Martes  29 de Junio de 2010

Cerrar las importaciones promueve la fuga de divisas

Por Tomás Bullat, periodista y economista.

Nuevamente se corren rumores de mayores restricciones a las importaciones en Argentina. Es paradójico que mientras la Presidenta está en Toronto en la reunión del G20 donde se concentra el 85% del PBI mundial y se firma una declaración en que los países se compromete a no poner trabas al comercio internacional.

El dato de las importaciones de mayo creciendo un 72% respecto a mayo del 2009 puso en alerta al gobierno nacional. Les preocupa que el superávit de dólares que genera el comercio internacional esté disminuyendo por las importaciones y suponen que manteniendo las exportaciones el superávit de dólares crecerá.

De hecho la Presidenta afirmó que la Argentina “necesita la sustitución de importaciones para lograr un fuerte envión para las exportaciones con valor agregado y más mano de obra”.

Veamos en términos proporcionales que importó la Argentina en los primeros 5 meses del 2010.

En el gráfico se puede ver que del total de importaciones los bienes de consumo final representan sólo el 12%. El rubro principal son bienes intermedios con casi un tercio del total, es decir, importan bienes necesarios para producir otros bienes, paradójicamente muchos de ellos de exportación, como el caso de las autopartes de los autos que exportamos a Brasil.

Después le siguen los bienes de capital y las piezas de bienes de capital, que representan necesidades de mantener el nivel de producción (piezas) e incrementarlo (bienes de capital), por lo tanto son necesarios para poder seguir creciendo y produciendo.

Finalmente vehículos que, por supuesto, complementan la oferta local y la energía que necesitamos también para mantener el nivel de actividad.

Por lo tanto, cuando se quiere restringir importaciones para tener dólares, estamos hablando de frenar insumos intermedios, de tener menos bienes de capital, de menos combustible. Porque si fuera que llevamos las importaciones de bienes de consumo a 0, sólo disminuiría en un 12% y esto no soluciona la caída del 25% en el superávit comercial de entre el 2010 y el 2009..

Pero claro, uno podría decir que lo que pasa es que los bienes de consumo son los que más crecen en el año, pero no es cierto.

Del 44% que subieron las importaciones en los primeros 5 meses del 2010 respecto al 2009, los bienes de consumo subieron sólo un 23%. Lo que más subió son vehículos automotores con un 90%, pero eso está dentro de los acuerdos automotrices con Brasil, donde se importa mucho pero se exporta mucho.

Les sigue combustibles y lubricantes casi a ese nivel los bienes de capital. Entonces, el 12% de los bienes de consumo ya significa una disminución en el total de las importaciones.

No queda claro cual es el beneficio de seguir generando conflictos con países amigos cuando hablamos de montos insignificantes de las importaciones. Se mira el árbol y se tapa el bosque.

La foto versus la película: Hay una vieja discusión en economía, que es un invento neoclásico que es el ceteris paribus, que significa que sólo se modifica un acción económica y el resto se mantiene constante. Es muy útil para tratar de analizar los impactos aislados de algunas intervenciones económicas pero todos sabemos que no es real. Cuando en economía se mueve algo, se mueve todo.

Por lo tanto la economía y es lo más interesante de ella, es que no es una foto, es una película. Por lo tanto es muy difícil hacerle photoshop.

Supongamos que prohibimos todas las importaciones de bienes de consumo o tratamos de sustituir lo importado con lo local. ¿Qué pasa con el importador?

El importador tiene pesos con los que compra dólares para pagar sus mercaderías, para luego pagar impuestos, contratar camiones, tener locales para vender ese producto.

Si se prohiben las importaciones, ¿El importador se quedara con sus pesos y comenzará a dedicarse a una actividad dentro de la Argentina? Lo más probable es que compre dólares, a la espera que se levanten restricciones que todos sabemos no son sostenibles en el tiempo.

¿Qué harán los productores argentinos de los bienes que ahora se importan?, ¿Invertirán más para satisfacer la demanda o subirán los precios ante la menor oferta disponible? En caso de que no inviertan, ¿qué harán con los mayores ingresos que tengan?

Las respuestas no son unívocas, pero la historia argentina nos muestra que cuando los escenarios no son sustentables en el tiempo (como lo es restringir importaciones), los actores involucrados terminan comprando y fugando mas dólares que invirtiendo en el país.

La restricción a las importaciones para alentar la sustitución de importaciones ya está demostrado que lo logra en ínfimas proporciones a costos económicos muy altos.

Si se quieren tener mas dólares, lo que hay que hacer es exportar más y no restringir la importaciones. Ellas sólo acompañaran el crecimiento y la inversión.

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