Lunes  21 de Junio de 2010

China desembarca en el patio trasero de Europa con una apuesta masiva por Grecia

Además de comenzar a “soltar” el Yuan, va a invertir por más de u$s 1.200 millones en la economía de Grecia. Pero se acercan fondos soberanos de Rusia y países árabes

Una nueva señal de que el mundo sigue cambiando profundamente es la avanzada que se está dando en el sur de Europa con la llegada de inversiones masivas de China y de las principales economías emergentes. Mientras el gigante asiático promete “soltar” su moneda para beneplácito de EE.UU. y Europa (ver pág. 10), el gobierno griego, con serios problemas para recuperar la confianza de los mercados desde principios de año, acaba de suscribir con China una serie de acuerdos comerciales que implican inversiones en el país por más de u$s 1.200 millones. Y está en conversaciones con otros emergentes (fondos soberanos de Rusia y de países árabes) para tentarlos a invertir en territorio griego.

“El gobierno chino va a impulsar a sus empresarios a venir a Grecia para desarrollar joint-ventures e inversiones, en el marco de la voluntad de los dos países de reforzar sus lazos y de enfrentar juntos la crisis internacional”, afirmó el viceprimer ministro Zhang Dejiang, en visita oficial a Atenas durante la última semana. Por su parte, su homólogo griego, Theodoros Pangalos, le devolvió la gentileza en una entrevista con el Washington Post: “ellos no son como Wall Street que especula con papeles. Los chinos invierten en concreto. Y nos ayudarán a levantar la economía griega”.

Los acuerdos firmados entre China y Grecia contemplan la construcción de una nueva terminal portuaria al oeste de Atenas (aparte de la ya existente del Pireo), un subte aéreo en la capital, rutas y hoteles. Además, la compañía de telecomunicaciones griega OTE firmó un joint venture con la compañía china Huawei Technologies y cuatro empresas del sector alimenticio van a comenzar a importar aceite de oliva griego.

A pesar de que el desembarco chino se da en momentos en que Grecia está al borde del precipicio, esta relación bilateral ya tiene algunos años, cimentada en torno al sector marítimo (Grecia es propietaria del 15% de la flota mundial de carga). Los empresarios han venido multiplicando las compras de barcos chinos, desplazando a Corea del Sur del primer puesto en el ranking de construcciones navales. Y en 2008, Cosco, el gigante del transporte marítimo, obtuvo un contrato por u$s 4.000 millones para administrar parte del puerto del Pireo, lo que permitió abrir la puerta de Europa del Este a los productos chinos (como dato curioso, los estibadores del Pireo, cuyo sindicato forma parte del Partido Comunista griego, hicieron huelga por varios meses para evitar que se entregara el puerto a sus “camaradas” chinos).

Por supuesto, estas noticias generan mucha preocupación en el resto de la Unión Europea, que ve cómo se instala en su patio trasero un competidor temible como lo es China. Pero como reza el dicho, en época de guerra, cualquier agujero es trinchera. Frente al destrato de buena parte de Europa, que amenaza con hacerle pagar caro el paquete de ayuda por casi un billón de dólares que se vieron obligados a lanzar para sostener las economías más débiles de la UE tras el descalabro contable griego, no debería sorprender que su gobierno haya salido a buscar socios por todos lados. Ni tampoco que los primeros en abrir los brazos (por fuera de la UE y el FMI) hayan sido los chinos, muy pendientes de reforzar con hechos concretos su cada vez mayor peso económico.

Pero lo mismo se podría decir de los demás países emergentes, que también ven como una gran oportunidad la brecha que abrió China en Grecia. A través de su nuevo organismo público Investingreece, dedicado a la promoción de inversiones, el gobierno del primer ministro Georgios Papandreu se ha puesto en contacto con fondos soberanos rusos y árabes. Él mismo viajó a Moscú y Libia y otros funcionarios de su gobierno se reunieron con potenciales inversores en Abu Dhabi y el Líbano. Para todos, Grecia es la puerta de acceso al sur y el este de Europa, así como forma parte de la zona euro, una oportunidad que no pasa muchas veces en la vida (y que recuerda al desembarco masivo de capitales brasileños en la Argentina post 2001). “No sólo somos la puerta de entrada para el mercado europeo, sino que también estamos en el centro del área mediterránea. Los riesgos de invertir en Grecia son elevados, pero el potencial de ganancia también lo es. Y acabamos de implementar un arsenal legislativo favorable a los inversores”, dijo Christof Alexakis, director de Investingreece.

A nadie escapa que esta estrategia financiera emergente que inició China y que se está llevando adelante en Grecia llegó para quedarse por mucho tiempo, así como es probable que pronto se extienda a otros países de la zona euro (España o Portugal) si las cosas no mejoran y la crisis se profundiza. Como explicó recientemente en Atenas el CEO de Cosco, Wei Jiafu, “en China tenemos un proverbio que dice: ‘Construyan el nido del águila y el águila vendrá’. Nosotros estamos construyendo un nido en su país para atraer a las águilas chinas”.

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