”. Por su parte el ingeniero Eric Spinadel –quien es además asesor de las Naciones Unidas en estos temas– señala que “si desde la Patagonia exportamos hidrógeno eólico licuado en barcos-tanque a Sudáfrica y el lejano Oriente, podríamos convertirnos en el Kuwait del Siglo XXI”. ¿Por qué no? La Historia nos recuerda que los argentinos hemos alcanzado grandes metas cuando nos impusimos la voluntad de hacerlo.

Todos sabemos que Santa Cruz es productora de petróleo, industria que le acredita considerables regalías. Pero ella también padece este grave problema que caló profundamente en nuestro país: la desocupación. Entonces..., ¿por qué no reconvertir su producción, habida cuenta que, para producir el combustible del porvenir en ella se dan las mejores condiciones que ofrece el planeta? ¿Por qué no anticiparse a un futuro que sin dudas es el mejor presente? ¿Por qué no abrir una nueva fuente de trabajo a los santacruceños, como en otros tiempos lo hizo el Estado, cuando fundó Yacimientos Petrolíferos Fiscales, Yacimientos Carboníferos Fiscales, Gas del Estado, Agua y Energía y otras empresas de la misma envergadura, empresas que promovieron trabajo, estudio e investigación en el país?

Por ello, desde todas las esferas de decisión debe instrumentarse este desarrollo energético que promoverá a nuestros compatriotas y que nos reclama la humanidad entera. Porque es el gran recurso de una provincia observada por el mundo. Y absurdamente consumida en un inexplicable sedentarismo que desoye las voces de nuestra gran historia.

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