Jueves  06 de Marzo de 2008

Conexiones entre el adentro y el afuera

Desde hace años, cada vez más importantes en el desarrollo de cualquier obra arquitectónica, las aberturas ofrecen luz, clima y protección. Aliadas del ahorro energético, influyen en la elección de los consumidores y son una parte importante del costo final de cualquier obra. Este informe especial realiza un recorrido por las principales empresas del mercado argentino, las tendencias y las variantes en materiales y productos.

Límites materiales entre el adentro y el afuera, las aberturas connotan protección, seguridad e intimidad. De madera, PVC, aluminio, hierro y vidrio, puertas y ventanas son fuertes condicionantes del estilo arquitectónico.

Partes fundamentales de una casa, aportan desde lo técnico y lo arquitectónico. “De acuerdo a su calidad, acotan mejor estanqueidad, aislación térmica y acústica. También marcan la calidad y, en gran medida, la personalidad de la obra. Las aberturas exteriores hacen más ameno, natural y seguro el diálogo con el entorno y las interiores resguardan, zonifican y protegen las diferentes áreas de la vivienda”, comenta el arquitecto Juan Carlos Pérez Zabala.

El confort ligado al ahorro energético es otro concepto que, hoy en día, no se puede pasar por alto.

“La calidad de las carpinterías es determinante para la obtención de este objetivo. Las normativas internacionales son cada vez más exigentes en la determinación de valores mínimos de aislamiento térmico y acústico”, asevera el arquitecto José Pitella.

Perfiles en el mercado

Históricamente, las puertas y ventanas podían ser de madera (al natural o tratadas con pintura o barniz para mejorar su durabilidad, sobre todo si estaban expuestas a la intemperie), hierro o acero. Pero actualmente se generalizó el uso del aluminio en perfiles, porque es más liviano y no se oxida. Como última incorporación en esta gama de posibilidades, se sumó el policloruro de vinilo (PVC).

Es por esto que muchas empresas que originalmente sólo fabricaban aberturas de madera, tuvieron que reconvertir el negocio y ofrecer otros materiales para poder competir en el mercado. Es el caso de Oblak Hnos, que nació como empresa familiar en 1955 y pudo adapatarse a los cambios, incorporando en 1970 puertas y ventanas de chapa y en 1980 comenzó a fabricar puertas y ventanas de aluminio. Hoy esta compañía cuenta con más de 600 distribuidores en el país y es una de las jugadoras fuertes en este segmento.

“El gran tema es la competencia dada por materiales sustitutos, que hoy en día tienen un costo relativamente inferior a la madera; pero sigue siendo incomparable en calidad y nobleza”, argumenta Néstor Taboas del Departamento de Arquitectura de Cadamda, la Cámara Argentina de la Madera, quien reconoce que el consumo de aberturas de madera descendió también por la escasez de materia prima.

Según estimaciones del mercado, el aluminio tiene cerca del 60 % de participación en los cerramientos, mientras que la madera y el hierro fluctúan entre un 15 y 18 %.

Alberto Luis Stok, gerente comercial de la División Perfiles de Tecnocom, agrega que “del total de aberturas que se instalan anualmente en el mercado argentino, la participación de las aberturas de PVC es cercana al 4 %”.

En cuanto al vidrio -el otro insumo de gran porte en este mercado-, la mayor parte de la torta se la lleva Vasa (Vidriería Argentina S.A.), la empresa referente del mercado local y una de las principales de Sudamérica, propiedad del grupo NSG.

Claudia Frigo, gerente de la Cámara Argentina de la Industria del Aluminio y Metales Afines (Caiama) resalta las cualidades del aluminio: “Debido a sus excelentes propiedades y a la disponibilidad de las nuevas líneas, que se adaptan a las exigencias prácticas y estéticas que solicitan los arquitectos, los perfiles de aleación de aluminio reemplazan con muchas ventajas a las aberturas de madera y hierro, que todavía se siguen utilizando, pero cada vez en menor cantidad”. Además, agrega que “no son muchas las grandes empresas capaces de participar en la construcción de los grandes edificios, con sus frentes integrales o piel de vidrio, donde el aluminio tiene prioridad. Hay, en cambio, muchas empresas modestas que proveen puertas y ventanas y hacen mayormente cierre de balcones o cerramientos de casas en barrios”.

El segmento de estas grandes obras se reparte entre cinco grandes empresas extrusoras: Aluar División Elaborados, Metales del Talar, Alcemar, Flamia e Hydro Aluminium Argentina. Esta última tiene una participación del19 %, según datos provistos por la compañía.

“El año 2007 cerró con una facturación de $ 107 millones aproximadamente y proyectamos una facturación cercana a los $ 124 millones para este año”, cuenta sin problemas Eduardo Juliá, gerente comercial de Hydro Aluminium Argentina.

En PVC, junto a Tecnocom, aparece Veka Latina (la empresa matriz Veka de Alemania facturó a nivel mundial más de 700 millones de euros en 2007 y está presente en el mercado nacional desde hace 16 años).

Con respecto a las potencialidades de este segmento, Ernesto Castello, presidente de esta empresa, apunta: “De los tres materiales disponibles en el mercado, y haciendo referencia sólo a los que poseen la misma prestación y funcionalidad, el PVC con su constante innovación tecnológica sigue siendo el perfil más económico. El desarrollo tecnológico es un factor clave que nos permite elevar la calidad y nuestros clientes la valoran, por encima del costo.En el mercado actual, los clientes son cada vez más exigentes y demandan productos mejor elaborados: con asesoramiento especializado y garantía”.

Desde Tecnocom apuntalan esta idea. “Las perspectivas de desarrollo en los próximos años son muy optimistas, ya que debido al aumento de precio de otros materiales -como el aluminio-, se ha podido ganar una porción importante del mercado (en los últimos dos años se registra un crecimiento del 1,5 al 3,5% en la participación del mercado de las aberturas), brindando a precios equivalentes mejores prestaciones”, señala Stok.

El Ingeniero Juliá, que también es presidente de la rama extrusión de Caiama, enfatiza, en cambio, las fortalezas del aluminio y explica el por qué de las perspectivas favorables de este material en el rubro.

“El incremento de la oferta de sistemas de media y alta gama, sumado a la capacitación de nuevos operadores/instaladores y a las ventajas naturales de los perfiles de aluminio (liviandad, elevada resistencia mecánica, facilidad de mecanización, una amplia posibilidad de terminaciones superficiales), no harán más que consolidar el fuerte posicionamiento del mismo como material de referencia en la elaboración de la carpintería metálica”, manifestó.

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