Domingo  08 de Junio de 2003

Curados y conectados

Seis empresas de medicina prepaga invirtieron $ 1,140 millón para crear una autopista de datos común que enlazará a 2.500 médicos y prestadores a partir de enero

E-mails con planillas de cálculo, llamadas telefónicas, Internet o listados escritos a mano. Medicus, OMINT, SPM, HSBC Salud, Swiss Medical y Consolidar Salud recibían los informes de sus prestadores de diferentes maneras. Sin embargo eso empezará a cambiar después de Año Nuevo.

Desde enero, los servicios de salud que reciban 1.200.000 clientes se conocerán en tiempo real en las oficinas de las seis empresas de medicina prepaga que participaron en un proyecto que, en el sector, llamaron Banelco de la Salud. Los sistemas de gestión de las prepagas recibirán datos clínicos y administrativos directamente desde la recepción de las clínicas y consultorios incluidos en sus cartillas.

Las redes que unirán prestadores y prepagas fueron instaladas este año por cuatro integradores Conexia, Siemens, Tecnet y Prominente que ganaron una licitación realizada, tras algunos retrasos, en el último trimestre de 2002.



Diagnóstico inicial

Las seis prepagas enfrentan todavía hoy quejas de sus prestadores y problemas operativos derivados de un trabalenguas de información por el que circula el resumen de los servicios que sus prestadores dan a los afiliados. Para resolver ese problemas a fines de 2001, ejecutivos de OMINT, Medicus, SPM, HSBC Salud, Swiss Medical (más tarde se sumó Consolidar Salud) se reunieron para buscar una solución que simplifique el flujo de datos con los prestadores y agilice la recepción en cada firma de salud.

“Las clínicas y médicos estaban obligados a tener varios mecanismos distintos para procesar los datos, uno para cada prepaga. En algunos consultorios había dos o tres POS (sigla en inglés de punto de venta, un dispositivo que se popularizó para validar tarjetas de crédito)”, plantea Eduardo del Piano, gerente de Sistemas de Swiss Medical Group.

Y Alejandro Bras Harriott, gerente de Tecnología Informática de Omint, agrega: “Por eso, surgió la idea de buscar entre las seis compañías un canal estándar para transmitir información desde los prestadores hasta nuestros sistemas”.

Pero la crisis del año pasado estiró las fechas que separaron las primeras reuniones de la licitación para elegir los proveedores. Durante 2002, se contrató a Bearing Point (ex KPMG), consultora que, a cambio de $ 144.000, confeccionó los pliegos de licitación y seleccionó entre más de diez oferentes a los cuatro proveedores que administrarán las redes médicas.



Habitaciones separadas

“Nos pusimos de acuerdo en usar el mismo idioma para facilitar el trabajo de los prestadores, pero los datos de cada uno son privados”, advierte del Piano. Así, el ejecutivo deja claro que, durante todo el proyecto, nunca se compartió información crítica de ninguna de las prepagas. Empresas, que además de trabajar juntas en esta red, son acérrimas competidoras.

El lenguaje elegido para canalizar las transacciones es HL7 (sigla en inglés de Nivel de salud siete). Se trata de un estándar abierto internacional que se emplea para intercambiar información por diferentes soportes.

Según Bras Harriot, “se eligió un lenguaje estándar adrede. La opción era inventar un idioma nuevo pero se corría el riesgo de quedar presos de un determinado proveedor, algo que había pasado en redes preexistentes “.

Los prestadores podrán validar datos de los pacientes a través de varios canales. Una intranet, dispositivos POS, sistemas telefónicos de reconocimiento interactivo de voz (IVR) o integrando aplicaciones. La última opción se empleará mayormente en instituciones médicas con sistemas de gestión internos, que se vincularán directamente con los sistemas de las prepagas.

Los cuatro proveedores brindan exactamente el mismo servicio. Así los ejecutivos de las prepagas, buscan fomentar la competencia entre ellos y lograr mejores tarifas. Pero Marcelo Cerfoglio, IT Project Manager de HSBC Salud, agrega que el prestador será libre de elegir entre los cuatro integradores cuando trabaje con una sola prepaga. En cambio “cuando trabaje con dos o más empresas, él y las prepagas involucradas deberán consensuar el proveedor a elegir”.



Tratamiento prolongado

Antes del proyecto, las realidades de las firmas eran bien distintas. Por ejemplo, Medicus no tenía una conexión sistematizada con los prestadores, mientras que Omint lleva 5 años usando POS. “Todas las empresas teníamos proyectos distintos, pero conjugamos una implementación que nos viene bien a todos” afirma Alejandro Aranguren, gerente de Aplicaciones de Tecnología Informática del Grupo SPM. Además Bras Harriott, de Omint, agrega que “el uso de una red estandarizada permite que cada cual mantenga su propio nivel de negocio. También ofrece más flexibilidad en los procesos internos de cada uno. En definitiva, puertas adentro cada compañía sigue trabajando como desea”.

El grupo de gerentes de Sistemas cree que terminará la instalación del sistema a sus más de 10.000 prestadores a lo largo del año que viene, siempre y cuando la economía se mantenga estable y no surjan problemas en la implementación que ya fue convenientemente probada a lo largo de 2003. No obstante, las realidades de las prepagas son diferentes y quizá no todas terminen el plan en término.

La primera etapa se desarrollará entre el 1º de enero y el 31 de marzo. Ese día deberán conectar a 2.500 prestadores, 25% del total. Ese período será clave ya que se probarán el funcionamiento de los canales con alto volumen de transacciones. “Toda la implementación dependerá mucho de la primera salida con cada canal. Una vez configurado cada medio se puede acelerar la marcha del proyecto” estima Bras Harriott.



Negociación e interconsulta

Aranguren aclara que “cada prepaga tiene firmado cuatro contratos, idénticos entre sí. Pero lo que hizo cada empresa puertas adentro para que sus sistemas reciban adecuadamente los datos de la red es privado. Por lo tanto lo que cada proveedor haya trabajado en ellas es diferente”. Y Del Piano, de Swiss Medical, explica que “las diferencias en el mix de canales, los sistemas instalados y las inversiones varían de prepaga a prepaga”.

Así, cada empresa encontrará la mejor combinación sin conocer lo que hace la otra. Un prueba de que es posible colaborar y competir al mismo tiempo.

Pablo Martín Fernández



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