Jueves  31 de Enero de 2008

Confirmado: economía de EE.UU. se estancó en el último trimestre

Apenas creció 0,6% frente al 4,9% del período anterior y potenció el temor de recesión. Bush admitió la desaceleración, pero insistió en que la economía es resistente

La economía de Estados Unidos se tambaleó al borde de la recesión en el cuarto trimestre de 2007, mientras la construcción de viviendas se desplomó a su mínimo nivel en 26 años y los estadounidenses redujeron fuertemente sus gastos. El Producto Interno Bruto (PIB) creció a una tasa anualizada de apenas 0,6%, frente al 4,9% registrado en los tres meses previos, según los datos difundidos ayer por el Departamento de Comercio en Washington.

El ritmo del crecimiento fue la mitad de lo pronosticado por los expertos, que esperaban una cifra de por sí baja, pero ubicada entre el 1 y el 1,2%. Y fue, sobre todo, una noticia desagrabable para la Casa Blanca.

Tras conocerse los datos, el presidente estadounidense, George W. Bush, admitió que la economía se estaba desacelerando, pero que seguía siendo resistente.

“Hay señales de que nuestra economía se desacelera. Hay alguna incertidumbre sobre la economía”, sostuvo Bush durante una visita a una fábrica en California. “Pero en el largo plazo, hay que tener confianza en nuestra economía”, agregó, repitiendo casi con las mismas palabras lo que ya había dicho el lunes ante el Congreso, durante su último discurso sobre el “Estado de la Unión”. Y agregó: “Nuestra economía es flexible, es resistente. Hemos atravesado problemas anteriormente”.

No obstante, unas horas después de la divulgación del informe de crecimiento, la Reserva Federal respondió con una bajada de la tasa de interés de referencia en medio punto porcentual, hasta el 3%. Sumado al recorte de 0,75 punto de la semana pasada, sería el mayor alivio a las políticas monetarias desde 1990.

“Estamos a la vera de una recesión”, dijo Nariman Behravesh, principal economista de Global Insight Inc., una firma de pronósticos con sede en Lexington, Massachusetts. “El consumidor se quedó realmente sin dinero. Las cifras de vivienda van a seguir empeorando, por lo menos hasta mediados de año”.

La mayor economía del mundo está tambaleándose por el colapso en las hipotecas de alto riesgo, la caída de los precios de las viviendas y la contracción del crédito que está erosionando la confianza de empresas y consumidores. Las fábricas están produciendo menos automóviles también.

Con el dato del último trimestre, en el 2007 la economía estadounidense creció el 2,2%, la menor expansión en por lo menos cinco años, a u$s 11,6 billones tras ser ajustada por inflación.

“No estamos contentos con la cifra”, reconoció el secretario de Comercio, Carlos Gutierrez, en una entrevista con Bloomberg Television tras difundirse el informe. “Necesitamos un impulso antes de que la economía se enferme”, agregó, refiriéndose al paquete de estímulo que los legisladores están analizando en el Congreso.

El aumento de precios se aceleró en el último trimestre conforme subieron los costos de combustible. El índice de precios del informe subió a un 2,6% anualizado, frente a 1% de los tres meses previos.

En tanto, la construcción de casas se desplomó el 24% en el último trimestre, la octava caída consecutiva y la más pronunciada desde los últimos tres meses de 1981. Al mismo tiempo, los estadounidenses moderaron el consumo, el cual creció 2% de octubre a diciembre, frente al 2,8% del período anterior.

Más endeudamiento

El Tesoro estadounidense afirmó ayer que emitirá deuda de largo plazo por u$s 22.000 millones la semana próxima y cancelará títulos que vencen por u$s 32.500 millones. Pero señaló también que su endeudamiento probablemente crecerá en los próximos meses debido al aumento de las proyecciones del déficit y al gasto federal por el plan de estímulo fiscal.

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