Miércoles  14 de Julio de 2010

Corrupción: un tema histórico

Por Daniel Muchnik. Analista económico.

Carlo Alberto Brioschi, un editor de ensayos italiano, tuvo la feliz idea de firmar una “Breve historia de la corrupción”, investigación fundamentada que fue traducida y presentada en España recientemente. El autor pidió al desplazado juez Baltasar Garzón que escribiera el prólogo de su vibrante ensayo. Garzón aportó: “¿No podría decirse que, fatalmente, la historia política y social no es otra cosa que el propio desarrollo de la corrupción?”. La respuesta implica un terrible desafío. Garzón no duda: “La afirmación de que, en un sistema democrático, cierta dosis de corrupción es necesaria para sostener el esquema de partidos es inaceptable. A pesar de que esto resulte claro, no son muchos los códigos penales que tipifican como delictiva la financiación irregular de los partidos políticos”.

¿Es útil repasar el pasado de la humanidad, que lleva implícita la corrupción, en sus distintas facetas? Indudablemente lo es, pero las sociedades, enfrentadas al problema, reaccionan de muy distinto modo. Según recientes encuestas, hoy, en la Argentina, la corrupción no es una aflicción prioritaria de los habitantes. La mayoría está más angustiada por la seguridad física y por el mantenimiento de las fuentes de trabajo que por las denuncias acerca de tropelías cometidas, probablemente, por funcionarios públicos o por empresarios privados en connivencia con esos funcionarios. ¿Qué significa esa guardia baja? Se sugiere que la corrupción no ha sido olvidada, pero el temor a la agresión física o a la pérdida de los ingresos que permitan enfrentar la cotidianeidad es aún mayor.

En Estados Unidos la realidad es otra. Los financistas que promovieron, con sus acciones, gran parte de la gran crisis desatada en 2008 son objeto del cuestionamiento social en todos los ámbitos.

En su recorrida por los siglos XIX y XX, Brioschi no abandona los pronunciamientos de las figuras más conocidas. El “complejo de dinero” está presente en gran parte de la literatura europea. “Cuando se trata de elecciones ¿pueden darse los sentimientos?”, interroga el francés Balzac. Por su parte, el gran Víctor Hugo cuestiona a Napoleón III: “El señor Bonaparte tuvo por la suya a la muchedumbre de funcionarios, el millón doscientos mil parásitos del presupuesto estatal y a sus dependientes y vecinos, los corruptos, los compromisos, los pillos, los cretinos”.

En 1889 estalló en Europa el escándalo del canal de Panamá. El mismo artífice del Canal de Suez, Ferdinand-Marie de Lesseps se empeñó en una campaña para financiar su nueva empresa, pero la compañía se declaró en quiebra. Decenas de miles de ahorristas lo perdieron todo, pero los grandes responsable, que gozaban de fuertes apoyos políticos, no fueron perseguidos y el fraude fue archivado.

La codicia, la caza del poder, la necesidad del éxito rápido y la riqueza fueron los grandes temas de la literatura y el periodismo hasta la Segunda Guerra Mundial. Con significativos titulares que competían en espacio con el auge de los totalitarismos políticos.

No faltaron editores de diarios convertidos en especuladores, como Horatio Bottomley, fundador del Financial Times en Londres, quien fue encarcelado por fraude en 1922. Brioschi advierte que la complicidad es la estrecha colaboradora de la corrupción.

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