Viernes  22 de Febrero de 2008

Clases de inglés en la PC y el teléfono celular

La firma se especializó en la enseñanza de idiomas a distancia. Ahora va por más, y acaba de lanzar un sistema de capacitación por telefonía móvil

La empresa Soloingles.com nació en un locutorio, en el barrio de Belgrano. Sin una oficina propia, el emprendedor Rodolfo Llanos decidió comenzar allí con sus cursos de inglés por videoconferencias. Con un precio accesible por cada hora de clase, su idea era atraer a jóvenes estudiantes: cada uno recibía un password e ingresaba al sitio de la empresa para conversar durante 50 minutos con un profesor, en tiempo real y sin moverse de su casa.

La empresa dio el salto apenas un año después, en 2003, cuando decidió cambiar de público y salió a buscar alumnos entre las empresas.

“Entonces tuvimos un cambio radical. Pasamos rápidamente de 23 a 180 clientes”, recuerda Rodolfo Llanos, fundador de Global Education Net, la firma propietaria del sitio. “Desarrollamos un sistema educativo propio, con 300 clases especialmente diseñadas para dictarse por videoconferencia”, destaca. Actualmente, Soloingles.com cuenta con 500 alumnos, todos ellos empleados de distintas empresas que decidieron confiar en el emprendimiento.

Los cursos tienen un costo de $ 36 por hora y se dividen en paquetes de 10, 50 y 100 clases. Pueden tomarlas desde su casa o su oficina, y lo único que necesitan es una PC conectada a Internet, auriculares y micrófono. “En muchos casos, la empresa donde trabajan les paga el curso y, en otros, sólo se hace cargo de un porcentaje”, explica el empresario.

Además, la firma –en la que trabajan unas 40 personas, entre ellos algunos profesores extranjeros– comenzó a operar en España, donde empezará a promocionar su sitio a mitad de este año. “También estamos avanzando con un socio en Uruguay”, adelanta Llanos.

También por celular

Ahora, además, Soloingles.com encontró un nuevo canal para ofrecer sus cursos: acaba de crear un sistema de clases de inglés por teléfono celular. “Tratamos de crear un sistema de alcance masivo a bajo costo. Está pensado para la Argentina y también para el mercado latinoamericano”, cuenta el emprendedor.

El curso por teléfono móvil –se recibe a través de SMS o MMS– costará $ 15 por mes, lo que permitirá al alumno recibir una lección diaria.

“Por 0,50 centavos por día una persona podrá incorporar 10 nuevas palabras en inglés –explica–. Está pensado para taxistas o empleados de hoteles que necesitan saber algunas frases básicas para su trabajo”.

Según relata Llanos, se encuentra negociando con distintos integradores de telefonía celular (las empresas que distribuyen los contenidos descargables) para comenzar a ofrecer el servicio en la Argentina y también en España, Uruguay, Chile, Perú, Colombia y México.

Más adelante, tiene previsto que estos cursos de inglés por celular incorporen la descarga de videos didácticos de 20 segundos (a $ 5 cada descarga) y la posibilidad de conectarse a Internet a través del teléfono móvil para conversar con un profesor.

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