Jueves  04 de Diciembre de 2003

Centroamérica incumple leyes laborales

El acuerdo de libre comercio que se aprestan a firmar los países de América Central con Estados Unidos podría frenarse si no mejoran las condiciones para los trabajadores

Lydda Eli González, una joven de 19 años proveniente de Honduras, sacude furiosa un trozo de papel, el permiso para usar el baño de la fábrica textil donde trabaja.

Dos veces durante la jornada laboral de 12 horas, ella está autorizada a dejar de coser las mangas a las camisas que luego se venden a u$s 40 en Estados Unidos, bajo la marca de la estrella del hip-hop Sean “P.Diddy” Combs, y a usar el toilette.

Los guardias permanecen en la puerta, cuenta ella, y si el recreo se prolonga más de unos pocos minutos, la llaman por parlante.

El Comité Laboral Nacional, un grupo de derechos laborales estadounidense, la semana pasada llevó a González a Estados Unidos. Su viaje tiene como objetivo recalcar lo que su director Charles Kernaghan denomina las espantosas condiciones que existen en los cinco países centroamericanos que ahora están negociando un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos. Según él, si bien esas naciones adoptaron un sistema de comercio global, a los trabajadores se los está explotando.

Los salarios de las fábricas de Honduras que producen para el mercado norteamericano promedian los 90 centavos de dólar la hora y los trabajadores dicen que tienen prohibido organizarse para luchar por mejores sueldos.

La empresa estadounidense para la que trabaja González, Southeast Textiles, niega sus acusaciones de mal trato. Pero Human Rights Watch, el respetado grupo de control, afirma que en América Central “el incumplimiento de las leyes laborales es escandaloso, sistémico y, en algunos casos, atribuible en gran medida a una falta de voluntad política”.

El tema de las malas condiciones laborales en América Central se está convirtiendo en un importante obstáculo en los esfuerzos del gobierno del presidente George W. Bush para lograr la liberalización mundial del comercio.

El acuerdo regional será el primero, desde el aún polémico Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) con México, que tiene como meta abrir completamente el mercado estadounidense a los productos provenientes de países mucho más pobres.

Los negociadores de Estados Unidos y de cinco naciones centroamericanas se reunirán la semana próxima para pulir los detalles del pacto de libre comercio, conocido como Cafta. El gobierno de Bush espera que el Congreso apruebe el acuerdo a mediados del año próximo.

Con el tibio compromiso en Miami, el mes pasado, de seguir negociando un Area de Libre Comercio de las Américas (ALCA) más amplia, el Cafta adquirió nuevo significado para Estados Unidos.

Después de Chile el año pasado, será el siguiente de lo que ahora se supone será una larga serie de acuerdos regionales bilaterales que incluirán a Colombia, Perú, Bolivia, Ecuador y la República Dominicana.

Grant Aldonas, subsecretario de comercio internacional, señaló que esos acuerdos son cruciales para mantener el impulso en un momento en que la ronda Doha de conversaciones de comercio está detenida y países grandes como Brasil y la Argentina muestran poco entusiasmo por el ALCA.

Pero enormes obstáculos están impidiendo que la administración Bush consiga que el Cafta sea aprobado por el Congreso.

En 2001 Bush obtuvo el permiso para negociar acuerdos de libre comercio sorteando algunos pasos en el Congreso, conocido como fast-track, torciéndole el brazo a muchos republicanos. Los defensores del Cafta admiten que parte de ese respaldo se perderá, en particular el proveniente de los estados que fabrican indumentaria, como Carolina del Norte y Carolina del Sur, que compiten con América Central.

Eso significa que el gobierno de Bush necesitará el apoyo de los demócratas. Pero los demócratas de la Cámara de Representantes afirman que el precio de su respaldo serán medidas serias para cambiar las condiciones laborales en América central. Ellos afirman que, a diferencia de los recientes acuerdos con Chile y Singapur, el Cafta exigirá un esfuerzo más decidido para que se cumplan las normas internacionales y se penalice a los países que no hagan progresos.



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