Miércoles  02 de Enero de 2008

Cómo es la vida de los líderes después del poder

Algunos construyen edificios para dejar su nombre en la historia. Otros prefieren crear fundaciones y hasta ofrecer sus servicios como mediadores para permanecer activos

Los viejos líderes nunca mueren, al menos, no hasta la creación de algún monumento grandioso que recuerde sus logros. Este año, Jacques Chirac y Tony Blair se incorporaron al club de los ex y durante 2008, tanto el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, como el de Rusia, Vladimir Putin, abandonarán los principales cargos políticos en sus países.

Para los monarcas y dictadores de la historia, el retiro rara vez era un tema. La mayoría moría en funciones o era derrocado, poniendo un brusco final a sus actividades públicas. Pero cada vez son más los políticos exitosos que dejan el mando jóvenes y con deseos de hacer más en el futuro. Algunos construyen edificios para perpetuar y glorificar sus obras, otros crean fundaciones para continuarlas y mejorarlas, muchos más sueñan con regresar al poder, y unos pocos se esfuman con elegancia.

La de la construcción es una estrategia probada: desde la era de las pirámides, los gobernantes construyeron amplios complejos para asegurar su lugar en la historia. En este siglo, los líderes franceses usaron recursos estatales para ambiciosos monumentos mientras aún están en funciones, y ninguno más que François Mitterrand, cuyos grandes proyectos incluyeron la Opera de la Bastilla, la pirámide del Louvre y la biblioteca nacional que lleva su nombre. Chirac no escapó a la tendencia; dejó el cargo justo después de terminar el Quai Branly, un museo para el diálogo intercultural que costó u$s 334 millones.

Los presidentes estadounidenses de posguerra usaron sus archivos para crear santuarios personales: cada uno construye una biblioteca más grande para sus papeles y un museo de sus logros. “Los ex presidentes solían escribir libros, jugar golf e ir a funerales”, dijo Benjamin Hufbauer, profesor de la Universidad de Louisville. Su libro Presidential Temples, describe edificios cada vez más grandiosos y actividades más dinámicas de los sucesivos ex mandatarios estadounidenses desde Franklin D. Roosevelt. “Los centros que llevan sus nombres son cada vez más grandes y halagan sus figuras hasta un grado vergonzoso”, comentó Hufbauer.

Jimmy Carter presenta un modelo alternativo: al dejar la Casa Blanca con sólo 55 años creó una fundación con la que intervino en conflictos y elecciones en todo el mundo. Siguiendo este ejemplo, Bill Clinton fundó la Foundation and Global Initiative, que se concentra en la salud y el medio ambiente.

El británico Blair también optó por actuar en el marco internacional como mediador en Medio Oriente, pero otros presidentes, desde el mexicano Vicente Fox hasta Olusegun Obasanjo, de Nigeria, han anunciado planes para construir bibliotecas con su nombre, lo que desató críticas locales.

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